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En 1915, Cecil Sharp, un important collectionneur de ballades anglaises traditionnelles, a été informé que de nombreux chanteurs des Appalaches chantaient de vieilles chansons anglaises. Entre 1916 et 1918, il fait des tournées dans l’ouest de la Caroline du Nord et dans d’autres États des Appalaches, enregistrant plus de 500 ballades aux racines anglaises. Sa source la plus précieuse était Jane Hicks Gentry de Hot Springs, en Caroline du Nord. Gentry était membre de la célèbre famille de conteurs et de chanteurs de Caroline du Nord, les Harmons. Elle a partagé plus de 70 de ses chansons avec Sharp. En 1917, Sharp publie son recueil de chansons dans un livre intitulé English Folk Songs from the Southern Appalachians. Le livre est la source la plus importante de chansons traditionnelles des Appalaches. En 2000, le film Songcatcher dépeint l’expérience de Sharp en collectant des ballades dans les Appalaches.

 Cecil Sharp

Les chansons traditionnelles, tout comme les aliments traditionnels, représentent plus qu’au départ. Ils représentent des liens familiaux, un sentiment d’appartenance, une communauté et des joies partagées & des désespoirs. Simplement, ils représentent l’histoire. Sans surprise, c’est exactement ce que le folkloriste anglais Cecil Sharp a découvert (et confirmé) lors de sa tournée dans le sud des Appalaches au début du 20e siècle.

Cecil Sharp est né à Londres en 1859. Jeune homme, il a étudié à Cambridge et a enseigné en Angleterre et en Australie. Vers 1900, il se tourna vers la musique folklorique, parcourant la campagne anglaise, documentant et enregistrant les ballades traditionnelles en voie de disparition qui n’existaient que dans les esprits, les cœurs et les voix des générations vieillissantes.

Heureusement (et un peu à contrecœur), Sharp a finalement dirigé sa passion pour la collecte de chansons vers les États-Unis. Ses attentes initiales étaient faibles. Comment un jeune arriviste d’une nation pourrait-il apporter des contributions significatives à l’étude des ballades européennes traditionnelles? Sharp a estimé que peu d’individus de moins de 70 ans possédaient les souvenirs et les sentiments authentiques à la première personne nécessaires pour représenter véritablement l’héritage d’une culture disparue et transmise. Certes, des États-Unis animés et en pleine croissance, pleins de nationalisme et de capitalisme émergents, avec peu de préavis minimisant plutôt que célébrant les façons de faire de ses parents et de ses grands-parents. Pour son plus grand plaisir, et à notre avantage, ce que Sharp a trouvé a surpris et émerveillé tout le monde.

Au cours de trois voyages distincts en Amérique, entre 1916 et 1918, Cecil Sharp a passé 46 semaines dans des communautés isolées du sud des Appalaches. Il a rassemblé près de 2000 chansons & arrangements. Certains étaient d’origine anglaise évidente; d’autres – comme la danse carrée – étaient nettement américains. L’association la plus précieuse de Sharp aux États-Unis était sans aucun doute avec Olive Dame Campbell, épouse de l’éducateur, activiste social et conservateur, John C. Campbell.

Bien avant la rencontre de Sharp et Campbell, Olive Dame avait passé des années à accompagner son mari dans ses voyages à arpenter les systèmes scolaires des Appalaches rurales. Au cours de ces voyages, Campbell a d’abord été exposé aux chansons et aux ballades de montagne. Elle a écrit à propos d’une de ces expériences, à la Hindman Settlement School dans le Kentucky en 1907 – et de son influence profonde sur sa vie,

 » Je l’oublierai jamais. Le feu flamboyant, la jeune fille sur son tabouret bas devant lui, le doux grattage étrange du banjo – différent de tout ce que j’avais entendu auparavant – et puis la chanson. J’avais l’habitude de chanter Barbara Allen quand j’étais enfant, mais à quel point cette mélodie douce était si étrange, si lointaine, si palpitante. J’étais perdu presque dès la première note, et la pièce agréable disparut de la vue; le chanteur n’avait qu’une voix. Je revis la longue route que nous avions parcourue, les collines sombres, les ruisseaux rocheux bordés de hautes pruches et de trous, les cabanes solitaires que l’on ne distingue la nuit que par la lumière du feu qui s’allume de leurs cheminées. Puis ceux-ci, eux aussi, se sont estompés, et j’ai semblé être transporté dans un passé encore plus sombre et lointain, dont je faisais moi-même partie. »

En 1916, Cecil Sharp et sa secrétaire et assistante, Maud Karpeles, sont arrivés en Amérique – où il a d’abord dirigé une série de conférences sur la musique folklorique anglaise et son influence sur la communauté. Tout au long, Sharp ne se tut pas de sa conclusion oubliée selon laquelle la musique folk américaine n’existait pas. Au moment où il arriva à Chicago, il craignait que son voyage ne porte peu de fruits dans son domaine de recherche. Peu de temps après, arrivant à Asheville NC, Sharp fit appel à Olive Dame Campbell, qu’il avait brièvement rencontrée en Angleterre un an plus tôt. À Sharp, Campbell insistait sur le fait que les habitants des Appalaches du Sud chantaient encore les chansons et les ballades traditionnelles que leurs ancêtres anglais et écossais avaient apportées avec eux au moment de leur émigration. Et elle a entrepris de le démontrer.

