de dood was altijd een bron van mysterie voor mensen over de hele wereld. Maar wat gebeurt er als we die onzichtbare grens wissen en de doden tot iets maken om te aanbidden? Nooit te ver van alle belangrijke gebeurtenissen was religie altijd machtig en nooit op zoek naar volgelingen. Maar elke religie is afhankelijk van geloof, en geloof moest op alle mogelijke manieren in leven worden gehouden.

daarom raken we vandaag een van de meest macabere geheimen uit de geschiedenis aan. Alsof het rechtstreeks uit een horrorfilm van de eeuwwisseling komt, zal de mysterieuze en enigszins angstaanjagende catacomben heiligen niet nalaten om de haren op je rug te heffen, maar zal je ook verlaten met het stellen van een aantal taboe vragen.

overlijden tentoongesteld? Oude mysteries en lang vergeten grafkamers? De raadselachtige christelijke martelaren? Het fascinerende verhaal van de catacomben heiligen heeft het allemaal-en nog wat! Maak je klaar om diep te duiken in de intriges, mysteries, en de morbide verering van lange dode martelaren – als we ontdekken de donkere geheimen van religieuze aanbidding.

Entombed: De oorsprong van de catacomben Heiligen

het verhaal van de catacomben Heiligen neemt ons terug in de tijd, helemaal tot aan het begin van het christendom in Rome . We weten allemaal dat het verhaal van een van ‘ s werelds belangrijkste religies een zeer ruwe start had. Vanaf hun eerste stappen hebben de volgelingen van Christus enorm geleden. Vervolgingen, ballingschap, martelaren en pogroms – dat waren de treurige en tumultueuze kenmerken van de eerste eeuwen van het christendom.

maar dingen veranderen, ‘ s werelds grote scène verschuift en beweegt, en wat ooit werd vervolgd – eindelijk wordt geaccepteerd. En zo werd het christendom de staatsgodsdienst van Rome. In 380 na Christus vaardigde keizer Theodosius I het Edict van Thessalonica uit, waarmee een einde werd gemaakt aan het grimmige lot dat de christenen moesten ondergaan, en waarmee de mensen van de stad Rome een nieuw tijdperk van religieuze aanbidding inluidden. Zodra de nieuwe religie werd gevestigd en aanvaard, werd de heidense begrafenispraktijk van crematie overbodig. Mensen veranderden hun geloof in het verhaal van de opstanding, en al snel werd inhumatie de populaire keuze. Graven, sarcofagen,en uitgebreide graven voor de rijken namen snel over, en de ambtenaren van Rome waren bijna uit de grafruimte.

toen begon de creatie van grote, uitgestrekte en vaak complexe catacomben. Deze holle tunnelsystemen waren geen noviteit – de Etrusken hebben ze in tijden voor Rome opgericht en dat gaf de burgers een basis om vanuit te werken. Catacombe di San Pancrazio onder de basiliek in Trastevere, Rome. (Frankix / Adobe Stock)

Catacombe di San Pancrazio onder de basiliek in Trastevere, Rome. (Frankix / Adobe Stock)

kort daarna werden talrijke aparte catacomben gebouwd, die zich een weg baanden onder de straten van Rome, clandestien en vol mysterie – en sommige van hen strekten zich tot wel 20 kilometer uit. En in hen, in stilte slapend onder een stad zo vol leven en aardse geneugten, lagen de lichamen van vrome christenen, martelaren en burgers, stomme raadsels begraven voor een eeuwigheid te komen.

The Beeldenstorm: Europe ‘ s Great Iconoclasm

ons macabere verhaal neemt een grote sprong voorwaarts naar het 16e-eeuwse Europa. De griezelige catacomben van Rome zijn lang vergeten en verhuld in mysterie, maar de gebeurtenissen die zich zo vele eeuwen later ontvouwden gaven hen nog steeds een belangrijke rol te spelen. Tussen 1522 en 1566 werd Europa steeds meer geschokt door een reeks aanvallen op de Katholieke Kerk – aanvallen die deel uitmaakten van de beruchte protestantse Reformatie . Deze aanvallen, ook bekend als de grote Beeldenstorm, werden geleid door losbandige calvinistische Protestantse menigten en verspreidden zich al snel naar andere delen van Europa. Deze grote Beeldenstorm was een reeks uitbraken die de vernietiging van Religieuze beelden van de Katholieke Kerk met zich meebracht. Het resultaat van deze rellen was fataal voor het artistieke erfgoed van het katholieke christendom , waarbij vele kostbare stukken en relikwieën onherroepelijk verloren gingen.

