o físico francês Charles Augustin de Coulomb (1736-1806) foi famoso por estabelecer a relação para a computação da força entre cargas elétricas. He also did pioneering work on sliding and fluid friction.Charles Augustin de Coulomb nasceu em uma distinta família de Angoulême em 14 de junho de 1736. Depois de ter sido educado em Paris, ele passou 9 anos na Martinica como engenheiro do exército. A doença obrigou-o a regressar à França em 1776, onde durante os 13 anos seguintes o seu trabalho científico lhe trouxe fama, avanço militar e adesão à Academia Real das Ciências. Foi nomeado Intendente das águas e fontes da França em 1784. Os cinco anos seguintes foram gastos escrevendo suas memórias sobre eletricidade e magnetismo. Coulomb tornou-se uma figura notável e influente no mundo acadêmico, mas renunciou a todas as suas posições na eclosão da Revolução. Ele retornou a Paris em 1802 para uma nomeação como um dos generais inspetores da Instrução Pública.As memórias de Coulomb de 1779, a teoria das máquinas simples, é uma compilação de seus primeiros experimentos em estática e mecânica em que ele faz a primeira declaração formal das leis que regem o atrito. Em 1784 estudou elasticidade torsional, encontrando a relação entre os vários fatores envolvidos nas pequenas oscilações de um corpo submetido a torção.Seus trabalhos mais notáveis são os sete que Coulomb apresentou diante da Academia em 1785 e 1786. No primeiro anunciou a medição das forças elétricas de repulsão entre cargas elétricas. Ele estendeu este trabalho para as forças da atração em sua segunda biografia. Isto levou a mais trabalho quantitativo e sua famosa lei de força para cargas eletrostáticas (lei de Coulomb). Os trabalhos subsequentes trataram da perda de eletricidade dos corpos e da distribuição de eletricidade nos condutores. Ele introduziu o “plano de prova” e ao usá-lo foi capaz de demonstrar a relação entre a densidade de carga e a curvatura de uma superfície condutora.O magnetismo foi o tema dos primeiros estudos de Coulomb e aquele para o qual ele retornou nos últimos anos. He noted that magnetism obeyed a relation of attraction and repulsion similar to that for electrical forces. He also established the equation of motion of a magnet in a magnetic field, showing the derivation of the magnetic moment from the period of small oscillations.Em 1801 Coulomb publicou outro importante artigo, no qual apresentou os resultados obtidos permitindo que um cilindro oscilasse em um líquido, proporcionando assim uma maneira de encontrar viscosidades líquidas relativas.De Coulomb, Thomas Young escreveu: “seu caráter moral é dito ter sido tão correto quanto suas investigações matemáticas.”Ele permaneceu em Paris até sua morte em Agosto. 23, 1806.

Leitura Adicional

A maior parte da informação sobre o Coulomb está em francês. Em inglês, descrições de suas experiências estão em William Francis Magie, Um Livro de Fonte em Física (1935); Duane Rolo e Duane H. D. Rolo, O Desenvolvimento do Conceito de Carga Elétrica: a Eletricidade dos Gregos para Coulomb (1954); e Morris, H. Shamos, ed., Great Experiments in Physics (1960). Para informações gerais sobre o ambiente científico da época ver Abraham Wolf, uma história de Ciência, Tecnologia e Filosofia no século XVIII (1939). Breves referências também aparecem em uma história das teorias de éter e eletricidade: da era de Descartes ao final do século XIX (1910), e Hugh Hildreth Skilling, explorando a eletricidade: a busca inacabada do Homem (1948). □

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