Attori Kirby Grant e Gloria Winters con un Cessna 310B, N5384A, il Songbird. (Fotografia di Hal McAlpin)
Attori Kirby Grant e Gloria Winters con un Cessna 310B, N5384A, il Songbird. (Fotografia di Hal McAlpin)

16 Settembre 1951: La domenica pomeriggio alle 4:30 p. m. (nella maggior parte dei luoghi), gli altoparlanti delle televisioni americane risuonarono con il rombo di un aereo bimotore, mentre l’annunciatore chiamò: “Dal blu chiaro del cielo occidentale viene. . . RE DEL CIELO!”La serie televisiva” Sky King ” ha debuttato sulla rete televisiva NBC.

“Schuyler King”, proprietario del Flying Crown Ranch nella città immaginaria di Grover, Arizona, è stato interpretato dall’attore Kirby Grant. Sua nipote, “Penny”, è stata interpretata dall’attrice Gloria Winters.1 Il programma televisivo (sviluppato da una precedente serie radiofonica) era una serie di azione-avventura giovanile ambientata nel sud-ovest americano. Il personaggio principale, Sky King, era un ex aviatore navale-turn-rancher che è stato spesso chiamato a che fare con i criminali e spie, e per salvare la nipote, il tutto mentre usando il suo aereo, che aveva chiamato Songbird.

Il primo songbird fu questo Cessna T-50, N ( productions)
Il primo Songbird fu questo Cessna T-50 del 1943, N67832. (Jack Chertoff Television Productions)

Diversi aerei sono stati utilizzati durante le riprese della serie televisiva. Inizialmente, l’aereo “Zio Sky” era un bimotore Cessna T-50, N67832, di proprietà di Paul Mantz. Questo aereo era stato costruito come U. S. Army Air Corps UC-78B Bobcat 43-32179 (Cessna numero di serie 6117). Nel 1946 fu venduto come surplus dalla War Assets Administration e registrato con il certificato di tipo T-50 del Cessna. N67832 è stato registrato l’ultima volta a un proprietario a Clinton, Missouri. La registrazione è stata annullata 16 marzo 2018.

Il più noto aereo Flying Crown Ranch, però, era un Cessna 310B del 1958, numero di serie 35548. Nella sequenza dei titoli degli episodi successivi, Songbird è chiaramente visibile con la registrazione FAA N5348A sul fondo della sua ala sinistra mentre si allontana dal piano della telecamera.

Dopo che le riprese della serie “Sky King” terminarono nel 1959, Cessna vendette N5348A. Il 4 agosto 1962, si schiantò vicino a Delano, in California, e il suo pilota rimase ucciso.

Alcune sequenze girate dall’interno del Songbird mostrano un numero N parziale di “-635B” sulla superficie superiore dell’ala destra. Questo aeroplano era probabilmente Cessna 310B 35735, N6635B registrato. Fu distrutto quando si schiantò mentre si avvicinava all’aeroporto di Van Nuys (VNY) alle 11:49 del 17 dicembre 1969. Tutte e tre le persone a bordo sono state uccise.

N5348A è stato dipinto di bianco, giallo e oro. Cessna possedeva l’aereo e di solito era pilotato dal pilota del produttore. Una fusoliera che era stata utilizzata per i test statici è stata fornita anche da Cessna per l’uso in primo piano e scene interne della cabina di guida.

Il modello 310 era un gemello leggero a 5 posti. Fu il primo aereo costruito da Cessna ad avere carrello di atterraggio triciclo retrattile. È stato anche il primo progetto Cessna ad essere testato in una galleria del vento. Nel 1958, l’unico anno in cui fu prodotta la variante 310B, il prezzo di listino per un nuovo aereo era di $59.950. La fusoliera dell’aereo era lunga 26 piedi, 3 pollici (8.001 metri) (27 piedi, 0 pollici/8.230 metri inclusa la ruota del naso estesa). La sua apertura alare era di 35 piedi, 9 pollici (10.897 metri) e l’altezza complessiva di 10 piedi, 8 pollici (3.251 metri). Il suo peso a vuoto era di circa 2.850 libbre (1.293 chilogrammi) e il peso massimo al decollo di 4.700 libbre (2.132 chilogrammi).

Il Cessna 310B era alimentato da due motori Continental da 471.239 pollici cubici (7.722 litri) raffreddati ad aria, normalmente aspirati O-470-M a sei cilindri contrapposti orizzontalmente con un rapporto di compressione di 7:1. Sono stati valutati a 240 cavalli a 2.600 giri al minuto per il decollo (limite di 5 minuti), utilizzando benzina per aviazione 91/96 di ottano. L’O-470-M pesava 410 libbre (186 chilogrammi). I motori azionavano eliche Hartzell full-feathering a due pale con un diametro di 7 piedi, 0 pollici (2.134 metri).

Il 310B aveva una velocità massima di crociera strutturale (VNO) di 200 miglia all’ora (322 chilometri all’ora) e una velocità massima (VNE) di 248 miglia all’ora (399 chilometri all’ora). La luce doppia aveva un soffitto di servizio di 20.000 piedi (6.096 metri) e la gamma di 1.000 miglia (1.609 chilometri).

 Questo fermo immagine dalla serie televisiva, "Sky King", mostra teh Songbird parcheggiato a "the Flying Crown Ranch", in realtà, un luogo vicino a Apple Valley, California.
Questo fermo immagine della serie televisiva, “Sky King”, mostra il Songbird parcheggiato al “Flying Crown Ranch”— un luogo di riprese a Apple Valley, in California. (Jack Chertoff Television Productions)

Secondo un aerodinamico che lavorava per Cessna all’epoca, i serbatoi di carburante da 51 galloni (193 litri) montati sulla punta dell’ala erano la principale caratteristica progettuale del 310. La direzione aziendale ha insistito su di loro come misura di sicurezza, anche se hanno causato alcune difficoltà di gestione e rallentato l’aereo di quasi 10 miglia all’ora (16 chilometri all’ora). Nei primi modelli 310, l’intero carico di carburante veniva trasportato nei serbatoi di punta, senza nessuno nelle ali. Si riteneva che mantenere il carburante il più lontano possibile dall’abitacolo fosse più sicuro in caso di incidente.

Il Modello 310 fu in produzione dal 1954 al 1980. Il 310B fu prodotto solo nel 1958. Un totale di 6.321 di tutte le varianti sono state costruite.

Il Songbird, Cessna 310B N5348A. (NASM)

1 Gloria Winters era un’amica della cognata di TDiA. L’ho incontrata a una festa di Natale intorno al 1977. La mia schiena era rivolta a lei e lei era in una stanza adiacente, ma ho sentito la sua voce, che era immediatamente riconoscibile. “È Penny!”

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