Sir Charles Algernon Parsons (1854-1931) foi um engenheiro Britânico, que aperfeiçoou a turbina a vapor que leva o seu nome.Charles Parsons nasceu em 13 de junho de 1854, em Londres. Seu pai, William Parsons, Conde de Rosse em 3d, foi um astrônomo distinto e presidente da Royal Society. Carlos e seus irmãos foram instruídos por eminentes estudiosos trabalhando no Observatório de seu pai no Castelo de Birr, Parsonstown (agora chamado de Birr), no Condado de King, Irlanda (Offalay, Eire). Estudou no Trinity College de Dublin (1871-1873) e na Universidade de Cambridge (1873-1877), onde se distinguiu em matemática. Em seguida, trabalhou na Armstrong engineering works, localizada em Newcastle-upon-Tyne (1877-1881).

in 1884 Parsons joined a Gateshead partnership and entered the new field of electrical engineering. A produção de electricidade barata em quantidade exigia motores de primeira linha com saídas e eficiências superiores às dos motores alternativos. Assim, Parsons desenvolveu a turbina a vapor, uma máquina com uma longa história conceitual, mas sem história prática. Fluxo livremente expandindo de altas a baixas pressões adquire velocidade e pode formar um jato que pode interferir em uma roda de turbina e produzir trabalho útil. Mas para tirar o máximo partido de um jato de alta pressão, uma turbina isolada teria de rodar a velocidades acima das capacidades dos materiais então disponíveis. Ao colocar uma série de rodas de turbina em um eixo e limitar a queda de pressão entre rodas adjacentes, Parsons foi capaz de reduzir as velocidades do eixo e periférico para limites aceitáveis. Ao permitir que o vapor se expandisse através das lâminas da turbina, ele foi capaz de melhorar ainda mais o desempenho;e ao introduzir o vapor entre um par de conjuntos de turbinas acopladas, mas opostas, ele evitou movimentos nos rolamentos finais. Patenteou estas e outras inovações em 1884.Geradores elétricos trabalharam em seguida a cerca de 1, 500 rotações por minuto (rpm), enquanto a turbina de Parsons trabalhava a 18, 000 rpm. Ele projetou e construiu um gerador adequado para acoplamento direto. Assim, o turboalternator nasceu, e em 1889 várias centenas estavam em uso, principalmente para a iluminação de navios. Nesse ano, Parsons montou suas próprias obras em Newcastle, concentrando-se inicialmente em grandes turborreatores para o fornecimento de eletricidade urbana.

em 1894 Parsons virou-se para as aplicações marinhas da turbina a vapor e construiu o Turbinia, 30 metros de comprimento e deslocando 44 toneladas. Depois de muitos experimentos com projetos de parafuso, ele alcançou velocidades de 34 nós em 1897. Apesar da apatia inicial, a turbina tornou-se padrão em navios de guerra britânicos a partir de 1905. Para revestimentos rápidos a turbina logo provou sua economia; e com o desenvolvimento de trens adequados para Parsons, o motor alternativo foi deslocado de muitos navios mais lentos. Foi cavaleiro em 1911 e morreu em Fevereiro. 11, 1931, in Kingston, Jamaica.

Further Reading

a biography of Parsons is Rollo Appleyard, Charles Parsons: His Life and Work (1933). A booklet by Robert Hodson Parsons, The Steam Turbine and Other Inventions of Sir Charles Parsons (1942; rev. ed. 1946), é útil. The historical scene and background are set out in Henry Winram Dickinson, A Short History of the Steam Engine (1938; 2d ed. 1963). □

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