In het Parlement, een oud debat is opnieuw op gang gekomen. Vorige week zei Jitendra Choudhury, parlementslid uit Tripura, dat Arunachal Pradesh burgerschapsrechten moet verlenen aan Chakma-vluchtelingen. Op zaterdag, Arunachal parlementslid Ninong Ering schoot terug dat het niet mogelijk was. Vluchtelingen in Arunachal konden geen burgerrechten vragen.

achter dit heen en weer liggen tientallen jaren van politiek evenals verwarde kwesties van identiteit. Ering bracht angsten op die bekend zijn in staten in het noordoosten, dat lokale stammen “overspoeld” werden door buitenstaanders, dat voorouderlijk land werd overgenomen, dat fragiele inheemse culturen werden weggevaagd.

reclame

aan de andere kant zijn er de Chakma ‘ s, een etnische en religieuze minderheid, die nu al meer dan een halve eeuw worden vervolgd en strijden voor burgerschap. De Chakmas ontvluchtten de Chittagong Hill Tracts in het oosten van Bangladesh in de jaren zestig van de vorige eeuw. De grootste etnische groep in de heuvels, ze waren Boeddhistisch, met hun eigen taal en gewoonten. Er waren twee redenen voor de exodus.Eerst spoelde de Kaptai Dam, die in 1962 in gebruik werd genomen, grote delen van hun land weg. Het overstroomde ongeveer 655 vierkante kilometer, waaronder 22.000 hectare Bebouwbaar land. Volgens milieuonderzoekers verplaatste het door de dam gecreëerde meer 1.00.000 stambewoners, waarvan 70% Chakma ‘ s. Delen van Rangamati stad, de hoofdstad van de Chittagong Hill Tracts, met inbegrip van het paleis van de Chakma Raja, werden ook ondergedompeld. De Chakma ‘ s in Chittagong noemen het Kaptai reservoir vaak het “Meer van tranen”.

advertentie

ten tweede hadden de etnisch, cultureel en religieus verschillende Chakma ‘ s zich verzet tegen hun opname in Oost-Pakistan na de verdeling, en vervolgens in Bangladesh. Na de onafhankelijkheid van Bangladesh in 1971, organiseerden de Chakmas zich om te vechten voor de rechten van inheemse groepen die in de heuvels leefden. In 1972 werd de Shanti Bahini opgericht om autonomie te verkrijgen voor de Chakma ‘ s door een gewapende strijd. In de loop van de decennia zouden golven van geweld door het leger van Bangladesh Chakma ‘ s de grens over Sturen, op zoek naar toevlucht in India.In een rapport uit 1987 wordt vermeld dat 45.000 vluchtelingen gedurende twee weken naar Tripura werden gefilterd en werden gehuisvest in krappe, geïmproviseerde kampen die door de regering van de staat waren opgezet. Ze brachten verhalen mee over verkrachting, moord en verplaatsing. De regering van Bangladesh stemde er volgens het rapport mee in om 24.000 vluchtelingen terug te nemen, maar de Chakma ‘ s, zeker van de dood over de grens, zouden niet vertrekken. Medio juli 1986 vertelde president Hussain Muhammad Ershad aan het Parlement van Bangladesh dat in het afgelopen decennium 1.000 mensen waren omgekomen bij het geweld. Volgens de Shanti Bahini, het rapport uit 1987, is het aantal doden tien keer zo hoog.In 1997 werd het Chittagong Hill Tracts vredesakkoord ondertekend. De regering van Bangladesh stemde ermee in om de Chakma-vluchtelingen in Tripura terug te nemen en te rehabiliteren. In 2003 werd echter gemeld dat de regering was gestopt met het geven van rantsoenen aan 65.000 vluchtelingen die waren teruggekeerd uit Tripura. Ze waren nu intern ontheemd, opnieuw vluchtelingen. Bijna twee decennia na het akkoord wordt nog gesproken over een routekaart voor de uitvoering ervan.

de Chakma ‘ s in Arunachal Pradesh leven nog steeds in erbarmelijke omstandigheden, zonder landrechten, rantsoenkaarten, toegang tot scholen na het basisonderwijs of banen. Foto: Pronib Das/ht

aan de ‘onbebouwde grond’

