Sir Charles Algernon Parsons (1854-1931) var en brittisk ingenjör som perfekterade ångturbinen som bär hans namn.

Charles Parsons föddes den 13 juni 1854 i London. Hans far, William Parsons, 3D Earl of Rosse, var en framstående astronom och någon gång president för Royal Society. Charles och hans bröder undervisades av framstående forskare som arbetade i sin fars observatorium vid Birr Castle, Parsonstown (nu kallad Birr), I King ’ s County, Irland (Offalay, Eire). Han deltog Trinity College, Dublin (1871-1873) och Cambridge University (1873-1877), där han utmärkte sig i matematik. Han arbetade sedan vid Armstrong engineering works i Newcastle-upon-Tyne (1877-1881).

1884 gick Parsons med i ett Gateshead-partnerskap och gick in i det nya området elektroteknik. Produktionen av billig el i kvantitet krävde prime movers med utgångar och effektivitet högt över de för fram-och återgående motorer. Således utvecklade Parsons ångturbinen, en maskin med en lång konceptuell men ingen praktisk historia. Ström som fritt expanderar från högt till lågt tryck förvärvar hastighet och kan bilda en stråle som kan påverka ett turbinhjul och ge användbart arbete. Men för att få ut det mesta av en högtrycksstråle, skulle en singlestage-turbin behöva rotera med hastigheter över kapaciteten hos material som då finns tillgängliga. Genom att sätta en serie turbinhjul på en axel och begränsa tryckfallet mellan intilliggande hjul kunde Parsons minska axel-och perifera hastigheter till acceptabla gränser. Genom att låta ånga expandera över turbinbladen kunde han förbättra prestandan ytterligare;och genom att införa ångan mellan ett par kopplade men motsatta turbinsatser undvek han stötar på ändlagren. Han patenterade dessa och andra innovationer 1884.

Elektriska generatorer arbetade sedan med cirka 1 500 varv per minut (rpm), medan Parsons turbin arbetade vid 18 000 rpm. Oförskräckt konstruerade och byggde han en generator som var lämplig för direktkoppling. Således föddes turboalternatorn, och år 1889 användes flera hundra, främst för skeppsbelysning. Det året startade Parsons sina egna verk i Newcastle och koncentrerade sig först på stora turboväxlare för elförsörjning i städer.

år 1894 vände sig Parsons till ångturbinens marina tillämpningar och byggde Turbinia, 100 fot lång och förskjutna 44 ton. Efter många experiment med skruvkonstruktioner nådde den hastigheter på 34 knop 1897. Trots initial apati blev turbinen standard i brittiska krigsfartyg från 1905. För snabba liners visade turbinen snart sin ekonomi; och med Parsons utveckling av lämpliga växeltåg förflyttades den fram-och återgående motorn från många långsammare fartyg. Han adlades 1911, och han dog den Feb. 11, 1931, i Kingston, Jamaica.

Vidare läsning

en biografi om Parsons är Rollo Appleyard, Charles Parsons: hans liv och arbete (1933). Ett häfte av Robert Hodson Parsons, ångturbinen och andra uppfinningar av Sir Charles Parsons (1942; rev.ed. 1946), är användbar. Den historiska scenen och bakgrunden anges i Henry Winram Dickinson, en kort historia av ångmotorn (1938; 2d ed. 1963). □

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.