Chaparral canyon fire vicino a Rancho Peñasquitas (1995) Foto di Rick Halsey

Anche se molte specie di piante chaparral richiedono qualche spunto di fuoco (calore, fumo o legno carbonizzato) per la germinazione, chaparral non è “adattato” al fuoco di per sé. Piuttosto, le singole specie sono adattate a particolari regimi di fuoco che coinvolgono stagione, frequenza, intensità e gravità dell’ustione. Nonostante i requisiti di rigenerazione basati sul fuoco di alcune specie individuali, la comunità chaparral stessa è straordinariamente resistente a periodi molto lunghi senza fuoco. Vecchio-crescita chaparral in eccesso di cento anni rimane un produttivo, ecosistema dinamico. Infatti, i semi di molte piante chaparral in realtà richiedono 30 anni o più vale la pena di lettiera foglia accumulata prima che germinano con successo.

Foto Maggio 2002 da Isabelle Kay

Camp Elliot Chaparral Riserva (vicino a Miramar Marina Militare) — prima di Cedro fuoco

Foto 3 novembre 2003 da Isabelle Kay

Camp Elliot Chaparral Riserva — dopo Cedro fuoco

Foto 3 novembre 2003 da Isabelle Kay

Camp Elliot Chaparral Riserva alla ricerca NW a Scripps Ranch. Pinapple guardando piante sono yucca che

sopravvissuto al fuoco (90% tasso di sopravvivenza) e sono ora fiorente.

Nel rispondere al fuoco, gli arbusti chaparral e le piante erbacee perenni possono essere classificati in cinque diversi gruppi, ognuno con una propria strategia di sopravvivenza:

Obbligate i resprouters: sopravvivi agli incendi solo con il resprouting (toyon e scrub oak).

Toyon resprouting dalla base Foto di Rick Halsey

Scrub reprouting quercia dalla base Foto di Rick Halsey

Obbligare seminatrici: piante adulte muoiono nel fuoco. I semi richiedono una stecca di fuoco per germinare (ceanothus).

Foto di Rick Halsey

Piantine di Ceanothus dopo il fuoco di cedro

Seguaci del fuoco endemico: annuali. I semi richiedono una stecca di fuoco per germinare (campane sussurranti).

Foto di Rick Halsey

Whispering bells

Seminatrici facoltative: i resprout delle piante adulte e la germinazione dei semi sono potenziati da alcuni segnali di fuoco (chamise).

Maturo chamise e piantine Foto di Rick Halsey

Seguaci fuoco frequenti: Annuali. Germinazione dei semi potenziata da qualche spunto di fuoco (snapdragon).

Snapdragon Foto di Rick Halsey

La ricerca per scoprire le dinamiche della germinazione post-fuoco è una storia incredibile che coinvolge sia la disciplina scientifica e l’immaginazione. La prima specie a cui è stato dimostrato di rispondere al legno carbonizzato è stata whispering bells nel 1977 da D. T. Wicklow. Gli arbusti da semina obbligati, come la maggior parte delle specie ceanothus e manzanita, potrebbero essere considerati i veri “chaparraliani” perché il loro ciclo di vita richiede un regime di fuoco specifico per l’ecosistema chaparral. Ci sono altre piante che conservano i loro segreti. Ad esempio, la missione manzanita può o non può richiedere qualche spunto di fuoco per la germinazione. La specie si riproduce comunemente, ma le piantine della specie sembrano essere inesistenti o estremamente rare sia negli stand chaparral maturi che negli ambienti post-incendio. Non sappiamo se qualcosa nell’ambiente sia cambiato abbastanza da impedire la germinazione o se ci siano altri meccanismi coinvolti.

Banner Grade chaparral recovery (aprile, 2005) Foto di Barbara Barnes

L’idea che il chaparral più vecchio sia responsabile di causare grandi incendi è legata a una delle idee sbagliate più ripetute riguardanti il sistema: gli sforzi di soppressione del fuoco passati hanno permesso un accumulo “innaturale” di pennello per svilupparsi all’interno del chaparral, portando a enormi incendi catastrofici. Questa convinzione sembra essere basata sull’errata applicazione di studi relativi alle pinete secche di ponderosa che dimostrano che il sottobosco è aumentato nell’ultimo secolo a causa di attività antincendio di successo. In passato, gli incendi di superficie bruciavano attraverso queste foreste a intervalli tra 4 e 36 anni, eliminando il sottobosco e creando un sistema più ecologicamente equilibrato. Tuttavia, questa conclusione non ha nulla a che fare con i cespugli della California.

L’analisi dettagliata dei dati storici sugli incendi ha dimostrato che non solo le attività di soppressione degli incendi non sono riuscite a escludere il fuoco dal chaparral della California meridionale come nelle foreste di pini di ponderosa, ma il numero di incendi sta effettivamente aumentando al passo con la crescita della popolazione. Ogni volta che chaparral brucia, tutto va, non importa l’età. Questo è caratteristico di un regime di fuoco corona in contrasto con il tipo di fuoco di superficie trovato nelle foreste ponderosa. Un giovane, 5-year-old stand di chaparral ha già prodotto più che sufficiente materiale per alimentare e trasportare un incendio in tutto il paesaggio durante estrema, condizioni di vento di Santa Ana quando tutti gli incendi catastrofici si verificano. Nel complesso, quanti anni uno stand chaparral recuperato sembra essere ha molto poco a che fare con le sue possibilità di bruciare. Il tempo è il principale determinato sia nella dimensione del fuoco che nella diffusione.

Comprendere la relazione di chaparral con il fuoco è importante perché il sistema è incredibilmente sensibile all’aumento della frequenza di fuoco. Se il pubblico pensa che chaparral debba bruciare e che gli stand più vecchi siano malsani, porterà a politiche di gestione del territorio che potrebbero minacciare la continua esistenza del sistema. Se l’intervallo tra gli incendi scende sotto i 10-15 anni, molte specie vegetali vengono eliminate e il chaparral viene distrutto, in genere sostituito da praterie non native e infestanti.

I vecchi stand chaparral rappresentano alcune delle risorse naturali più preziose della regione e devono essere protetti. Anche se ci sono ancora grandi tracce di chaparral in tutta la California, la combinazione di una maggiore frequenza di fuoco e di sviluppo comprometterà seriamente la salute e l’integrità dell’ecosistema nel prossimo secolo. Mentre la popolazione della California continua a crescere, la pianura disponibile sta rapidamente diminuendo e gli sviluppatori stanno spiando il backcountry per ulteriori opportunità di costruzione. Considerando lo sviluppo, l’aumento della frequenza del fuoco e la possibilità di condizioni di siccità continue, il futuro sembra estremamente difficile per gli stand rimanenti della California meridionale di chaparral nativo.

Crediti fotografici:

Barnes, B. (2005). Fotografie assortite dalla contea di San Diego, 2005. Bianco [email protected]

Kay, I. (2002-2003). Fotografie di Camp Elliot Chaparral Reserve. Estratto il 20 marzo 2005 dalla galleria fotografica di Daniel Udovic di recupero post-incendio di un mutualismo impollinatore obbligato ahttp://yucca.uoregon.edu/wildfires.html

Halsey, RW (2005). Foto di Rancho Peñasquitos, toyon, macchia di quercia, ceanothus, chamise. Estratto il 24 aprile 2005 dal Southern California Chaparral Field Institute a http://www.californiachaparral.com/pages/1/index.htm

Halsey, RW (2005). Foto di snapdragon e campane sussurranti. Nel fuoco, chaparral, e la sopravvivenza nel sud della California. San Diego, CA: Sunbelt Publications.

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