i åratal, när jag höll samtal eller diskuterade min rapportering om Kinas ettbarnspolitik, skulle välmenande publikmedlemmar oundvikligen ställa en fråga som jag hade förväntat mig: ”naturligtvis är tvångsaborter och steriliseringar dåliga,” skulle de säga, ”men är inte ettbarnspolitiken bra, på vissa sätt? Hjälper det inte att lyfta miljontals människor ur fattigdom?”

detta har alltid varit det kinesiska kommunistpartiets berättelse. Enbarnspolitiken, hävdade den, var ett svårt men nödvändigt drag som var avgörande för landets framsteg. Deng Xiaoping, då Kinas främsta ledare, insisterade 1979 på att utan ett drastiskt fall i födelsetal, ”kommer vi inte att kunna utveckla vår ekonomi och höja levnadsstandarden för vårt folk.”

nya rapporter från Associated Press och den noterade Xinjiang-forskaren Adrian Zenz om tvångssteriliseringar som ålagts Kinas förtryckta uiguriska minoritet bör upphäva detta långvariga, skadliga fikonblad. Om enbarnspolitiken utformades för att öka den ekonomiska tillväxten och gynna medborgarna, varför undertrycker Peking aktivt reproduktion bland uigurerna—som är kinesiska medborgare—när landets födelsetal har sjunkit till sitt lägsta på 70 år, vilket äventyrar framtida tillväxt? Varför säger partiet att han-kineser ska få fler barn, även om det steriliserar fler uiguriska kvinnor än befolkningen i Hoboken, New Jersey?

svaret är naturligtvis att Kinas födelsekontrollpolitik alltid har handlat mindre om födslar och mer om kontroll. De som utarbetade enbarnspolitiken var cyniskt mer intresserade av att bevara makten än att hjälpa till att lyfta människor ur fattigdom. Det var därför Kinas ledare länge motsatte sig samtal för att avsluta politiken, även om ekonomer ständigt hade varnat för att det krympte Kinas arbetskraft, minskade produktiviteten och lagrade ett framtida problem i pensionsbrister. Alternativet skulle ha inneburit att ge upp ett kraftfullt verktyg för social kontroll (liksom en som på ett tillförlitligt sätt genererade minst 3 miljarder dollar årligen i böter för överträdelser, genom Pekings egen upptagning).

fler berättelser

Läs: tro inte Kina hype

jag vet detta eftersom jag täckte Kinas ekonomiska mirakel som korrespondent för Wall Street Journal, och tillbringade år forska och skriva en prisbelönt bok undersöker kostnaderna och konsekvenserna av världens mest radikala sociala experiment, som började i 1980 och avsmalnande i 2016, när Peking ökade antalet barn en familj kunde ha till två. I min strävan att förstå hur staten poliserade livmodern, jag hörde många chillande berättelser: Jag pratade med kvinnor som tvingades göra aborter så sent i graviditeten som sju månader; tjänstemän som beskrev hur de hörde och jagade gravida kvinnor som byte och mödrar som berättade hjärtskärande handlingar av övergivande och barnmord. Huvuddelen av dessa berättelser, men inte alla, involverade landets majoritet han befolkning, som var föremål för strängare restriktioner än Kinas etniska minoriteter, inklusive dess uiguriska befolkning.

nu har skalorna tippat. Det som händer i Xinjiang är häpnadsväckande. Enligt Zenz riktade två län i provinsen steriliseringen av 14 respektive 34 procent av kvinnorna i fertil ålder på ett enda år. Per capita, som representerar fler steriliseringar än Kina som utförts under de senaste två decennierna. Uiguriska kvinnor som hade hållits i interneringsläger har berättat att de fick injektioner som förändrade eller stoppade deras menstruationscykler. Flera medier har också rapporterat att uiguriska kvinnor tvingades utrustade med preventivmedel. År 2018 monterades en fantastisk 80 procent av alla nyplacerade IUD i Kina i Xinjiang, även om regionen endast utgör 1,8 procent av landets befolkning, enligt Zenzs resultat, som bygger på en analys av officiella kinesiska dokument.

folkmord är ett fult ord—men det bör tillämpas på vad som händer i Xinjiang, som har varit målet för mer och mer repressiv politik efter dödliga upplopp i regionen 2009. Sedan dess, Peking har varit på en kampanj för att utrota uiguriska kulturen, tvingar uppskattningsvis 1 miljon uiguriska muslimer i ”omskolning” interneringsläger, rasering moskes, utsätta invånarna till orwellsk stil övervakning, och separera uiguriska barn från sina föräldrar.

eugenik är ett annat fult ord. Både det och folkmordet kretsar kring den motbjudande tanken att vissa grupper av mänskligheten ska utplånas eller uppfödas. Eugenik var en grund för enbarnspolitiken som många av dess beundrare valde att förbise. En gemensam slogan för politiken var dess uttalade avsikt att ” höja kvaliteten, minska kvantiteten.”1988 förbjöd Gansu-provinsen i nordvästra Kina” reproduktionen av de tråkiga, idioterna eller blockheadsna.”År 1995 passerade Kina den nationella Maternal and Infant Health Law, som förbjöd människor med” genetisk sjukdom av allvarlig karaktär ” att föröka sig. (Dessa villkor inkluderade psykisk funktionsnedsättning och anfall.)