India verleende de Chakma-vluchtelingen toegang, maar koos voor een overheersend beleid van hervestiging. Duizenden Chakma ‘ s arriveerden door de weelderige heuvels in Mizoram, toen deel van onverdeelde Assam. Sommigen bleven achter met de Chakma ‘ s al in de heuvels van Lushai, maar duizenden werden weggejaagd naar Arunachal.In 1964 schoot Vishnu Sahay, toen gouverneur van Assam, een brief af aan de eerste minister: “het kwam me op dat we problemen kunnen krijgen tussen de Mizo’ s en de Chakmas in het district Mizo. Deze Chakma ‘ s zouden heel geschikte mensen zijn om naar de Tirap divisie van NEFA te gaan waar gemakkelijk leeg land te vinden is.Tussen 1964 en 1969 werden de Chakma ‘ s gevestigd in de districten Tirap, Lohit en Subansiri van het North East Frontier Agency. Dit “braakliggend land”, dat later Arunachal zou worden, protesteerde. Maar bij de afwezigheid van een volk gekozen regering in de frontier agency, luisterde niemand naar de protesten van de inheemse bevolking. In zijn boek Stateless in South Asia: The Chakmas between Bangladesh and India beschrijft Deepak K Singh hoe, met de opkomst van de All Arunachal Pradesh Students Union in de jaren 1980, het inheemse verzet tegen de Chakma vluchtelingen sterker werd.

naarmate de anti-vreemdelingenbeweging terrein won in de staat en in het noordoosten, betekende dit dat geen migrantenbevolking welkom was. In Arunachal, volgens Singh, richtte de studentenvakbond haar energie op de Chakma ‘ s die zich daar vestigden.

advertentie

de Chakma-vluchtelingen die in Assam, Tripura en Mizoram werden achtergelaten, kregen burgerrechten en werden erkend als een geplande stam. In Arunachal werd burgerschap voor de Chakma ‘ s gebonden aan de kwestie van landrechten. Arunachal geniet speciale grondwettelijke bescherming die ervoor zorgen dat niet-inheemse Indianen geen land in de staat kunnen kopen, laat staan vluchtelingen uit andere landen.In een dunbevolkt gebied werd bovendien gevreesd dat het verlenen van burgerschapsrechten aan de Chakma ‘ s de demografie zou veranderen en de stemuitslagen zou beïnvloeden ten nadele van de inheemse bevolking. De students union mobiliseerde de steun van de bevolking voor haar vraag toen zij de Indiase staat beschuldigde van het gebruik van de regio als een “dumpplek” voor migranten en vluchtelingen.

centrum versus staat

onvermijdelijk werd de kwestie van burgerschap voor de Chakma ‘ s een politieke strijd tussen Arunachal en het centrum. Terwijl de studentenvakbond “Chakma Go Back” zong, namen politieke partijen in de staat het probleem met enthousiasme op. In 1995 bijvoorbeeld dreigde de Congresregering onder leiding van Gegong Apang af te treden, tenzij het centrum de vluchtelingen uit de staat verplaatste. Het centrum was echter tevreden met het handhaven van de status quo.

reclame

tot nu toe, dat wil zeggen. Het Chakmas lot is geabsorbeerd in een nieuw onderdeel van de politiek die terrein won nadat de Bharatiya Janata partij aan de macht kwam: het project om burgerschap te vergemakkelijken voor “religieuze minderheden” die hun toevlucht hebben gezocht in India. Onder de Citizenship (Amendment) Bill van 2016, Dit omvatte hindoes, boeddhisten, Jains, Sikhs, Parsis en christenen uit Afghanistan, Bangladesh en Pakistan – Alle niet-islamitische vluchtelingen, kortom.In 2015 gaf het Hooggerechtshof het centrum opdracht om de chakmas en Hindoe Hajong vluchtelingen het staatsburgerschap te verlenen in Arunachal. Dit jaar kondigde het centrum aan dat het klaar was om hen de status van staatsburger te verlenen.

de Chakma ‘ s zitten nu gevangen tussen concurrerende versies van identiteitspolitiek, de ene afkomstig uit het centrum en de andere uit de regio. Naast Arunachal is er nieuwe vijandigheid van inheemse stammen tegenover de vluchtelingen in Mizoram, die in 1972 een autonome districtsraad van Chakma creëerde. Stammengroepen roepen nu op tot de verdrijving van alle “Chakma buitenlanders” die na 1950 de staat zijn binnengekomen.Ondertussen leven duizenden Chakma ‘ s in Arunachal nog steeds in erbarmelijke omstandigheden, zonder landrechten, rantsoenkaarten, toegang tot scholen na het basisonderwijs of banen. De overheersende politiek van het centrum en de identiteitspolitiek van de staat hebben een verschrikkelijke menselijke prijs gewonnen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.