Durante gli ultimi mesi della sua vita, Gregg Allman e sua moglie, Shannon, si sedevano insieme al sole sul portico della sua casa fuori Savannah, vicino alla piscina, con il paesaggio della Georgia Lowcountry che si dispiegava verso il fiume Belfast. Si tenevano per mano, a volte in silenzio. In altri momenti si leggevano l’un l’altro: amava Mitch Albom. Lo ha consegnato a Maya Angelou. Spesso meditavano insieme, affondando profondamente nel momento. Un giorno non molto tempo prima della morte di Allman maggio 27 a sessantanove-dopo un valoroso anni di lotta contro il cancro al fegato che si era diffuso a uno dei suoi polmoni-hanno preso un giro golf cart intorno al quartiere con i loro due cani, Maggie e Otis. L’aria era calda e tranquilla, e Allman capì cosa si stava avvicinando. “Ma non mi sento come se questa fosse la fine”, disse tranquillamente a Shannon. “Mi sento come se stessi andando da qualche altra parte.”

foto: Per gentile concessione degli archivi della famiglia Allman

Una foto d’infanzia di Gregg (a sinistra) e Duane.

Gregory LeNoir Allman era sempre in movimento, sempre impaziente di tornare sulla strada con la sua band dopo a volte solo una settimana di inattività. E, naturalmente, questa è la leggenda che ci ha dato il mantra di vita indelebile “La strada continua per sempre.”Ma nel 2015, Allman e il suo manager, Michael Lehman, hanno iniziato a discutere di un nuovo album, uno che Allman potrebbe usare per raccontare meticolosamente la sua vita e documentare l’ultimo capitolo della sua eredità. Il sangue del Sud appena rilasciato è quella dichiarazione definitiva, con Allman e il produttore Don Stava scegliendo canzoni che avevano un significato speciale. È stato selezionato “Going Going Gone” di Bob Dylan e “Black Muddy River” dei Grateful Dead, una canzone che” mi ha appena ricordato di lui”, è stato detto, e uno che Allman è stato lento a riscaldarsi ma è venuto ad amare. Allman voleva fare “Blind Bats and Swamp Rats” di Johnny Jenkins perché suo fratello, Duane Allman, una volta aveva suonato con Jenkins. “Song for Adam” di Jackson Browne è stata una scelta facile, data la predilezione di Allman per la melodia e l’amicizia quasi cinquantennale con il cantante, che risale al periodo di Allman a Los Angeles alla fine degli anni 1960. Ma “My Only True Friend” è l’apertura di Southern Blood e anche il suo triste addio. È l’unica canzone scritta da Allman – con l’assistenza del suo direttore musicale e chitarrista di lunga data, Scott Sharrard-e provoca brividi quando canta con la sua voce feroce ma indebolita: “Spero che tu sia ossessionato dalla musica della mia anima quando me ne vado.”

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