läs: Hur Kina ser världen

men FN 1983 valde fortfarande att tilldela Kina en guldmedalj för sin befolkningspolitik. År 2014 rankade The Economist ettbarnspolitiken som en av de viktigaste stratagemerna som bromsade den globala uppvärmningen-effektivare än att bevara den brasilianska regnskogen—även om tidningen erkände att detta var ”något av en fuska” eftersom Peking inte hade skapat politiken med klimatskydd i åtanke. (Det baserade också sin bedömning på Pekings egen projektion att ettbarnspolitiken hade minskat födseln med 300 miljoner, ett antal som har ifrågasatts av framstående demografer, som Wang Feng, som säger att dessa prognoser misslyckades med att redogöra för globala trender i minskande fertilitet.) ”Det är väldigt lätt att kritisera enbarnspolitiken: det var säkert strängmedicin och dess tillämpning var onödigt allvarlig”, skrev den israeliska miljöaktivisten Alon Tal 2015 innan han drog slutsatsen att ” det är bra att komma ihåg hur lyckligt Kina är idag att politiken antogs.”

Tänk om framstående forskare idag hävdade att Förintelsen hade några bra poäng, som att öka tillverkningen, eller att amerikanskt slaveri, trots alla dess ondska, gav ett positivt bidrag till Deep Souths ekonomiska motor. Det finns några platser där moralisk upprördhet bör segra över materialismen. Istället för att säga, ”ja, de kränkte mänskliga rättigheter, men…,” ibland behöver vi bara säga ”de kränkte mänskliga rättigheter.”Egregiously. Skrämmande. Punkt.

enbarnspolitiken har resulterat i en enormt obalanserad befolkning som är för manlig, för gammal och för få. Det har så lutat kön och ålder obalanser som i lite under ett decennium, det kommer att finnas fler kinesiska ungkarlar än australier, fler kinesiska pensionärer än människor i Västeuropa. Kinas pensionsbrist har nått 540 miljarder dollar, enligt Kinas akademi för samhällsvetenskap. Medelklass Han kinesiska kvinnor säger nu att den nationella tvåbarnspolitiken och dess åtföljande propaganda lägger ytterligare stress på dem för att fylla på en krympande arbetskraft och har lett till en ökning av diskriminering på arbetsplatsen. Bristen på kvinnor på Kinas landsbygd har resulterat i en boom i sexuellt slaveri och människohandel, som inte bara påverkar Kinesiska kvinnor utan kvinnor från Kambodja, Myanmar, Nordkorea och Pakistan.

Läs: Hong Kong är en koloni ännu en gång

Pekings tidiga svar på denna demografiska nedgång är fortfarande mer pinne än morot—social skam, trottoarkanter på skilsmässa och abort, statligt sponsrade workshops för att uppmuntra kvinnlig underkastelse och mer prat om böter, den här gången för att inte ha barn. Även polyandri har föreslagits. Det finns rädsla för att Kinas fortfarande utvecklande sociala kreditsystem skulle kunna användas för att kontrollera för ettbarnspolitikens negativa sociala effekter, vilket ökar minskande Army enlistment-priser från Kinas så kallade bortskämda kohort av Little Emperor singletons, till exempel. Vad händer nu? Poäng för att ha fler barn, demeriter för att stanna singel? Detta scenario kan verka som en av Black Mirror, men det kan inte diskonteras, med tanke på Kinas historiskt extrema åtgärder för att kontrollera reproduktionen.

den sorgliga sanningen är att de hårda strikturerna i enbarnspolitiken var onödiga för ekonomiskt välstånd. Faktum är att Kinas anmärkningsvärda tillväxt och fattigdomsutrotning hade mer att göra med avreglering av statligt ägda företag än att reglera preventivmedel. Många andra länder, inklusive Malaysia, Singapore, Sydkorea och Thailand, lyckades bromsa befolkningstillväxten och blomstra under samma period som Kina—utan att sätta sitt folk genom ett sådant generationstrauma. Även Kina själv visade att det kunde begränsa befolkningstillväxten med en mindre repressiv regim: En fullständig 10 år innan ettbarnspolitiken började, landets ”senare, längre, färre” kampanj uppmuntrade par att gifta sig när de var äldre. Det var en fantastisk framgång för att begränsa Kinas stigande befolkningsantal. Under det decenniet gick familjer i Kina från att ha sex barn i genomsnitt till tre. Många experter hävdar att Kina kunde ha hållit den kursen och fortfarande haft en sund ekonomisk tillväxt.

faktum är att bevisen är tydliga: Vi kan bromsa befolkningstillväxten utan att stödja något så brutalt som ettbarnspolitiken, eller dess mer onda kusin, folkmordet i Xinjiang.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.