Cessna Airmaster N25485 er reist

fra dagen Cessna Airmaster N25485 ble født i 1940 det har hatt alt — reise, privilegium, oppmerksomhet, det beste av alt. Først var det en fabrikk show hest, selskapet demonstrator. Deretter ble det solgt til et luftundersøkelsesfirma I Philadelphia-Aero Services-og levde livet til en jet-setter, er, radial-motor-setter. Det reiste Til Mellom-Amerika, Cuba og Over Hele Usa for å lage fotografiske kart av kritisk militær betydning for et land i krig.

Det Meste av den generelle flyflåten ble satt på bakken under Andre Verdenskrig, men Ikke N25485. Det hadde et spesielt brev fra regjeringen som tillot sine piloter å kjøpe flydrivstoff, et brev som fortsatt er en del av flyets loggbøker i dag.

Airmaster var en stabil fotograferingsplattform, et fly som ikke var ivrig etter å snu med mindre piloten insisterte, og raskt nok-150 mph (130 knop) — for å fullføre jobben lønnsomt. Arbeidet fortsatte inn i slutten av 1950-tallet da det ble solgt til privat eierskap.

i 1969 ble tailwheel-flyet solgt Til Gar Williams, en venn av mannen som designet fire-plass Airmaster, Cessna Aircraft Formann Dwane Wallace, og uten tvil landets topp ekspert På Airmaster restaurering. Da det ble restaurert i 1973, ble flyet omtalt i flere luftfartsmagasiner. Det ble senere solgt som et trofeet fly til en privat eier I Santa Paula, California, holdt det i god stand, og omtalt igjen I Michael Terrys Aviation Legends kalender i 1997. Det ble tilbudt for salg sommeren 2000, noe som bringer nåværende eier Russell Williams inn i historien.

Microsofts brede innflytelse

Williams er en viktig programleder Ved microsofts hovedkontor I Seattle, en leder på et prosjekt kalt Sharepoint Team Services. Men det er ikke hva visittkortet hans sier. Det identifiserer stolt ham med uttrykket «Antikke Fly & Restaurering», selv om han egentlig ikke har en restaureringsvirksomhet. Programvare er hans arbeid; antikke fly restaurering er hans lidenskap.

Airmaster Og Williams er heldige som har hverandre. Flyet har brakt denne arbeidsnarkoman programvare ingeniør ut av sitt kontor i helgene og tatt ham værs over Snoqualmie River for sårt tiltrengt rekreasjon. Til gjengjeld får den den oppmerksomheten den fortjener. Flying Airmaster er avslappende, og Det er bra For Williams’ kone og hund også. Flyets hjem flyplass er en idyllisk en, et flott sted å komme vekk fra programvarefeil.

Harvey Field I Snohomish, Washington, en kort kjøretur nord for Seattle, har en velstelt gressbane så glatt som en golfbane fairway ved siden av sin asfalterte rullebane — noe som gjør den til den perfekte stripen for et klassisk fly. En klar August ettermiddag finner Williams der i En t-skjorte og jeans, omsorg for aerodynamisk kontrollert Aeromatic prop: det endrer tonehøyde basert på flyets hastighet. Bladene flyttes lett for hånd når flyet hviler på bakken. I luften, piloten trenger ikke ta noen handling: Motvekter endre tonehøyde av bladene som airspeed bremser eller øker. «Alt du trenger å gjøre er å forhindre at det lekker olje over deg under vedlikehold,» vitser Den oljestrikkede Williams.

i hans bil i nærheten er loggbøker som beskriver alle flyets tidlige flyvninger, hver registrert i perfekt skrivekunst og signert Av Wallace.

Det er mange små overraskelser Som Williams introduserer meg til hans fly. Disse inkluderer en elektrisk uttrekkbar landing lys i vingen, pinne kontroller, en forseggjort 1940-tallet stil windup klokke på panelet (lagt til av en nylig eier), elektrisk drevet delt flaps, og i det indre av vingen, små tredeler limt og hengt sammen-utførelse ikke sett Siden Geppetto skåret Pinocchio.

