Ginni Mahi chez elle avec un instrument folklorique punjabi appelé « thumbi. »Une nouvelle chanson pleine d’entrain affichant sa fierté pour les castes est devenue un hymne pour de nombreux jeunes des communautés de castes inférieures marginalisées en Inde. (Rama Lakshmi / The Washington Post)

JALANDHAR, Inde – Pendant des siècles en Inde, l’insulte haineuse a été lancée contre la communauté des tanneurs de cuir de caste inférieure, considérée comme « intouchables. »

Maintenant, la jeune génération de la communauté adopte le mot: « chamar. »

Une chanson à succès entraînante appelée « Danger Chamar » par Ginni Mahi, étudiante et chanteuse dans l’État du Pendjab, au nord du pays, est devenue un hymne, et elle est largement partagée sur les réseaux sociaux par les jeunes des communautés de castes inférieures marginalisées de l’Inde.

Mahi fait partie de la poignée de jeunes Dalits de la classe moyenne, comme les membres de cette caste sont connus, qui ont déclenché un mouvement en chantant des chansons sur la caste et en célébrant les héros de la lutte contre le système de castes séculaire de l’Inde.

« Je suis fier d’être un chamar, il n’y a pas de honte à l’admettre », a déclaré Mahi, qui a 17 ans. À la voix douce et vêtue d’une robe traditionnelle orange et verte scintillante, elle s’est assise pour une entrevue cette semaine dans la maison de la classe moyenne de sa famille près de son collège réservé aux filles. « Le moment est venu de se débarrasser du bagage historique et de rétablir le respect de cette parole. Combien de temps redouterons-nous ce mot qui n’est tombé dans nos oreilles que comme une insulte? »


Ginni Mahi, une chanteuse étudiante de 17 ans dans l’État du Pendjab, dans le nord du pays. (Rama Lakshmi / The Washington Post)

La plupart des Dalits luttent encore en tant qu’ouvriers agricoles sans terre, vivent dans des quartiers ségrégués dans des villages et sont trop pauvres pour se payer des smartphones ou accéder à Internet. Mais des décennies de politiques d’action positive ont donné naissance à une classe moyenne dalit vocale dans les villes. Avec l’éducation et la richesse retrouvée, la syntaxe de leur protestation contre la caste change.

Ces dernières années, les chanteurs dalits ont repris le mot à la manière dont les rappeurs afro-américains ont adopté le mot n.

Les insultes de castes inférieures comme chamar sont devenues un insigne de fierté à porter sur les T-shirts, les casquettes, les autocollants de voiture et les tatouages. Dans la chanson de Mahi, elle chante que les chamars sont plus dangereux que les armes. Sur un rythme de bhangra folklorique, il retentit des autoradios, des fêtes de mariage et des événements de la fierté dalit.

Ce nouveau mouvement est loin de la loi historique de 1989 qui protège les Dalits contre les abus et la violence. Il est passible de peines de prison allant jusqu’à six mois pour les personnes de caste supérieure si elles utilisent des insultes comme chamar.

Mais de telles chansons de fierté ne sont pas sorties de l’eau, dit le romancier dalit Desraj Kali. Au cours du siècle dernier, des groupes dalits ont organisé plusieurs soulèvements au Pendjab, construit leurs propres temples et quitté les occupations traditionnelles pour créer de petites entreprises, rejoindre l’armée et servir au gouvernement. Lors des manifestations de rue contre la discrimination en 2006 et 2009, ils ont pris conscience de leur propre force, a déclaré Kali, ouvrant la voie à une nouvelle ère de fierté communautaire.

« Ils ont commencé à afficher de manière agressive les mots « Fils de chamar » sur leurs voitures et motos », a déclaré Kali.

Mahi est le plus célèbre et le plus récent entrant dans cet univers en pleine croissance. Elle porte une veste en cuir robuste dans sa vidéo à succès, et elle est soutenue par des hommes affichant des muscles et des tatouages et cassant des bouteilles.

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Ces dernières semaines, des groupes dalits ont protesté à travers l’Inde contre le passage à tabac de quatre hommes par une soi-disant escouade hindoue de protection des vaches, soupçonnée d’avoir tué une vache – un acte que beaucoup pensent être interdit dans la foi hindoue.

Les hommes, qui étaient des Dalits, ont dit qu’ils portaient une vache morte pour l’écorcher, comme on pouvait s’y attendre chez les tanneurs de cuir traditionnels.

« Quand les gens se balancent sur ma musique, je veux qu’ils réfléchissent aux abus auxquels nous continuons à faire face », a déclaré S.s. Azad, chanteur passionné du genre.

Mahi a déclaré qu’elle n’avait pas personnellement subi d’abus. Mais sa chanson la plus célèbre a été inspirée lorsqu’un camarade de lycée lui a demandé: « Quelle est votre caste? »

« C’est la question la plus courante en Inde », dit-elle. Quand Mahi a répondu, son camarade de classe a dit: « Oh, mais les chamars sont dangereux. »

Les chanteurs pop dalits louent souvent le leader vénéré du mouvement dalit moderne, Bhimrao Ambedkar, un érudit qui a dirigé le groupe qui a rédigé la constitution de la nation.

 » Nous sommes ici aujourd’hui grâce à ses efforts. Mais ses histoires de vie manquent dans nos manuels scolaires « , a déclaré Mahi. Elle a écrit une chanson à succès cette année intitulée « Je suis fan d’Ambedkar », dans l’espoir d’attirer les jeunes indiens « en déficit d’attention » vers les idéaux d’équité sociale d’Ambedkar.

En grandissant, Mahi était une enfant calme et timide, dit son père.

« Nous l’appelions moqueusement  » sans voix » », a déclaré Rakesh Mahi, agent de voyages et activiste.  » Ses professeurs se plaignaient souvent de son silence en classe. »

La musique l’a ouverte, dit-elle.

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Mahi a chanté lors des séances de prière quotidiennes et des concours à l’école, devenant un favori des enseignants. Son père l’a envoyée chanter lors d’événements communautaires dalits et lui a enseigné Ambedkar à un jeune âge.

Maintenant, ses trophées se disputent l’espace avec des portraits d’Ambedkar sur un mur de sa maison, où elle vit dans une famille commune de 20 personnes, une tradition qu’elle dit chérir.

Elle a commencé à enregistrer il y a quatre ans, mais depuis la sortie de « Danger Chamar » et d’une autre chanson à succès en février, Mahi est devenue une mini-célébrité. Elle jongle maintenant avec des études collégiales, des visites de studios d’enregistrement, des appels à des spectacles et des entrevues avec les médias. Il y a trois mois, elle a obtenu son premier kit de maquillage pour les yeux et un nouvel iPhone. Son ambition est de chanter dans des films de Bollywood, dit-elle, dans une industrie notoirement peu représentée par les Dalits.

Elle est dans une entreprise où les artistes dalits commandent souvent des honoraires inférieurs à ceux de leurs pairs de la caste supérieure.

« Les responsables de l’événement estiment que les chanteurs dalits n’ont pas à être courtisés et choyés », a déclaré le chanteur Hemant Kumar Bauddh.

Et tous les chanteurs dalits ne sont pas à l’aise d’embrasser l’identité de caste.

« Ma musique dit: « Assez maintenant, mettez fin à cette maladie appelée système de castes » », a déclaré Kabeer Shakya, le fondateur du groupe de rock dalit Dhamma Wings à Mumbai.

Mahi dit que la fierté des castes est le premier pas vers cela: « Vous devez d’abord être fier de qui vous êtes, puis vous vous levez pour détruire toutes les identités de castes. »

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