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A luglio 2016, il general manager dei Chicago Cubs Theo Epstein ha fatto un commercio incredibilmente coraggioso. Quasi due anni dopo valutiamo chi ha vinto l’affare.

Era il 24 luglio 2016 e i Chicago Cubs sparavano su tutti i cilindri. La squadra si trovava 7.5 giochi davanti ai St. Louis Cardinals nella National League Central. Erano 59-38 complessivo e ha tenuto il miglior record nella Major League Baseball.

La città di Chicago era piena di entusiasmo che il 2016 potesse finalmente essere l’anno. La maggior parte degli analisti aveva i Cubs come il favorito per rappresentare la Lega Nazionale nelle World Series, se non vincere il tutto. Inutile dire che la squadra e i fan si sentivano abbastanza bene riguardo alla loro posizione.

Tuttavia, una persona era in agguato sullo sfondo, non particolarmente venduta nella composizione della squadra. Avendo precedentemente portato due titoli in una città affamata di World Series a Boston, Theo Epstein sapeva come costruire una squadra di campionato.

Anche se Keith Foulke non è stato pesantemente utilizzato nei Boston Red Sox 2004 World Series sweep, la squadra si appoggiò su Jonathan Papelbon nella loro vittoria 2007 contro i Colorado Rockies. Non solo, ma Epstein aveva un posto in prima fila per la carriera dominante di Mariano Rivera. Ha visto in prima persona ciò che un elite closer può fare per le aspirazioni di una squadra World Series.

Con questo in mente, le stelle si stavano allineando e un’élite più vicina stava emergendo sul mercato commerciale. Anche se i Cubs erano 7.5 giochi in primo luogo, gli Yankees si sono trovati 7.5 giochi dietro i Red Sox. Per la prima volta in eoni, gli Yankees erano venditori alla scadenza commerciale. Epstein ha capitalizzato il desiderio degli Yankees di ricostruire il loro sistema agricolo vendendo alcuni preziosi pezzi veterani.

Uno di questi giocatori era Aroldis Chapman. Così il 25 luglio, Epstein ha eseguito un accordo che ha inviato Prospect Gleyber Torres e Adam Warren ai New York Yankees per Chapman. Il resto, come si suol dire, è storia come i Cuccioli hanno continuato a cancellare 108 anni di frustrazione. Mentre ci sediamo a due anni di distanza da quell’affare epico, chiediamo chi ha vinto il commercio?

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