Chacaltaya, la station de ski la plus haute du monde en Bolivie, a été déserte après la fonte de son glacier vieux de 18 000 ans.

La station de ski de Chacaltaya était autrefois la seule station de ski de Bolivie, où les habitants de La Paz voisine avaient l’habitude de skier. La station abritait également le plus haut restaurant du monde et la station elle-même était également la plus haute station de ski du monde. Lorsque le glacier a fondu, la station a été abandonnée.

 Station de ski de Chacaltaya en Bolivie. La station de ski de Chacaltaya n'est pas opérationnelle en raison du retrait d'un glacier vieux de 18 000 ans.
Station de ski de Chacaltaya en Bolivie. La station de ski de Chacaltaya n’est pas opérationnelle en raison du retrait d’un glacier vieux de 18 000 ans.

La station a ouvert ses portes à la fin des années 1930 et la saison durait entre sept et huit mois par an. Les visiteurs sont venus skier et descendre le glacier de Chacaltaya en luge jusqu’à ce que le froid et l’altitude les fassent revenir à des altitudes plus basses.

À 5 340 m (17 519 pieds) d’altitude, la station de ski de Chacaltaya n’était pas pour le cœur évanoui! L’altitude est plus élevée que le Camp de base Nord du Mont Everest. Le restaurant est toujours reconnu comme la plus haute montagne du monde par le Guinness des Records.

Dans les années 1990, les scientifiques du laboratoire du mont Chacaltaya ont fait des prédictions sur la fonte du glacier d’ici 2015. Mais ils étaient optimistes, car en 2009, le glacier avait complètement disparu!

Lorsque cela s’est produit, les skieurs ont cessé de venir et la station a été abandonnée et les remontées mécaniques fermées. Maintenant, on dirait une ville fantôme.

Aujourd’hui, les seuls résidents quasi permanents sont les frères Adolfo et Samuel Mendoza, qui travaillent dans la station depuis des décennies et qui se souviennent de ce que c’était quand la station avait beaucoup de neige. Ils s’occupent du  » refugio  » (refuge) où ils servent encore un repas chaud aux passants (d’où la persistance du record Guinness !)

 Station de ski de Chacaltaya en Bolivie. La station de ski de Chacaltaya n'est pas opérationnelle en raison du retrait d'un glacier vieux de 18 000 ans.
Station de ski de Chacaltaya en Bolivie. La station de ski de Chacaltaya n’est pas opérationnelle en raison du retrait d’un glacier vieux de 18 000 ans.

Même s’il neige parfois, seuls quelques touristes viennent ici mais ils ne viennent pas pour le ski. Ils le font pour avoir une vue imprenable depuis le sommet de Huayna Potosi, La Paz et El Alto – même si les villes sont mieux vues la nuit.

J’ai une amie bolivienne de l’université, et je pense que c’est elle qui m’a dit, quand nous étions plus jeunes, que la piste qui se trouvait à côté du restaurant était extrêmement raide, et que les gens n’étaient pas en mesure de s’arrêter au restaurant car il faisait aussi de la glace; vous pouviez donc vous asseoir au restaurant et passer un bon moment juste en voyant tous les accidents à l’extérieur. On m’a dit cela il y a des lustres (ours que j’ai entendu cette histoire quand j’avais 20 ans et que j’en aurai 50 cette année), et on m’a dit aussi que vous deviez mettre une chaîne à la taille et que la chaîne avait un crochet que vous utilisiez pour attraper le poteau de l’ascenseur de surface, afin de monter, donc monter l’ascenseur était extrêmement difficile! Cela fait ressembler le Va-et-Vient de Ski Portillo à un morceau de gâteau!

Si c’est vrai ou non, je ne sais pas, mais j’ai adoré entendre cette histoire et je peux toujours l’imaginer dans ma tête!

 Sommet nu à Chacaltaya en 2012. Photo d'Isabel Moreno Rivedeneira. Station de ski de Chacaltaya en Bolivie. La station de ski de Chacaltaya n'est pas opérationnelle en raison du retrait d'un glacier vieux de 18 000 ans.
Sommet nu à Chacaltaya en 2012. Photo d’Isabel Moreno Rivedeneira. Station de ski de Chacaltaya en Bolivie. La station de ski de Chacaltaya n’est pas opérationnelle en raison du retrait d’un glacier vieux de 18 000 ans.

Plus d’informations:

Atlas Obscura

Wikipedia.

Les alpinistes de Cholitas de Bolivie sont allés à l’Aconcagua, et tentent maintenant l’Everest.

Alors qu’une station disparaît, il pourrait y avoir une nouvelle station dans les Andes, près de la région de Malargue (maison de Las Leñas).

 La station de ski de Chacaltaya n'est pas opérationnelle en raison du retrait d'un glacier vieux de 18 000 ans.
La station de ski de Chacaltaya n’est pas opérationnelle en raison du retrait d’un glacier vieux de 18 000 ans.

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 Station de ski de Chacaltaya en Bolivie. La station de ski de Chacaltaya n'est pas opérationnelle en raison du retrait d'un glacier vieux de 18 000 ans.
Station de ski de Chacaltaya en Bolivie. La station de ski de Chacaltaya n’est pas opérationnelle en raison du retrait d’un glacier vieux de 18 000 ans.

Image en vedette: Station de ski de Chacaltaya en Bolivie. La station de ski de Chacaltaya n’est pas opérationnelle en raison du retrait d’un glacier vieux de 18 000 ans.

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