Pendant des années, lorsque je donnais des conférences ou discutais de mes reportages sur la politique de l’enfant unique en Chine, des auditeurs bien intentionnés posaient inévitablement une question à laquelle je m’attendais: « Bien sûr, les avortements forcés et les stérilisations sont mauvais », diraient-ils, « mais la politique de l’enfant unique n’est-elle pas bonne, à certains égards? Cela ne contribue-t-il pas à sortir des millions de personnes de la pauvreté? »

Cela a toujours été le récit du Parti communiste chinois. La politique de l’enfant unique, a-t-il affirmé, était une mesure difficile mais nécessaire qui était cruciale pour le progrès du pays. Deng Xiaoping, alors dirigeant suprême de la Chine, a insisté en 1979 sur le fait que sans une chute drastique des taux de natalité, « nous ne pourrons pas développer notre économie et élever le niveau de vie de notre peuple. »

Les récents rapports de l’Associated Press et du célèbre spécialiste du Xinjiang Adrian Zenz sur les stérilisations forcées imposées à la minorité ouïghoure réprimée en Chine devraient mettre fin à cette feuille de figuier persistante et pernicieuse. Si la politique de l’enfant unique a été conçue pour stimuler la croissance économique et profiter aux citoyens, pourquoi Pékin supprime-t—il activement la reproduction chez les Ouïghours — qui sont des citoyens chinois – alors que le taux de natalité du pays a plongé à son plus bas niveau en 70 ans, mettant en péril la croissance future? Pourquoi le parti dit-il aux Chinois Han d’avoir plus d’enfants, alors même qu’il stérilise plus de femmes ouïghours que la population de Hoboken, dans le New Jersey?

La réponse, bien sûr, est que les politiques de contrôle des naissances de la Chine ont toujours été moins axées sur les naissances et davantage sur le contrôle. Ceux qui ont rédigé la politique de l’enfant unique étaient cyniquement plus soucieux de préserver le pouvoir que d’aider à sortir les gens de la pauvreté. C’est pourquoi les dirigeants chinois ont longtemps résisté aux appels à mettre fin à cette politique, même si les économistes avaient constamment averti qu’elle réduisait la main-d’œuvre chinoise, diminuait la productivité et accumulait un problème futur dans les déficits de pensions. L’alternative aurait signifié l’abandon d’un puissant outil de contrôle social (ainsi que d’un outil qui générait de manière fiable au moins 3 milliards de dollars par an d’amendes pour violations, de l’aveu même de Pékin).

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Je le sais parce que j’ai couvert le miracle économique chinois en tant que correspondant du Wall Street Journal, et j’ai passé des années à rechercher et à écrire un livre primé examinant les coûts et les conséquences de l’expérience sociale la plus radicale au monde, qui a commencé en 1980 et s’est effilée en 2016, lorsque Pékin a augmenté le nombre d’enfants qu’une famille pouvait avoir à deux. Dans ma quête pour comprendre comment l’État contrôlait l’utérus, j’ai entendu de nombreuses histoires effrayantes: J’ai parlé avec des femmes forcées d’avorter jusqu’à sept mois de grossesse; des fonctionnaires qui ont décrit comment elles ont acculé et chassé les femmes enceintes comme des proies, et des mères qui ont raconté des actes déchirants d’abandon et d’infanticide. La majeure partie de ces histoires, mais pas toutes, impliquait la population Han majoritaire du pays, soumise à des restrictions plus strictes que les minorités ethniques chinoises, y compris sa population ouïghoure.

Maintenant, la balance a basculé. Ce qui se passe au Xinjiang est étonnant. Selon Zenz, deux comtés de la province ont ciblé la stérilisation de 14 et 34% des femmes en âge de procréer, respectivement, en une seule année. Par habitant, cela représente plus de stérilisations que ce que la Chine a effectué au cours des deux dernières décennies. Des femmes ouïghours qui avaient été détenues dans des camps d’internement ont raconté avoir reçu des injections qui altéraient ou interrompaient leurs cycles menstruels. Plusieurs médias ont également rapporté que des femmes ouïghours avaient été équipées de force de dispositifs contraceptifs. En 2018, 80% de tous les DIU nouvellement placés en Chine ont été installés au Xinjiang, même si la région ne représente que 1,8% de la population du pays, selon les conclusions de Zenz, basées sur une analyse de documents officiels chinois.

Génocide est un mot moche – mais il faut l’appliquer à ce qui se passe au Xinjiang, qui a été la cible de politiques de plus en plus répressives à la suite d’émeutes meurtrières dans la région en 2009. Depuis lors, Pékin mène une campagne pour éradiquer la culture ouïghoure, forçant environ 1 million de musulmans Ouïghours dans des camps d’internement de « rééducation », rasant des mosquées, soumettant les habitants à une surveillance de type orwellien et séparant les enfants ouïghours de leurs parents.

Eugénisme est un autre mot laid. Elle et le génocide tournent tous deux autour de l’idée répugnante que certains groupes de la race humaine devraient être anéantis, ou élevés. L’eugénisme était un des fondements de la politique de l’enfant unique que beaucoup de ses admirateurs ont choisi de négliger. Un slogan commun à la politique était son intention déclarée d' »Augmenter la qualité, réduire la quantité. »En 1988, la province du Gansu, dans le nord-ouest de la Chine, a interdit la « reproduction des idiots, des idiots ou des têtes blanches. »En 1995, la Chine a adopté la Loi nationale sur la santé maternelle et infantile, interdisant aux personnes atteintes de « maladies génétiques graves » de procréer. (Ces conditions comprenaient une déficience mentale et des convulsions.)

