Chacaltaya, la stazione sciistica più alta del mondo in Bolivia, è stata abbandonata dopo che il suo ghiacciaio vecchio di 18.000 anni si è sciolto.

La stazione sciistica di Chacaltaya era una volta l’unica stazione sciistica in Bolivia, dove gli abitanti della vicina La Paz erano soliti sciare. Il resort era anche la sede del ristorante più alto del mondo e il resort stesso era anche la stazione sciistica più alta del mondo. Quando il ghiacciaio si sciolse, il resort fu abbandonato.

 Stazione sciistica di Chacaltaya in Bolivia. La stazione sciistica di Chacaltaya non è operativa a causa del ritiro di un ghiacciaio vecchio di 18.000 anni.
Stazione sciistica di Chacaltaya in Bolivia. La stazione sciistica di Chacaltaya non è operativa a causa del ritiro di un ghiacciaio vecchio di 18.000 anni.

Il resort ha aperto alla fine del 1930 e la stagione utilizzato per durare tra sette o otto mesi all’anno. I visitatori sono venuti a sciare e slittare lungo il ghiacciaio Chacaltaya fino a quando il freddo e l’altitudine li ha fatti tornare a quote più basse.

A 17.519 piedi (5.340 m) sul livello del mare, la stazione sciistica di Chacaltaya non era per il cuore svenuto! L’altitudine è superiore al campo base Nord del Monte Everest. Il ristorante è ancora riconosciuto come la montagna più alta del mondo dal Guinness dei Primati.

Negli anni ‘ 90, gli scienziati del Mount Chacaltaya Laboratory fecero alcune previsioni sul fatto che il ghiacciaio fosse sciolto entro il 2015. Ma erano ottimisti, poiché nel 2009 il ghiacciaio era completamente sparito!

Quando ciò è accaduto, gli sciatori hanno smesso di venire e il resort è stato abbandonato e gli impianti di risalita sono stati chiusi. Ora sembra una città fantasma.

Oggi gli unici residenti quasi permanenti sono i fratelli Adolfo e Samuel Mendoza, che hanno lavorato nel resort per decenni e che ricordano com’era quando il resort aveva molta neve. Si prendono cura del refugio dove servono ancora un pasto caldo ai passanti (quindi perché il record del Guinness persiste ancora!)

Stazione sciistica di Chacaltaya in Bolivia. La stazione sciistica di Chacaltaya non è operativa a causa del ritiro di un ghiacciaio vecchio di 18.000 anni.
Stazione sciistica di Chacaltaya in Bolivia. La stazione sciistica di Chacaltaya non è operativa a causa del ritiro di un ghiacciaio vecchio di 18.000 anni.

Anche a volte nevica, solo pochi turisti vengono qui ma non vengono per lo sci. Lo fanno per avere le viste incredibili dalla cima di Huayna Potosi, La Paz e El Alto – anche se le città sono meglio viste di notte.

Ho un amico boliviano dall’università, e penso che sia stata lei a dirmi quando eravamo più giovani, che la pista (trail) che andava vicino al ristorante era estremamente ripida, e la gente non era in grado di fermarsi al ristorante perché era ghiacciata; quindi potresti sederti al ristorante e divertirti vedendo tutti gli incidenti fuori. Mi è stato detto che anni fa (orso che ho sentito questa storia quando avevo 20 anni e sarò 50 quest’anno), e mi è stato detto anche che hai usato per mettere una catena sulla tua vita e la catena aveva un gancio che hai usato per prendere il palo del sollevatore di superficie, per salire, quindi guidare l’ascensore è stato estremamente difficile! Rende il Va-et-Vient di Ski Portillo sembrare un pezzo di torta!

Se questo è vero o no, non lo so, ma mi è piaciuto sentire questa storia e posso ancora immaginarla nella mia testa!

 Vertice nudo a Chacaltaya nel 2012. Foto di Isabel Moreno Rivedeneira. Stazione sciistica di Chacaltaya in Bolivia. La stazione sciistica di Chacaltaya non è operativa a causa del ritiro di un ghiacciaio vecchio di 18.000 anni.
Vertice nudo a Chacaltaya nel 2012. Foto di Isabel Moreno Rivedeneira. Stazione sciistica di Chacaltaya in Bolivia. La stazione sciistica di Chacaltaya non è operativa a causa del ritiro di un ghiacciaio vecchio di 18.000 anni.

Maggiori informazioni:

Atlas Obscura

Wikipedia.

Gli alpinisti Cholitas dalla Bolivia sono andati all’Aconcagua, e ora stanno tentando l’Everest.

Mentre un resort scompare, potrebbe esserci un nuovo resort sulle Ande, vicino alla zona di Malargue (casa di Las Leñas).

 La stazione sciistica di Chacaltaya non è operativa a causa del ritiro di un ghiacciaio vecchio di 18.000 anni.
La stazione sciistica di Chacaltaya non è operativa a causa del ritiro di un ghiacciaio vecchio di 18.000 anni.

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 Stazione sciistica di Chacaltaya in Bolivia. La stazione sciistica di Chacaltaya non è operativa a causa del ritiro di un ghiacciaio vecchio di 18.000 anni.
Stazione sciistica di Chacaltaya in Bolivia. La stazione sciistica di Chacaltaya non è operativa a causa del ritiro di un ghiacciaio vecchio di 18.000 anni.

Immagine in primo piano: Stazione sciistica di Chacaltaya in Bolivia. La stazione sciistica di Chacaltaya non è operativa a causa del ritiro di un ghiacciaio vecchio di 18.000 anni.

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