Per anni, quando ero mi parla o si discute la mia segnalazione in Cina la politica del figlio unico, di bene-significato membri del pubblico si sarebbe inevitabilmente una domanda che ho avuto si aspetta: “naturalmente, aborti forzati e sterilizzazioni sono male,” diceva, “ma non è la politica del figlio unico buono, in qualche modo? Non aiuta a sollevare milioni di persone dalla povertà?”

Questa è sempre stata la narrazione del Partito Comunista Cinese. La politica del figlio unico, sosteneva, era una mossa difficile ma necessaria che era cruciale per il progresso del paese. Deng Xiaoping, allora leader di primo piano della Cina, ha insistito nel 1979 che senza un drastico calo dei tassi di natalità, “non saremo in grado di sviluppare la nostra economia e aumentare il tenore di vita della nostra gente.”

Recenti rapporti dell’Associated Press e del noto studioso dello Xinjiang Adrian Zenz sulle sterilizzazioni forzate imposte alla minoranza uigura repressa in Cina dovrebbero annullare questa persistente e perniciosa foglia di fico. Se la politica del figlio unico è stata progettata per stimolare la crescita economica e avvantaggiare i cittadini, perché Pechino sta sopprimendo attivamente la riproduzione tra gli uiguri—che sono cittadini cinesi-quando il tasso di natalità del paese è precipitato ai minimi da 70 anni, mettendo a repentaglio la crescita futura? Perché il partito dice ai cinesi han di avere più figli, anche se sterilizza più donne uigure rispetto alla popolazione di Hoboken, nel New Jersey?

La risposta, ovviamente, è che le politiche di controllo delle nascite della Cina sono sempre state meno sulle nascite e più sul controllo. Coloro che hanno redatto la politica del figlio unico erano cinicamente più preoccupati della conservazione del potere che aiutare a sollevare le persone dalla povertà. Ecco perché i leader cinesi hanno resistito a lungo alle richieste di porre fine alla politica, anche se gli economisti avevano costantemente avvertito che stava riducendo la forza lavoro cinese, diminuendo la produttività e accumulando un problema futuro nelle carenze pensionistiche. L’alternativa avrebbe significato rinunciare a un potente strumento per il controllo sociale (oltre a uno che generava in modo affidabile almeno billion 3 miliardi all’anno in multe per violazioni, per ammissione di Pechino).

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questo lo so perché ho ricoperto il miracolo economico Cinese come corrispondente Del Wall Street Journal, e ha trascorso anni di ricerca e la scrittura di un libro premiato esaminare i costi e le conseguenze di un mondo più radicale esperimento sociale, che è iniziata nel 1980 e affusolata nel 2016, quando Pechino ha aumentato il numero di bambini che una famiglia di due. Nella mia ricerca per capire come lo stato ha sorvegliato l’utero, ho sentito molte storie agghiaccianti: Ho parlato con le donne costrette ad abortire più tardi nella loro gravidanza di sette mesi; funzionari che hanno descritto come hanno messo le spalle al muro e inseguito le donne incinte come prede, e madri che hanno raccontato strazianti atti di abbandono e infanticidio. La maggior parte di queste storie, anche se non tutte, ha coinvolto la maggioranza della popolazione Han del paese, che era soggetta a restrizioni più severe rispetto alle minoranze etniche della Cina, inclusa la popolazione uigura.

Ora le scale si sono ribaltate. Ciò che sta accadendo nello Xinjiang è sorprendente. Secondo Zenz, due contee della provincia hanno mirato alla sterilizzazione del 14 e del 34% delle donne in età fertile, rispettivamente, in un solo anno. Pro capite, che rappresenta più sterilizzazioni rispetto alla Cina eseguita negli ultimi due decenni. Le donne uigure che erano state detenute nei campi di internamento hanno raccontato di aver ricevuto iniezioni che alteravano o interrompevano i loro cicli mestruali. Diversi media hanno anche riferito che le donne uigure sono state forzatamente dotate di dispositivi contraccettivi. In 2018, uno straordinario 80 per cento di tutti IUD appena collocati in Cina sono stati montati nello Xinjiang, anche se la regione rappresenta solo l ‘ 1.8 per cento della popolazione del paese, secondo i risultati di Zenz, che si basano su un’analisi dei documenti ufficiali cinesi.

Genocidio è una brutta parola—ma dovrebbe essere applicata a ciò che sta accadendo nello Xinjiang, che è stato bersaglio di politiche sempre più repressive dopo le rivolte mortali nella regione nel 2009. Da allora, Pechino ha intrapreso una campagna per sradicare la cultura uigura, costringendo circa 1 milione di musulmani uiguri a campi di internamento di “rieducazione”, radendo al suolo moschee, sottoponendo i residenti alla sorveglianza in stile orwelliano e separando i bambini uiguri dai loro genitori.

