Por Jonathan Stempel

NOVA YORK (Reuters) – a Starbucks Corp. não conseguiu persuadir um tribunal federal de apelações para deixar uma pequena, familiar, New Hampshire torrador de venda de café conhecido como “Charbucks.”

governando em um caso que começou em 2001, o 2º U. S. Circuit Court of Appeals said Black Bear Micro Roastery and its owner, Wolfe’s Borough Coffee Inc, may keep selling “Charbucks Blend”, “Mister Charbucks” and “Mr.Charbucks” coffee.

Circuit Judge Raymond Lohier escreveu para um painel de três juízes que a Starbucks sediada em Seattle não merecia uma injunção para parar as vendas da Charbucks, não tendo conseguido provar que os consumidores seriam confundidos através de um “desfocamento” de sua marca.

The New York-based appeals court let stand a December 2011 finding by U. S. A juíza distrital Laura Taylor Swain, em Manhattan, disse que Charbucks era “apenas pouco associado com a marca mínima similar” Starbucks.

muitos varejistas, especialmente aqueles que vendem produtos de luxo ou premium, arquivam ações judiciais de marca contra grandes e pequenos rivais que eles acreditam que estão abusando de suas marcas, reduzindo potencialmente o lucro e a receita e prejudicando sua reputação.

uma peça central do caso Starbucks tinha sido uma pesquisa por telefone de 600 pessoas pelo pesquisador Warren Mitofsky, que descobriu que “a associação número um do nome ‘Charbucks’ na mente dos consumidores é com a marca ‘Starbucks.'”

mas o Segundo Circuito disse que a pesquisa era “fundamentalmente falho” e tirou suas conclusões de como os consumidores pensavam em “Charbucks” isoladamente, não em seu contexto real.Ele disse que enquanto 39,5% dos participantes pensavam em “Starbucks” ou “café” quando perguntados o que me veio à mente ao ouvir “Charbucks”, apenas 4.4% disseram “Starbucks” ou “coffee house” quando perguntaram Quem poderia vender um produto “Charbucks”. “Mercearia” foi a resposta mais popular a essa pergunta.

“visto à luz da Fama da Starbucks”, Lohier escreveu: “o fato de que mais participantes da pesquisa não pensaram em’ Starbucks ‘ao ouvir’ Charbucks ‘reforça a conclusão do Tribunal Distrital de que as marcas são apenas minimamente semelhantes.Zack Hutson, porta-voz do Starbucks, disse: “Estamos respeitando a decisão do Tribunal.Christopher Cole, um advogado em Sheehan, Phinney, Bass & Green representando Black Bear, disse em uma entrevista: “esta é uma decisão de som. Decorre da diferença dramática entre a forma como os diferentes produtos aparecem realmente no comércio e são vistos pelos consumidores.”

Starbucks cresceu desde 1971 a partir de uma única loja no mercado de Seattle Pike Place para a maior cadeia de cafés do mundo, com cerca de 18.000 lojas em 60 países e mais de US $14,8 bilhões de receita anual.Black Bear é uma cidade localizada no Estado americano de Nova Hampshire, no Condado de Tuftonboro. Ele criou ” Charbucks Blend “em 1997 e agora vende café assado escuro como” Mister Charbucks “e” Mr.Charbucks”.”

the 2nd Circuit noted that one reason Black Bear used “Charbucks” was the public perception that Starbucks uses an unusumly dark roast for its coffee.

o caso é Starbucks Corp et al V. Wolfe Borough Coffee Inc D / B / A Black Bear Micro Roastery, 2nd U. S. Circuit Court of Appeals, No. 12-364.

(Reporting by Jonathan Stempel; Editing by Dan Grebler and John Wallace)

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