Ginni Mahi hemma med ett Punjabi folkinstrument som kallas ” thumbi.”En peppy ny låt flaunting hennes kast stolthet har blivit något av en hymn för många ungdomar i Indiens marginaliserade lägre kast samhällen. (Rama Lakshmi/the Washington Post)

JALANDHAR, Indien — i århundraden i Indien kastades den hatfulla slur på den lägre kastgemenskapen av läderbrunare, betraktad som ”oberörbara.”

nu omfamnar den yngre generationen i samhället ordet: ”chamar.”

en peppy hitlåt som heter ”Danger Chamar” av Ginni Mahi, en högskolestudent och sångare i norra delstaten Punjab, har blivit något av en hymn, och den delas mycket på sociala medier av ungdomarna i Indiens marginaliserade lägre kastsamhällen.

Mahi är en av en handfull medelklass unga daliter, som medlemmar i den kasten är kända, som har utlöst en rörelse genom att sjunga sånger om kast och fira hjältarna i kampen mot Indiens hundra år gamla kastsystem.

”jag är stolt över att vara en chamar, det finns ingen skam att erkänna det,” sade Mahi, som är 17. Mjukt talat och bär traditionell klänning av glittrande orange och grönt, hon satte sig ner för en intervju i veckan i familjens medelklasshem nära hennes All-girls college. ”Det är dags att skaka av det historiska bagaget och återställa respekten för detta ord. Hur länge kommer vi att frukta ordet som bara har fallit i våra öron som en förolämpning?”


Ginni Mahi, en 17-årig college-going sångare i norra delstaten Punjab. (Rama Lakshmi / the Washington Post)

de flesta daliter kämpar fortfarande som landlösa lantarbetare, bor i segregerade stadsdelar i byar och är för fattiga för att ha råd med smartphones eller tillgång till Internet. Men årtionden av bekräftande åtgärder politik har gett upphov till en vokal Dalit medelklass i städerna. Med utbildning och nyfunna välstånd förändras syntaxen för deras protest mot kast.

under de senaste åren har dalitsångare tagit tillbaka ordet på det sätt som afroamerikanska rappare omfamnade n-ordet.

lägre kast sluddrar som chamar har blivit ett märke av stolthet att bäras på T-shirts, mössor, bildekaler och tatueringar. I Mahis sång sjunger hon att kamrar är farligare än vapen. Inställd på en folksy bhangra beat, det blares ut ur bilstereo, bröllopsfester och Dalit pride händelser.

denna nya rörelse är långt ifrån den historiska 1989-lagen som skyddar daliter mot missbruk och våld. Det bär fängelsestraff på upp till sex månader för övre kast människor om de använder sluddrar som chamar.

men sådana pride-låtar kom inte ut ur det blå, säger Dalit-författaren desraj Kali. Under det senaste århundradet har Dalitgrupper arrangerat flera uppror i Punjab, byggt sina egna tempel och flyttat ut ur traditionella yrken för att starta småföretag, gå med i militären och tjäna i regeringen. Under gatuprotester mot diskriminering 2006 och 2009 blev de medvetna om sin egen styrka, sade Kali och satte scenen för en ny era av samhällstolthet.

”de började aggressivt visa orden” Son of a chamar ” på sina bilar och motorcyklar,” sade Kali.

Mahi är den mest kända och nyaste deltagaren i detta växande universum. Hon bär en tuff skinnjacka i sin hit video, och hon backas upp av män nonchalera muskler och tatueringar och bryta flaskor.

YouTube / AmarAudioOfficial

under de senaste veckorna har Dalitgrupper protesterat över hela Indien mot att fyra män slår av en Självutformad hinduisk koskyddstrupp på misstanken att de hade dödat en ko-en handling som många tror är förbjuden i den hinduiska tron.

männen, som var daliter, sa att de bar en död ko för skinnning, vilket skulle förväntas bland traditionella läderbrunare.

” när folk svänger till min musik vill jag att de ska tänka på missbruket vi fortsätter att möta”, säger SS Azad, apioneering sångare i genren.

Mahi sa att hon inte personligen har upplevt missbruk. Men hennes mest kända låt inspirerades när en klasskamrat i gymnasiet frågade henne, ” Vad är din kast?”

”det är den vanligaste frågan i Indien”, säger hon. När Mahi svarade sa hennes klasskamrat: ”Åh, men kamrar är farliga.”

Dalit-popsångarna berömmer ofta den vördade ledaren för den moderna Dalit-rörelsen, Bhimrao Ambedkar, en forskare som ledde panelen som utarbetade nationens konstitution.

” vi är här idag på grund av hans ansträngningar. Men hans livshistorier saknas i våra skolböcker, ” sa Mahi. Hon skrev en hitlåt i år som heter” jag är ett Fan av Ambedkar”, i hopp om att dra Indiens” attention deficit ” – ungdom till Ambedkars ideal om social rättvisa.

mahi växte upp och var ett tyst och blygt barn, säger hennes far.

”vi brukade håna henne ”röstlös”, säger Rakesh Mahi, en resebyrå och aktivist. ”Hennes lärare klagade ofta till mig om hennes tystnad i klassrummet.”

Musik öppnade henne, sa hon.

YouTube / AmarAudioOfficial

mahi sjöng vid de dagliga bönsessionerna och tävlingarna i skolan och blev en lärares favorit. Hennes far skickade henne för att sjunga på Dalit community-evenemang och lärde henne om Ambedkar i ung ålder.

nu tävlar hennes pokaler om rymden med Ambedkarporträtt på en vägg i sitt hem, där hon bor i en gemensam familj på 20 personer, en tradition som hon säger att hon vårdar.

hon började spela in för fyra år sedan, men sedan lanseringen av ”Danger Chamar” och en annan hitlåt i Februari har Mahi blivit en mini-kändis. Hon jonglerar nu högskolestudier, inspelningsstudiobesök, kräver scenshower och medieintervjuer. För tre månader sedan fick hon sitt första ögonmakeupkit och en ny iPhone. Hennes ambition är att sjunga i Bollywood-filmer, hon säger, i en bransch som är notoriskt låg på Dalit-representation.

hon är i ett företag där Dalit artister ofta kommandot lägre avgifter än sina övre kast kamrater.

”evenemangscheferna känner att Dalit-sångare inte behöver bli beundrade och bortskämda”, sa sångaren Hemant Kumar Bauddh.

och inte alla Dalit sångare är bekväma omfamna kast identitet.

”min musik säger,” nog nu, avsluta denna sjukdom som kallas kastsystem”, säger Kabeer Shakya, grundaren av Dalit rockbandet Dhamma Wings i Mumbai.

Mahi säger att kaststolthet är det första steget mot det: ”först bör du vara stolt över vem du är, då stiger du upp för att förstöra alla kastsidentiteter.”

det nya 140-karaktärskriget mot Indiens kastsystem

Indiens nedre kaster slår tillbaka mot Hinduiska koskyddspatruller

en indisk våldtäktsöverlevande våldtogs påstås igen av samma fem män

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.