Chaparral canyon fire nära Rancho Pe Brasiliasquitas (1995) foto av Rick Halsey

även om många chaparral-växtarter kräver viss eldkue (värme, rök eller förkolnat trä) för spiring, är chaparral inte ”anpassad” till eld i sig. Snarare är enskilda arter anpassade till särskilda brandregimer som involverar säsong, frekvens, intensitet och svårighetsgrad av bränningen. Trots brandbaserade regenereringskrav för vissa enskilda arter är chaparralsamhället självt utomordentligt motståndskraftigt mot mycket långa perioder utan eld. Gammal tillväxt chaparral över hundra år gammal är fortfarande ett produktivt, dynamiskt ekosystem. Faktum är att frön från många chaparralväxter faktiskt kräver 30 år eller mer av ackumulerad bladskräp innan de framgångsrikt kommer att gro.

foto maj, 2002 av Isabelle Kay

Camp Elliot Chaparral Reserve (nära Miramar Marine Airbase) – före Cedar fire

foto November 3, 2003 av Isabelle Kay

Camp Elliot Chaparral Reserve-efter Cedar fire

foto November 3, 2003 av Isabelle Kay

Camp Elliot Chaparral Reserve ser NW på Scripps Ranch. Pinapple ser växter är yucca som

överlevde branden (90% överlevnad) och nu blomstrar.

som svar på eld kan chaparral buskar och örtartade perenner klassificeras i fem olika grupper, var och en med sin egen överlevnadsstrategi:

Obligate resprouters: överleva bränder genom resprouting endast (toyon och skrubba ek).

Toyon resprouting från basen foto av Rick Halsey

skrubba ek resprouting från basfoto av Rick Halsey

Obligate seeders: vuxna växter dör i eld. Frön kräver en eldkue för att groa (ceanothus).

foto av Rick Halsey

Ceanothus plantor efter Cederbranden

endemiska brandföljare: ettåriga. Frön kräver en eldkue för att groa (viskande klockor).

foto av Rick Halsey

Whispering bells

fakultativa såmaskiner: vuxen växt resprouts och frögroning förstärks av vissa brand cue (chamise).

Mogna chamise och plantor foto av Rick Halsey

frekventa brandföljare: ettåriga. Frögroning förstärkt av någon eldkue (snapdragon).

Snapdragon foto av Rick Halsey

sökningen för att upptäcka dynamiken i spiring efter eld är en fantastisk historia som involverar både vetenskaplig disciplin och fantasi. Den första arten som visades Svara på förkolnat Trä viskade klockor 1977 av D. T. Wicklow. Obligatoriska såddbuskar, som majoriteten av ceanothus och Manzanita-arter, kan betraktas som de sanna ”chaparralians” eftersom deras livscykel kräver en brandregim som är specifik för chaparral-ekosystemet. Det finns andra växter som behåller sina hemligheter. Till exempel kan mission manzanita eller kanske inte kräva någon eldkue för spiring. Arten växer ofta igen, men plantor av arten verkar vara obefintliga eller extremt sällsynta i både mogna chaparralstativ och miljöer efter eld. Om något i miljön har förändrats tillräckligt för att förhindra spiring eller om det finns andra mekanismer involverade vet vi inte.

Banner Grade chaparral recovery (April, 2005) foto av Barbara Barnes

tanken att äldre chaparral är ansvarig för att orsaka stora bränder är relaterad till en av de mest upprepade missuppfattningarna angående systemet: tidigare brandbekämpningsinsatser har gjort det möjligt för en ”onaturlig” ansamling av borste att utvecklas inom chaparral, vilket leder till enorma, katastrofala bränder. Denna tro verkar vara baserad på felaktig tillämpning av studier relaterade till torra ponderosa tallskogar som visar att underväxten har ökat under det senaste århundradet på grund av framgångsrik brandbekämpning. Tidigare brände ytbränder genom dessa skogar med intervaller var som helst mellan 4 och 36 år, rensa ut understory och skapa ett mer ekologiskt balanserat system. Denna slutsats har dock inget att göra med Kaliforniens buskmarker.

detaljerad analys av historiska branddata har visat att inte bara brandbekämpningsaktiviteter misslyckades med att utesluta eld från södra Kalifornien chaparral som de har i ponderosa tallskogar, men antalet bränder ökar faktiskt i takt med befolkningstillväxten. När chaparral brinner, går allt, oavsett ålder. Detta är karakteristiskt för en kronbrandregim i motsats till den ytbrandtyp som finns i ponderosa skogar. En ung, 5-årig monter chaparral har redan producerat mer än tillräckligt med material för att bränna och bära en löpeld över landskapet under extrema, Santa Ana vindförhållanden när alla katastrofala bränder inträffar. Sammantaget, hur gammal en återhämtad chaparral stand råkar vara har mycket lite att göra med sina chanser att bränna. Vädret är det primära bestämningen i både eldstorlek och spridning.

att förstå Chaparrals förhållande till eld är viktigt eftersom systemet är otroligt känsligt för ökad brandfrekvens. Om allmänheten tror att chaparral behöver brinna och att äldre ställen är ohälsosamma, kommer det att leda till markförvaltningspolitik som kan hota systemets fortsatta existens. Om intervallet mellan bränder sjunker under 10 till 15 år elimineras många växtarter och chaparral förstörs, vanligtvis ersätts av främmande, ogräsig gräsmark.

gamla tillväxt chaparral står representerar några av regionens mest värdefulla naturresurser och måste skyddas. Även om det fortfarande finns stora spår av chaparral i hela Kalifornien, kommer kombinationen av ökad brandfrekvens och utveckling allvarligt att äventyra ekosystemets hälsa och integritet under nästa århundrade. Som Kaliforniens befolkning fortsätter att växa, tillgängliga flatland minskar snabbt och utvecklare spionerar backcountry för ytterligare byggmöjligheter. Med tanke på utveckling, ökad brandfrekvens och möjligheten till fortsatta torkförhållanden ser framtiden extremt svår ut för södra Kaliforniens återstående bestånd av infödda chaparral.

Fotokrediter:

Barnes, B. (2005). Blandade fotografier från San Diego County, 2005. WhiteSage [email protected]

Kay, I. (2002-2003). Bilder från Camp Elliot Chaparral Reserve. Hämtad 20 mars 2005 från Daniel Udovics Fotogalleri för återhämtning efter brand av en obligatorisk växt-pollinator mutualism vid http://yucca.uoregon.edu/wildfires.html

Halsey, RW (2005). Bilder av Rancho Pe Brasiliasquitos, toyon, skrubba ek, ceanothus, chamise. Hämtad 24 April 2005 från södra Kalifornien Chaparral Field Institute på http://www.californiachaparral.com/pages/1/index.htm

Halsey, RW (2005). Foton av snapdragon och viskande klockor. I eld, chaparral och överlevnad i södra Kalifornien. San Diego, CA: Sunbelt Publications.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.