” den största flykt jag någonsin gjort var när jag lämnade Appleton, Wisconsin ”
— Harry Houdini

foto av författaren.

”mitt yrkesliv har varit en ständig rekord av desillusion, och många saker som verkar underbara för de flesta män är de dagliga vanliga platserna i min verksamhet.”
— Harry Houdini

i januari 2014 när jag skrev om Handbojkungarna visste jag att det var så mycket mer jag ville skriva om Harry Houdini. Inte till skillnad från Dylan, hans livshistoria var en konstant uppfinning, befängda utmaningar, otrolig berömmelse och fantastiska bedrifter illusion.

han föddes Ehrich Weiss i Budapest, Ungern 1874, kommer av ålder under de senaste åren av 19th century. Det var en period i historien när cirkusar och vaudeville blomstrade. Det fanns inga TV-apparater, radioapparater eller andra distraktionsmedel tillgängliga idag.

Harry Houdini måste ha tagit en glans till drama och spänning i cirkuslivet. Han blev ursprungligen en illusionsmästare, särskilt ägnad åt fingerfärdighet och korttrick, och dubbade sig själv ”kortets Kung.”Så småningom växte hans repertoar till att omfatta alla slags pussel och vad som tycktes ge mest gasps. Som flyktartist lärde han sig praktiskt taget allt som fanns att veta om lås, rep, kedjor och handbojor. Han stannade inte där och designade nya rymningar som skulle äventyra hans liv, inklusive den berömda milk can escape.

senare i livet blev han oroad över hur medier bedrog utsatta människor genom att hålla seanser så att de kunde komma i kontakt med mödrar eller barn som hade dött. Rika människor betalade seriösa dollar för denna form av komfort. Houdini fann det föraktligt och gjorde praktiskt taget ett korståg för att avslöja dessa medier, varav en var hustru till Sir Arthur Conan Doyle.

när den sena John Bushey visade mig sin handbojkollektion inkluderade den en speciellt utformad uppsättning som Houdini skapade speciellt för denna uppgift att visa hur lätt det var för medier att lura människor och få dem att tro att andar var närvarande. Jag förstod det perfekt.

den” magiska ” Houdini som utfördes krävde ibland nästan övermänskliga prestationer från trollkarlens sida. Det främsta exemplet på detta kan vara den kinesiska Vattentortyrcellen där Houdini skulle placeras upp och ner i ett slutet utrymme fyllt med vatten. Han var tvungen att hålla andan i minst tre minuter under vattnet för att utföra denna flykt, en prestation som få skulle våga försöka.

en av anledningarna till att han började göra Vattentortyrflykten var att många imitatorer gjorde sin mjölk kan fly, även om han hade patenterat den. Sedan, som nu, är det en sak att äga ett patent och en annan att genomdriva det. Utmaningen verkade omöjlig. Utrymmet var för smalt att manövrera i, hans ben var fasthållna så att han hängde upp och ner och han låstes sedan in i den överfyllda vattentanken. Showman till slutet, det blev hans signaturtrick till den dag han dog.

EdNote: två av mina favoritfilmer om magi och magiker från Houdini-eran är Prestige och Illusionisten. Kolla in dem.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.