L’eugenetica è un’altra brutta parola. Sia esso che il genocidio ruotano attorno all’idea ripugnante che alcuni gruppi della razza umana dovrebbero essere spazzati via, o allevati. L’eugenetica era un fondamento della politica del figlio unico che molti dei suoi ammiratori scelsero di trascurare. Uno slogan comune per la politica era il suo intento dichiarato di ” Aumentare la qualità, ridurre la quantità.”Nel 1988, la provincia di Gansu, nel nord-ovest della Cina, proibì la” riproduzione di idioti, idioti o teste di blocco.”Nel 1995, la Cina ha approvato la legge nazionale sulla salute materna e infantile, proibendo alle persone con “malattie genetiche di natura grave” di procreare. (Queste condizioni includevano disabilità mentale e convulsioni.)

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Eppure le Nazioni Unite nel 1983 scelsero ancora di assegnare alla Cina una medaglia d’oro per le sue politiche demografiche. In 2014, The Economist ha classificato la politica del figlio unico come uno degli stratagemmi più importanti che hanno rallentato il riscaldamento globale-più efficace della conservazione della foresta pluviale brasiliana—anche se la rivista ha riconosciuto che questo era “qualcosa di un imbroglio” perché Pechino non aveva creato la politica con la protezione del clima in mente. (Ha anche basato la sua valutazione sulla proiezione di Pechino che la politica del figlio unico aveva ridotto le nascite di 300 milioni, un numero che è stato contestato da importanti demografi, come Wang Feng, che affermano che queste proiezioni non hanno tenuto conto delle tendenze globali in declino della fertilità.) “È molto facile criticare la politica del figlio unico: è stata sicuramente una medicina severa e la sua applicazione è stata inutilmente severa”, ha scritto l’ambientalista israeliano Alon Tal nel 2015, prima di concludere che “è bene ricordare quanto sia fortunata la Cina oggi che la politica sia stata adottata.”

Immagina se eminenti studiosi oggi sostenessero che l’Olocausto aveva alcuni buoni punti, come il potenziamento della produzione, o che la schiavitù americana, nonostante tutti i suoi mali, ha dato un contributo positivo al motore economico del Profondo Sud. Ci sono alcuni luoghi in cui l’indignazione morale dovrebbe trionfare sul materialismo. Invece di dire “Sì, hanno violato i diritti umani, ma sometimes”, a volte dobbiamo solo dire ” Hanno violato i diritti umani.”Eegiamente. Spaventosamente. Punto e basta.

La politica del figlio unico ha portato a una popolazione enormemente squilibrata che è troppo maschile, troppo vecchia e troppo piccola. Ha così inclinato gli squilibri di genere e di età che in poco meno di un decennio, ci saranno più scapoli cinesi rispetto agli australiani, più pensionati cinesi rispetto alle persone in Europa occidentale. Il deficit pensionistico della Cina ha raggiunto billion 540 miliardi, secondo l’Accademia cinese delle Scienze sociali. Le donne cinesi Han della classe media ora dicono che la politica nazionale dei due figli e la sua propaganda hanno messo ulteriore stress su di loro per ricostituire una forza lavoro in contrazione e hanno portato a un aumento della discriminazione sul posto di lavoro. La scarsità di donne nelle campagne cinesi ha portato a un boom nella schiavitù sessuale e nella tratta, che colpisce non solo le donne cinesi, ma le donne provenienti da Cambogia, Myanmar, Corea del Nord e Pakistan.

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La risposta precoce di Pechino a questo declino demografico è ancora più bastone che carota—vergogna sociale, cordoli su divorzio e aborto, workshop sponsorizzati dallo stato per incoraggiare la sottomissione femminile, e più parlare di multe, questa volta per non avere figli. Anche la poliandria è stata suggerita. Si teme che il sistema di credito sociale ancora in evoluzione della Cina possa essere utilizzato per controllare gli effetti sociali negativi della politica del figlio unico, puntellando i tassi di arruolamento dell’esercito in calo dalla cosiddetta coorte coccolata di piccoli single dell’Imperatore, per esempio. E poi? Punti per avere più figli, demeriti per rimanere single? Questo scenario potrebbe sembrare uno di Black Mirror, ma non può essere scontato, date le misure storicamente estreme della Cina per controllare la riproduzione.

La triste verità è che le severe restrizioni della politica del figlio unico non erano necessarie per la prosperità economica. In effetti, la notevole crescita della Cina e l’eliminazione della povertà avevano più a che fare con la deregolamentazione delle imprese statali che con la regolamentazione del controllo delle nascite. Molti altri paesi, tra cui Malesia, Singapore, Corea del Sud e Thailandia, sono riusciti a rallentare la crescita della popolazione e prosperare nello stesso periodo della Cina—senza mettere la loro gente attraverso un tale trauma generazionale. Anche la Cina stessa ha dimostrato di poter limitare la crescita della popolazione con un regime meno repressivo: Ben 10 anni prima dell’inizio della politica del figlio unico, la campagna “Più tardi, più a lungo, meno” del paese ha incoraggiato le coppie a sposarsi quando erano più grandi. È stato uno straordinario successo nel frenare l’impennata della popolazione cinese. In quel decennio, le famiglie in Cina passarono da avere sei figli, in media, a tre. Molti esperti sostengono che la Cina avrebbe potuto mantenere quel corso e ancora goduto di una sana crescita economica.

In effetti, le prove sono chiare: Possiamo frenare la crescita demografica senza avallare nulla di così brutale come la politica del figlio unico, o il suo cugino più vizioso, il genocidio nello Xinjiang.

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