Sir Charles Algernon Parsons (1854-1931) è stato un ingegnere britannico che perfezionò la turbina a vapore che porta il suo nome.

Charles Parsons nacque il 13 giugno 1854 a Londra. Suo padre, William Parsons, 3d conte di Rosse, era un astronomo distinto e talvolta presidente della Royal Society. Charles e i suoi fratelli furono istruiti da eminenti studiosi che lavoravano nell’osservatorio di suo padre a Birr Castle, Parsonstown (ora chiamato Birr), nella contea di King, in Irlanda (Offalay, Eire). Frequentò il Trinity College di Dublino (1871-1873) e l’Università di Cambridge (1873-1877), dove si distinse in matematica. Ha poi lavorato presso l’Armstrong engineering Works situato a Newcastle-upon-Tyne (1877-1881).

Nel 1884 Parsons si unì a una partnership di Gateshead ed entrò nel nuovo campo dell’ingegneria elettrica. La produzione di elettricità a basso costo in quantità richiedeva motori primari con uscite ed efficienze superiori a quelle dei motori alternativi. Così Parsons ha sviluppato la turbina a vapore, una macchina con una lunga storia concettuale ma non pratica. Flusso liberamente espandendo da alta a bassa pressione acquisisce velocità e può formare un getto che può interferire su una ruota della turbina e produrre lavoro utile. Ma per ottenere il massimo da un getto ad alta pressione, una turbina singlestage avrebbe dovuto ruotare a velocità superiori alle capacità dei materiali allora disponibili. Impostando una serie di ruote turbina su un albero e limitando la caduta di pressione tra ruote adiacenti, Parsons è stato in grado di ridurre albero e velocità periferiche a limiti accettabili. Permettendo al vapore di espandersi attraverso le pale della turbina, è stato in grado di migliorare ulteriormente le prestazioni;e introducendo il vapore tra una coppia di gruppi di turbine accoppiati ma opposti, ha evitato spinte sui cuscinetti terminali. Brevettò queste e altre innovazioni nel 1884.

I generatori elettrici lavoravano quindi a circa 1.500 giri al minuto (rpm), mentre la turbina Parsons funzionava a 18.000 giri / min. Imperterrito, progettò e costruì un generatore adatto all’accoppiamento diretto. Così nacque il turboalternatore, e nel 1889 diverse centinaia erano in uso, principalmente per l’illuminazione delle navi. Quell’anno Parsons mise in piedi i suoi lavori a Newcastle, concentrandosi inizialmente su grandi turboalternatori per le forniture di elettricità urbana.

Nel 1894 Parsons si rivolse alle applicazioni marine della turbina a vapore e costruì la Turbinia, lunga 100 piedi e dislocante 44 tonnellate. Dopo molti esperimenti con disegni a vite, raggiunse velocità di 34 nodi nel 1897. Nonostante l’apatia iniziale, la turbina divenne standard nelle navi da guerra britanniche dal 1905. Per le navi veloci la turbina ha presto dimostrato la sua economia; e con lo sviluppo di treni ad ingranaggi adatti da parte di Parsons, il motore alternativo fu spostato da molte navi più lente. E ‘ stato nominato cavaliere nel 1911, ed è morto il febbraio. 11, 1931, a Kingston, Giamaica.

Ulteriori letture

Una biografia di Parsons è Rollo Appleyard, Charles Parsons: His Life and Work (1933). Un opuscolo di Robert Hodson Parsons, La turbina a vapore e altre invenzioni di Sir Charles Parsons (1942; rev. ed. 1946), è utile. La scena storica e lo sfondo sono esposti in Henry Winram Dickinson, A Short History of the Steam Engine (1938; 2d ed. 1963). □

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