  • Synodus Horrenda: het macabere proces tegen het lijk van Paus Formoso
  • zou er een derde Bamiyan Boeddha zijn, eeuwenlang verborgen?
  • wetenschap Versus religie over onze oude oorsprong: wat als ze beide verkeerd zijn?

vernietiging van Religieuze beelden door de gereformeerden in Zürich, 1524. (Uploadalt / Public Domain)

vernietiging van Religieuze beelden door de gereformeerden in Zürich, 1524. (Uploadalt / Public Domain )

altaarstukken, voorouderlijke monumenten, kruisen langs de weg en relikwieën van heiligen werden allemaal gericht en zelden bewaard. In een tijdspanne van een paar jaar heeft de Katholieke Kerk een grote klap geleden, zowel aan haar geloofwaardigheid als aan de kracht van haar volgelingen – en het geloof moet worden hersteld.

Back from the Darkness: The Catacomb Saints

er zit een kracht in macabere beelden, en wat is morbide en mysterieuzer dan lang dode martelaren en gerafelde skeletten die een aura uitstralen van lang vergeten tijden? Met het plotselinge verlies van talrijke relikwieën en kunstwerken, besloten Katholieke ambtenaren om gebruik te maken van de recente herontdekkingen van de ondergrondse catacomben van Rome in 1578, het creëren van een uniek plan om het geschud geloof van zijn volgelingen in heel Europa opnieuw aan te wakkeren. In de decennia na de grote iconoclasme werden door Vaticaanse ambtenaren systematisch duizenden skeletten opgegraven die in de labyrintische catacomben van Rome werden begraven, waardoor ze naar steden en kerken in heel Europa werden gestuurd. Deze skeletten hadden meestal geen betekenis-Ze waren de overblijfselen van de vroegchristelijke burgers van Rome, met slechts een handvol mogelijke overblijfselen van christelijke martelaren. Niettemin deden kerkambtenaren veel moeite om deze overblijfselen te versieren, ze bedekten ze met de duurste juwelen, kronen, parels, goud en zilverdraad, en in zekere zin creëerden ze uitgebreide en rijke kunstwerken – met een onmiskenbaar macabere noot.

skelet van de catacombe Saint-St. Innocentius. (Neitram / CC BY-SA 4.0)

skelet van de catacombe Saint – St. Innocentius. (Neitram / CC BY-SA 4.0 )

het raadsel en de populariteit van deze nieuw gevonden ‘heiligen’ verspreidde zich snel door de rijke katholieke steden van Europa, en al snel daarna had elke grote stad zijn eigen gemummificeerde martelaar. Heiligen en martelaren zoals Demetrius, Pancras, Vibiana, Saturninus, Verena, Munditia en Honoratus werden al snel de trotse relikwieën van steden in Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland – ook al waren ze de overblijfselen van meestal onbekende en gewone mensen. Sommige van deze werden zelfs gedupliceerd, met verschillende steden met de overblijfselen van dezelfde ‘heilige’.

maar mensen zijn vaak afhankelijk van geloof – en een goed verhaal vol mysterie is altijd gemakkelijk om in te geloven. Met een beetje zorgvuldig bewaakte geheimhouding slaagde de Katholieke Kerk erin om het geloof van haar kudde in heel Europa te versterken en een nieuwe betekenis te geven aan de oude doden van Rome. Defiant in Faith: Saint Pancras of Rome

Eén heilige is bijzonder belangrijk voor het verhaal van de catacomben heiligen – een verhaal vol Vroegchristelijke enigma, en zijn iconische koppige geloof. Dat verhaal is dat van Saint Pancras, een martelaar van het vroege christendom wiens vermeende overblijfselen een wilde reis zou hebben die eeuwen omspant. Pancras werd rond 289 n. Chr. in Phrygië geboren en verloor zijn ouders op jonge leeftijd, waarna hij in Rome terechtkwam onder de hoede van zijn oom. In deze uitgestrekte metropool wordt Pancras een vroom christen, zijn geloof wordt gekenmerkt door buitengewone ijver.

