Sir Charles Algernon Parsons (1854-1931) était un ingénieur britannique qui a perfectionné la turbine à vapeur qui porte son nom.

Charles Parsons est né le 13 juin 1854 à Londres. Son père, William Parsons, 3e comte de Rosse, était un astronome distingué et parfois président de la Royal Society. Charles et ses frères ont été encadrés par d’éminents savants travaillant dans l’observatoire de son père au château de Birr, Parsonstown (maintenant appelé Birr), dans le comté de King, en Irlande (Abats, Eire). Il a fréquenté le Trinity College de Dublin (1871-1873) et l’Université de Cambridge (1873-1877), où il s’est distingué en mathématiques. Il travaille ensuite à l’Armstrong engineering works situé à Newcastle-upon-Tyne (1877-1881).

En 1884, Parsons rejoint un partenariat avec Gateshead et entre dans le nouveau domaine du génie électrique. La production d’électricité bon marché en quantité exigeait des moteurs principaux avec des rendements et des rendements supérieurs à ceux des moteurs alternatifs. C’est ainsi que Parsons a développé la turbine à vapeur, une machine avec une longue histoire conceptuelle mais sans histoire pratique. Le flux se dilatant librement des pressions élevées aux pressions basses acquiert de la vitesse et peut former un jet qui peut empiéter sur une roue de turbine et produire un travail utile. Mais pour tirer le meilleur parti d’un jet à haute pression, une turbine à un étage devrait tourner à des vitesses supérieures aux capacités des matériaux alors disponibles. En plaçant une série de roues de turbine sur un arbre et en limitant la perte de charge entre les roues adjacentes, Parsons a pu réduire les vitesses de l’arbre et des vitesses périphériques à des limites acceptables. En permettant à la vapeur de se dilater à travers les aubes de la turbine, il a pu améliorer davantage les performances;et en introduisant la vapeur entre une paire de turbines couplées mais opposées, il évitait les poussées sur les paliers d’extrémité. Il a breveté ces innovations et d’autres en 1884.

Les générateurs électriques fonctionnaient alors à environ 1 500 tours par minute (tr / min), tandis que la turbine de Parsons fonctionnait à 18 000 tr / min. Imperturbable, il a conçu et construit un générateur adapté au couplage direct. Ainsi, le turboalternateur est né et, en 1889, plusieurs centaines étaient utilisés, principalement pour l’éclairage des navires. Cette année-là, Parsons installa ses propres installations à Newcastle, se concentrant d’abord sur de grands turboalternateurs pour l’alimentation en électricité urbaine.

En 1894, Parsons se tourne vers les applications marines de la turbine à vapeur et construit le Turbinia, long de 100 pieds et déplaçant 44 tonnes. Après de nombreuses expériences avec des conceptions de vis, il a atteint une vitesse de 34 nœuds en 1897. Malgré l’apathie initiale, la turbine est devenue la norme sur les navires de guerre britanniques à partir de 1905. Pour les paquebots rapides, la turbine a rapidement prouvé son économie; et avec le développement par Parsons de trains d’engrenages appropriés, le moteur alternatif a été déplacé de nombreux navires plus lents. Il a été fait chevalier en 1911 et il est décédé le février. 11, 1931, à Kingston, Jamaïque.

Autres lectures

Une biographie de Parsons est Rollo Appleyard, Charles Parsons: Sa vie et son œuvre (1933). Une brochure de Robert Hodson Parsons, La Turbine à vapeur et d’autres inventions de Sir Charles Parsons (1942; rév. ed. 1946), est utile. La scène historique et l’arrière-plan sont décrits dans Henry Winram Dickinson, A Short History of the Steam Engine (1938; 2d ed. 1963). □

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