Airmaster bidro til å redde Cessna

Airmaster bidro til å gjenopplive Cessna etter børskrakket i 1929. Det var svært arbeidskrevende å bygge, men manglet goder av mer moderne GA fly. Hytta er trangt — pilotens hode ligger rett foran vingesparet. Panelet stiger vertikalt til frontruten, som bare er åtte inches fremover av pilotens øyne. Hytta er smal: Williams og jeg finner, ved å skrive inn, at vi er en tett passform.

når du sitter, blir ubehag glemt når utsiktene til å fly et stykke historie nærmer seg. En pust av røyk spruter fra 165-hestekrefter Warner Scarab radial engine Som Williams bringer den til liv. Motoren er ikke lenger laget, men deler er fortsatt tilgjengelige Fra Dickerson Aircraft I Columbia, Missouri. Bortsett fra det, «folk har stashes av deler,» Sa Williams. Et lite detektivarbeid har hjulpet ham med å finne dem.

med motoren i gang, oppdager Jeg En annen særegenhet Av Airmaster: hælbremser. Med tær satt inn i stigbøyler på rorpedalene, må jeg løfte opp med tærne og presse hælen min nedover for å aktivere bremsene på hjulet jeg ønsker å stoppe. Halehjulet låses, men er ikke styrbart. Jeg finner meg selv å prøve å trykke på rorpedaler for styring-gamle vaner tjener meg ikke bra.

etter å ha slitt Med S-svinger for å se over nesen, er det tid for start og jeg har en beslutning å ta. Dette er en antikk, og Jeg har ikke noe ønske om å true flyets eksistens: Williams vil gjøre alle start og landinger. Williams linjer opp på rullebanen, knipser bakhjulslåsen ned til rett og låst posisjon, og legger til strøm. Halen kommer opp lett og roret er veldig effektivt for styring. Rotasjon skjer ved 65 mph (56 kt); en klatre på 90 mph (78 kt) gir best synlighet over nesen. Med Aeromatic prop ansvarlig (det er ingen prop kontroll), er den angitte rpm 2,240 ved full effekt. Motoren er begrenset til ett minutt ved full gass; vi reduserer kraften til 2100 rpm ved 500 fot.

en irritabel stall

snart er vi på vei sørover mot den vakre Carnation Valley med sine svingete bekker og fjell bakgrunner. Flyet føles stivt. «Det er ikke det beste flygende flyet i verden, «Tilbyr Williams,» Men Det er veldig stabilt og veldig staid. Den radiale motoren er mye moro. Det er en viss lukt som setter atmosfæren. Jeg elsker stilen og utseendet, men det største for meg er å opprettholde det og å fly det.»

Normalt på dette punktet i de fleste flyrapporter vil du lese at boder er konvensjonelle. De er vanligvis. Slik var det ikke alltid i 1940. Airmaster boder ofte med en oppsiktsvekkende vinge snap ned, en som kan føre til et spinn for piloten fanget i ukoordinert flytur. Flyet boder ikke bare ukonvensjonelt, men det flyr til og med annerledes enn de fleste fly. Stick krefter er høy ved lave hastigheter, og en out-of-trim fly kan kreve to hender under en go-around.

en gang i nivåflyvning kan lufthastigheten bygge til 150 mph (130 kt) og gasspjeldet reduseres til 1900 rpm.

Det er veldig stabilt, med en langsom rullehastighet, men ikke spesielt responsiv. Svingene gjøres best ved å lede med roret, etterfulgt av ailerons-noe som en Maule er fløyet. Luftmesteren var godt egnet for det den gjorde, pløying av luft i rette rader, og gjorde fotografiske poster av terrenget under. Med sine tre tanker — venstre vinge, høyre vinge og senterhjelp — kan flyet forbli oppe i fem timer og brenne omtrent ni liter i timen. Det er 17,5 liter i hver av vingetankene, og en annen 10 i hjelpetanken på kabinetttaket bak spar-gjennomføringen. Den venstre tanken er tyngdekraften matet av hjelpetanken, så den venstre tanken er effektivt 27,5 liter. Drivstoffnivåer for høyre og venstre tanker kan leses ved å trykke på en av to dørklokkeknapper fra 1940-tallet. Prosedyren er å trykke og holde den aktuelle knappen i 20 sekunder mens indikatoren sakte stiger. Slipp indikatoren og nålen vil falle til null i ca 30 sekunder. Den må gå tilbake til null før du prøver å lese den andre tanken.

