Sir Charles Algernon Parsons (1854-1931) was een Brits ingenieur die de stoomturbine die zijn naam draagt, perfectioneerde.Charles Parsons werd geboren op 13 juni 1854 in Londen. Zijn vader, William Parsons, 3D Graaf van Rosse, was een vooraanstaand astronoom en soms voorzitter van de Royal Society. Charles en zijn broers werden begeleid door vooraanstaande geleerden die werkten in het Observatorium van zijn vader in Birr Castle, Parsonstown (nu Birr genoemd), in King ‘ s County, Ierland (Offalay, Eire). Hij studeerde aan Trinity College in Dublin (1871-1873) en Cambridge University (1873-1877), waar hij zich onderscheidde in wiskunde. Daarna werkte hij bij de Armstrong engineering works in Newcastle-upon-Tyne (1877-1881).In 1884 sloot Parsons zich aan bij een Gateshead-partnership en trad hij toe tot het nieuwe gebied van elektrotechniek. De productie van goedkope elektriciteit in hoeveelheid vereist prime movers met outputs en efficiënties hoog boven die van zuigermotoren. Zo ontwikkelde Parsons de stoomturbine, een machine met een lange conceptuele maar geen praktische geschiedenis. Stroom die zich vrij uitbreidt van hoge naar lage druk krijgt snelheid en kan een straal vormen die op een turbinewiel kan botsen en nuttig werk kan opleveren. Maar om het meeste uit een hogedrukstraal te halen, zou een enkele turbine moeten draaien bij snelheden boven de capaciteiten van de materialen die dan beschikbaar zijn. Door een reeks turbinewielen op één as te plaatsen en de drukval tussen aangrenzende wielen te beperken, kon Parsons de as-en randsnelheden tot aanvaardbare grenzen terugbrengen. Door stoom over de turbinebladen te laten uitzetten, kon hij de prestaties verder verbeteren;en door de stoom tussen een paar gekoppelde maar tegengestelde turbine sets in te voeren, vermeed hij stoten op de eindlagers. Hij patenteerde deze en andere innovaties in 1884.

elektrische generatoren werkten vervolgens met ongeveer 1.500 toeren per minuut (tpm), terwijl de turbine van Parsons werkte met 18.000 toeren per minuut. Onvermoeibaar ontwierp en bouwde hij een generator die geschikt is voor directe koppeling. Zo werd de turboalternator geboren en in 1889 waren er enkele honderden in gebruik, voornamelijk voor de verlichting van schepen. Dat jaar richtte Parsons zijn eigen werken op in Newcastle, waarbij hij zich eerst concentreerde op grote turboalternators voor stedelijke elektriciteitsvoorziening.In 1894 richtte Parsons zich op de maritieme toepassingen van de stoomturbine en bouwde de Turbinia van 100 voet lang en verplaatste 44 ton. Na vele experimenten met schroefontwerpen bereikte het in 1897 snelheden van 34 knopen. Ondanks aanvankelijke apathie werd de turbine vanaf 1905 standaard in Britse oorlogsschepen. Voor fast liners bewees de turbine al snel zijn economie; en met Parsons ‘ ontwikkeling van geschikte tandwieltreinen, werd de zuigermotor verplaatst van veel langzamere schepen. Hij werd geridderd in 1911, en hij stierf op Februari. 11, 1931, in Kingston, Jamaica.Een biografie van Parsons is Rollo Appleyard, Charles Parsons: His Life and Work (1933). A booklet by Robert Hodson Parsons, The Steam Turbine and Other Inventions of Sir Charles Parsons (1942; rev.ed. 1946), is nuttig. De historische scène en achtergrond zijn uiteengezet in Henry Winram Dickinson, A Short History of The Steam Engine (1938; 2D ed. 1963). □

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.