en zo, tijdens de beruchte vervolgingen van christenen onder de heerschappij van Diocletianus in 303 na Christus, werd de veertienjarige Pancras gevangen genomen en bevolen om een heidens offer aan de Romeinse goden te brengen . Pancras, een vroom Christen, weigerde en bleef trouw aan zijn geloof, zelfs wanneer hij overspoeld werd met beloften van goud en rijkdom. Uiteindelijk, als gevolg van zijn verzet en vast geloof, werd Pancras gemarteld – onthoofd door Romeinse soldaten op de Via Aurelia. Zijn lichaam belandde in de catacomben onder Rome, en in plaats van opgegeven te worden voor de eeuwige rust, had het een behoorlijke reis. Vandaag de dag rusten deze overblijfselen op een manier atypisch van een vroegchristelijke martelaar, maar Sint Pancras lijkt het niet erg te vinden – als hij het toch is.

de gepantserde heiligen: een laatste Wake

een majestueus gepantserd skelet domineert het interieur van de Kerk van Sint Nicolaas in Wil, Zwitserland. Het adembenemende display fascineert elke toeschouwer-uitgebreid bewerkt zilveren pantser gevuld met rijke gouden details, vakkundig gegoten emblemen en beslag, een schat aan schoonheid. Van achter de grimmige, gehelmde schedel een grote gouden halo verspreidt zich in alle richtingen, waardoor deze gepantserde Heilige een krachtige en heilige aura.

 poseerde Catacombe Saint-St. Pancras op tentoonstelling in Wil, Zwitserland. (DBU / CC BY-SA) 3.0)

poseerde Catacomb Saint-St. Pancras op tentoonstelling in Wil, Zwitserland. (Dbu / CC BY-SA 3.0)

dit zijn de vermeende overblijfselen van Saint Pancras, die in de jaren 1600 in Zwitserland arriveerde, in de nasleep van de grote Beeldenstorm. De verbazingwekkende en uitgebreide manier waarop het wordt weergegeven, maakt dit skelet de meest populaire en gemakkelijk herkenbare van de catacomben Heiligen. Maar Pancras is niet de enige met een dergelijke reputatie – Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk zijn bezaaid met overblijfselen toegeschreven aan grote martelaren en heiligen zoals St. Leontius, St. Deodatus, St. Maximus, St. Domitianus, en honderden anderen – elk rijkelijk gedecoreerd; een stomme spiegel die het rijke en militaristische verleden van het katholicisme weerspiegelt.

in de moderne tijd, toen geheimhouding niet langer gemakkelijk te handhaven is en bekend werd dat veel van deze heiligen toch niet zo heilig zijn, besloot een groot aantal kerken om deze zogenaamde catacomben heiligen te vernietigen of niet langer tentoon te stellen. En zo belandde het laatste deel van de reis voor deze sterfelijke overblijfselen van Romeinse Christenen in stoffige kelders en afgelegen opslagplaatsen – ver weg van de nieuwsgierige ogen van de toegewijden.

dood en mysterie: Kunst voor de verworven smaak

Bejuweld en rijkelijk gedecoreerd, worden deze relikwieën algemeen beschouwd als een unieke vorm van christelijke kunst. In een poging om de nadruk te leggen op de heiligheid van deze ‘heiligen’, gingen de Vaticaanse ambtenaren tot verblindende lengtes om ze te versieren – bijna al deze catacomben heiligen zijn van het hoofd tot de hiel bedekt met kostbare juwelen en dure kleren. Zowel de kerk als de Europese adel ontbraken nooit fondsen, dus aarzelden ze niet om er zeker van te zijn dat een enkele blik op de heilige relikwieën een vuur zou starten in de harten van degenen wiens geloof wankelde.

  • de duistere onderwereld van de catacomben van Parijs
  • Geschiedenis wissen: waarom Islamitische Staat oude artefacten opblaast
  • geloof het of niet, oude geschiedenis suggereert dat atheïsme even natuurlijk is voor mensen als religie

Catacombe heiligen werden van top tot teen bedekt met kostbare juwelen en dure kleren door het Vaticaan. (DALIBRI / CC BY-SA 4.0)

Catacombe heiligen werden van top tot teen bedekt met kostbare juwelen en dure kleren door het Vaticaan. (DALIBRI / CC BY-SA 4.0)

en in het proces slaagden ze erin macabere kunstwerken te maken , elk uniek en fascinerend. In de afgelopen jaren werden de catacombe Heiligen weer populair, met veel kunstfotografen en auteurs, zoals Paul Koudounaris en Christian Boss, die deze stukken opnieuw ontdekten en een nieuwe vorm van ‘donker toerisme’ promootten .