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Pourtant, en 1983, les Nations Unies ont toujours choisi de décerner à la Chine une médaille d’or pour ses politiques démographiques. En 2014, The Economist a classé la politique de l’enfant unique comme l’un des stratagèmes les plus importants qui ont ralenti le réchauffement climatique – plus efficace que la préservation de la forêt tropicale brésilienne — même si le magazine a reconnu que c’était « quelque chose d’une triche » parce que Pékin n’avait pas créé la politique avec la protection du climat à l’esprit. (Il a également basé son évaluation sur la propre projection de Pékin selon laquelle la politique de l’enfant unique avait réduit les naissances de 300 millions, un chiffre contesté par d’éminents démographes, tels que Wang Feng, qui affirment que ces projections ne tenaient pas compte des tendances mondiales de baisse de la fécondité.) « Il est très facile de critiquer la politique de l’enfant unique: c’était sûrement une médecine sévère et son application était inutilement sévère », écrivait l’écologiste israélien Alon Tal en 2015, avant de conclure que « il est bon de se rappeler à quel point la Chine a de la chance aujourd’hui que la politique ait été adoptée. »

Imaginez si d’éminents chercheurs aujourd’hui soutenaient que l’Holocauste avait de bons points, comme le renforcement de la fabrication, ou que l’esclavage américain, malgré tous ses maux, apportait une contribution positive au moteur économique du Sud profond. Il y a des endroits où l’indignation morale devrait triompher du matérialisme. Au lieu de dire: « Oui, ils ont violé les droits de l’homme, mais sometimes », parfois, nous avons juste besoin de dire: « Ils ont violé les droits de l’homme. » De manière flagrante. Épouvantablement. Arrêt complet.

La politique de l’enfant unique a entraîné une population extrêmement déséquilibrée, trop masculine, trop âgée et trop peu nombreuse. Il a tellement incliné les déséquilibres entre les sexes et les âges que dans un peu moins d’une décennie, il y aura plus de célibataires chinois que d’Australiens, plus de retraités chinois que de personnes en Europe occidentale. Le déficit de pension de la Chine a atteint 540 milliards de dollars, selon l’Académie chinoise des sciences sociales. Les femmes chinoises Han de la classe moyenne affirment maintenant que la politique nationale des deux enfants et sa propagande qui l’accompagne leur imposent un stress supplémentaire pour reconstituer une main-d’œuvre en diminution, et ont conduit à une augmentation de la discrimination sur le lieu de travail. La pénurie de femmes dans les campagnes chinoises a entraîné un boom de l’esclavage sexuel et de la traite, affectant non seulement les femmes chinoises, mais aussi les femmes du Cambodge, du Myanmar, de la Corée du Nord et du Pakistan.

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La réponse précoce de Pékin à ce déclin démographique est encore plus bâton que carotte — honte sociale, restrictions sur le divorce et l’avortement, ateliers parrainés par l’État pour encourager l’asservissement des femmes, et plus parler d’amendes, cette fois pour ne pas avoir d’enfants. Même la polyandrie a été suggérée. On craint que le système de crédit social de la Chine, toujours en évolution, ne soit utilisé pour contrôler les effets sociaux négatifs de la politique de l’enfant unique, étayant la baisse des taux d’enrôlement dans l’armée de la soi-disant cohorte choyée de singletons du Petit Empereur, par exemple. Et après ? Des points pour avoir plus d’enfants, des démérites pour rester célibataire? Ce scénario peut sembler être celui de Black Mirror, mais il ne peut être écarté, étant donné les mesures historiquement extrêmes de la Chine pour contrôler la reproduction.

La triste vérité est que les sévères restrictions de la politique de l’enfant unique n’étaient pas nécessaires à la prospérité économique. En fait, la croissance remarquable de la Chine et l’éradication de la pauvreté avaient plus à voir avec la déréglementation des entreprises publiques qu’avec la réglementation du contrôle des naissances. De nombreux autres pays, dont la Malaisie, Singapour, la Corée du Sud et la Thaïlande, ont réussi à ralentir la croissance démographique et à prospérer au cours de la même période que la Chine — sans faire subir à leur population un tel traumatisme générationnel. Même la Chine elle-même a prouvé qu’elle pouvait limiter la croissance démographique avec un régime moins répressif: 10 ans avant le début de la politique de l’enfant unique, la campagne « Plus tard, Plus longtemps, Moins » du pays encourageait les couples à se marier lorsqu’ils étaient plus âgés. Ce fut un succès retentissant pour freiner l’envolée de la population chinoise. Au cours de cette décennie, les familles chinoises sont passées de six enfants en moyenne à trois. De nombreux experts soutiennent que la Chine aurait pu maintenir ce cap tout en bénéficiant d’une croissance économique saine.

En effet, les preuves sont claires: Nous pouvons freiner la croissance démographique sans cautionner quoi que ce soit d’aussi brutal que la politique de l’enfant unique, ou son cousin plus vicieux, le génocide au Xinjiang.

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