En Tur Til Seattle

den offisielle hensikten med mitt besøk er å se Airmaster, men en antenne tur i Nærheten Seattle er en bonus. På flere store studiesteder langs en stor motorvei i nærheten av byen Er Microsoft-kontorer Der Williams har slitt i årevis-noen ganger syv dager i uken-i ekte programmerer stil. I den senere tid har han gått tilbake til en normal arbeidsuke.

Vestover mot Lake Washington ser vi hjemmet Til microsoft grunnlegger Bill Gates. Hans høyteknologiske palass ser nesten like stor ut som en av hans bedriftsbygninger.

Etter det er det nord til den vakre Puget Sound hvor bilder for denne artikkelen ble tatt. Offshore øyer ber om leting. Nedenfor tar fergebåter sjåfører og deres biler på en interessant, men lang tur, hvor de tilbringer timer for å se områder som vi kan utforske på få minutter. San Juan Islands tilbyr perfekte dagsturer for piloter. Det er litt overskyet for bilder — solen ser ut til å skinne gjennom en porselensfat-men en fantastisk dag for den notorisk våte Nordvest.

det må være et uimotståelig sted for fergerytterne nedenfor — spesielt hvis det er piloter blant dem — for å se vår formasjon passere overhead. En Piper Cub bærer fotograf Mike Fizer fører an mens Vår Airmaster av samme tid følger tett bak: en flygende tidskapsel over en moderne verden. Vi gjorde deres dag-vår dag, også. Men det er på tide å gå tilbake Til Harvey Field.

Landing en klassisk

Tilbake Til Harvey Field, jeg gjør en landing tilnærming for å se hvordan flyet reagerer før Du går rundt For Å la Williams håndtere den virkelige landing. Jeg er varm og høy, akkurat Som Williams var på hans tidlige landinger etter å ha kjøpt flyet. Klaffene legger til dra, og jeg bruker en fremoverslip, men jeg er fortsatt for rask på kortfinalen og lurer på hvordan jeg får det bremset. Heldigvis trenger jeg ikke å finne ut av det, og jeg går rundt. Williams, som forbereder den faktiske landingen, tenker på de store røde bokstavene på sjekklisten: «Husk hælbremsene!»

hvis hælene dine er på gulvet, som du har blitt lært under hele pilotkarrieren, vil du låse bremsene for landing. «Jeg gjorde det en gang,» Innrømmer Williams. Selv om han slapp bremsene før noen uhell kan oppstå, en gang var nok. Han glemte det aldri.

I den andre tilnærmingen Forklarer Williams at Airmaster krever mye trim for å være riktig satt opp på riktig tilnærmingshastighet. Heispinne styrker er høye. «Det er ikke et vanskelig fly til trepunkts,» Forteller Williams. Flappene, advarer han, legger til dra, men ikke løft. Flapforlengelseshastigheten er 90 mph (78 kt), og flyet har en innebygd, men utilsiktet vakt mot å utvide dem med raskere hastighet: klaffmotoren er ikke sterk nok til å overvinne de høyere aerodynamiske kreftene. Klaffhastigheten har blitt Williams ‘ foretrukne mønsterhastighet. Han bruker 70 mph (60 kt) for kortfinalen.

» det tar ganske aggressiv nese-opp trimming for å holde kontrollkreftene rimelige ettersom flyet blir tregere, » Sier Williams. «Dette kan føre til noen store fremover-stick kraft hvis en go-around er nødvendig.»

Williams er på fart og bruker en fremoverslip for å synke. «Flyet liker å øke hastigheten, så jeg glir vanligvis for å justere høyde på finalen,» forklarer han. Vi lager en tre-peker på gresset Og Williams fortsetter å fly det selv på bakken. Han betaler ikke mindre oppmerksomhet under taxi.

etter landing dro vi til den ene siden av flyplassen for å ta bakkeskudd, og jeg spør Williams hvordan en dataprogrammerer ble interessert i å fly.

» Jeg har alltid likt transportmaskiner, » Begynner Williams. «Jeg gikk gjennom en togfase som barn . Min far fikk et flysertifikat, og da jeg var på college fikk jeg en lisens også.»Han innrømmer å være en forferdelig student på college fordi han ikke likte å bli fortalt hva han skulle gjøre. Så han forlot Og ble Med I Microsoft, hvor han startet som deltidsprogrammerer, for sin heltidskarriere. Flyttingen til slutt banet vei for Sin Cessna Airmaster å fortsette sin bortskjemt liv over flere tiår som showet flyet av sin klasse.

e-post forfatteren på .

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.