op de rand: heiligschennis of iets anders?

voor veel christenen blijft het onderwerp van de catacomben heiligen een bron van discussie en veel diepere vragen over vroomheid en heiligheid. We krijgen hier de kans om een aantal cruciale vragen te stellen – zou het kunnen zijn dat deze ‘handel’ in stoffelijke resten heiligschennis aan de orde heeft gesteld? In de 19e eeuw, rond de tijd dat de authenticiteit van de relikwieën in twijfel werd getrokken, brachten veel mensen het onderwerp simony ter sprake: het verkopen van kerkrollen, kantoren en relikwieën. Maar de waarheid is dat de kerk expliciet ervoor zorgde om simony te vermijden, en in plaats daarvan de fondsen werden verzameld door het in rekening brengen van de kopers voor de illustere decoratie, het vervoer, evenals inductie en zegening. Onnodig te zeggen dat er veel geld werd uitgegeven en verdiend aan de catacomben Heiligen, ook al waren veel van hen gewone overblijfselen – een feit dat genoeg was om sommige vrome ambtenaren boos te maken. In zekere zin werd de iconische geest van vroomheid en spiritualiteit gebroken door deze zwaar met juwelen en goud bedekte skeletten, die vaak de rijkdom van een bepaalde stad of de familie die ze bezat weergeven. Hoe dan ook, deze werkelijk macabere en verontrustende vorm van aanbidding, en sommigen zouden zeggen kunst, is genoeg om ons af te vragen over de ware aard van het geloof. Zijn juwelen en gouden kant een deel van christelijke vroomheid ? En moeten de eerbiedwaardige doden in vrede rusten? Probeer deze vragen te beantwoorden-het is misschien niet zo gemakkelijk.

weerspiegelt de macabere vorm van aanbidding en zwaar juwelen skeletten de vroomheid van de catacomben Heiligen? (AndreasPraefcke / Public Domain)

weerspiegelt de macabere vorm van aanbidding en zwaar juwelen skeletten de vroomheid van de catacomben Heiligen? (AndreasPraefcke / Public Domain )

conclusie

de waarheid is dat de catacomben heiligen niet het enige skelet in de wereld zijn. Gedeeltelijk bewaard gebleven resten van de oude doden zijn al lang gawked en verdiend uit, zozeer zelfs dat het echt roept de vraag van het belang van de heiligheid van wereldse overblijfselen. Veel plaatsen zijn populair voor grote collecties van skeletten of mummies-de catacomben van Parijs, Nazca mummies van Peru, de Fiesta de las Natitas in La Paz, Bolivia, de macabere Sedlec Ossuarium in de Tsjechische Republiek, en de kapucijner catacomben in Palermo – de lijst gaat maar door. Maar hoe je het ook bekijkt, het griezelige verhaal van de catacomben Heiligen kan ons een glimp geven van een geheel nieuwe wereld van kunst – een betoverende mix van rijkdom en dood, een macabere symbiose van twee complete tegenpolen. En zonder twijfel is deze combinatie onvergetelijk – een combinatie die zo dicht bij taboe komt en een morbide fascinatie creëert die ons meer Laat willen!

bovenste afbeelding: Catacomb Saint – Saint Gratian. Bron: Xenophon / CC BY-SA 4.0 .

Door Aleksa Vučković

Vroege Kerkgeschiedenis. Datum Onbekend. Leven in het oude Rome & de vroege christenen . Beschikbaar op: www.earlychurchhistory.org Empire De la Mort. Datum Onbekend. Online bron voor Charnel huizen en begrafenis catacomben . Beschikbaar op: www.empiredelamort.com
Koudounaris, P. 2013. Fotogalerij: bijzondere foto ’s van de catacombe’ saints’. De Katholieke Herald. Beschikbaar op:
www.catholicherald.co.uk/commentandblogs/2013/09/17/photo-gallery-extraordinary-pictures-of-the-catacomb-saints/
Thereliquarian in metalen reliekschrijn. 2018. Saint Thomas Becket: moord in de Kathedraal van Canterbury . Relikwie. Beschikbaar op: www.reliquarian.com

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.