Sous la direction de Campbell, et souvent en compagnie, Sharp s’aventura dans les communautés éloignées de la région. Ses découvertes étaient extraordinaires. Il a enregistré des dizaines d’entrées de journal diary Dans le comté de Madison, en Caroline du Nord, Sharp a traversé le Large français sur un punt pour accéder au siège du comté de Marshall et à la ville voisine de Hot Springs. Le passeur a parlé à Sharp du chant de sa femme (que Sharp a rencontrée) et que « pendant qu’il était à Hot Springs, il pouvait prendre une bonne chanson du facteur » who qui lui a dit de rechercher une fille aveugle nommée Linnie Landers et d’obtenir de bonnes chansons d’elle. »

En Angleterre, Sharp avait l’habitude de collectionner des chansons de personnes âgées – en Amérique, il était souvent surpris par le jeune âge de ses chanteurs. Il écrit :  » Floyd Chandler a très bien chanté Mathy Groves et il n’a que 15 ans. Un autre chanteur, David Norton, avait dix-sept ans. Addie Crane avait vingt et un ans et Linnie Landers seulement vingt ans. Même la redoutable Mme Gentry n’avait que la cinquantaine ! »

À sa collection, ce premier voyage en Amérique a fourni plus de 400 chants et danses, et a servi à stimuler à la fois son intérêt et son désir de revenir le plus tôt possible. Campbell a suggéré une visite d’automne comme un bon moment pour recueillir des ballades car les résidents des montagnes seraient impliqués dans « des ébats, des roulages de bûches, des décortiquages de maïs, des bilings de lasses, des coupes de pastèque, etc. »Elle a cependant ajouté que ces événements « peuvent s’accompagner d’une consommation excessive d’alcool et de caractéristiques encore moins souhaitables. »

Lorsque Sharp revint en 1917, une entreprise particulièrement frustrante était le long du chemin de fer qui partait d’Asheville pour & à travers les comtés les plus à l’ouest de la Caroline du Nord. Il écrit à propos du voyage: « Balsam est sur le point le plus élevé de la ligne Asheville–Murphy et se trouve à 3550 pieds d’altitude. Le temps est cependant aussi chaud que possible et nous avons trouvé nos longs clochards au–dessus des montagnes plutôt fatigants – d’autant plus que jusqu’à présent nous n’avons rencontré aucun chanteur dont parler. Le fait est que nous sommes trop près de Waynesville – un grand centre industriel, et les habitants ont été en partie gâtés, c’est de mon point de vue. Les cabanes en rondins sont assez primitives, mais leurs propriétaires sont propres, soignés et bien rangés, ressemblant plutôt à des domestiques dans des familles de banlieue respectables. Il est triste que la propreté et la bonne musique, ou le bon goût en musique vont rarement ensemble. La saleté et la bonne musique sont les compagnons de lit habituels. »

La nuance de « progrès » ne reflète qu’un soupçon des nombreuses dures réalités des treks américains de Sharp. Bien que ses collections grandissent, ses défis professionnels et personnels aussi. La ruine financière guettait toujours, le forçant à l’occasion à renoncer à la collecte et à retourner dans le circuit de conférences pour obtenir un soutien financier &. La famille de Sharp a également eu du mal – se demandant souvent quand et la condition de son retour. Lors d’une absence particulièrement longue, la femme de Sharp a subi un accident vasculaire cérébral pendant son absence, ce qui a nécessité son départ brusque et un retard subséquent dans son retour. De plus, Sharp n’était pas un homme copieux et sa santé, comme ses voyages, suivait une série apparemment sans fin de sommets et de vallées. L’écriture d’une excursion particulièrement éprouvante dans le Kentucky, « greatlygrandement déçu par Harlan. C’est une ville minière sale, bruyante et vulgaire. Hôtel impossible. Très déprimé. »Cependant, ce devait être l’une des périodes les plus productives de la collection de Sharp – ajoutant près de 200 chansons à sa collection. Cependant, une mauvaise santé a de nouveau émergé, « ‘ Se sentir très mal au réveil. Température toujours en hausse. Se sentir très déprimé – Se sentir très malade et sans espoir. »Ici, son assistant écrit: « Cecil n’était pas du tout bien got avait un matelas (et) dormait par terre dans sa chambre. »Ajoutant à son inconfort, Sharp a commencé à souffrir de violents maux de dents, incitant les médecins à extraire toutes ses dents.

Malgré la nature épuisante de son projet de trois ans, les efforts de Cecil Sharp ont eu un effet immédiat sur le folklore, le divertissement et les universitaires américains. Ses découvertes de tales & ont influencé toute une génération d’historiens sociaux, les encourageant à devenir plus actifs dans la recherche de leurs propres cultures folkloriques. En une décennie, la musique country moderne est née d’enregistrements de ballades traditionnelles produits au cœur du sud des Appalaches. Dans les cours d' »histoire », les universités ont inclus un clin d’œil au « patrimoine ». Cependant, plus pertinent, était l’impact du quartier. Des festivals de musique, des spectacles et des concours ont commencé à apparaître à l’échelle nationale et dans toute la région. Le Festival de danse et de folklore de montagne d’Asheville, qui a eu lieu pour la première fois dans les années 1920, est un exemple d’une communauté prenant ce que Sharp a « découvert » et le tissant dans le tissu de leur vie quotidienne – malgré les assauts du progrès et de l’ère moderne.

Ainsi, la prochaine fois que vous entendrez une valse de montagne, il est probable que l’air obsédant en arrière-plan soit l’un des nombreux Cecil Sharp rencontrés dans les arrière-bois d’un jeune États-Unis. La musique de la prochaine danse carrée à laquelle vous assistez a certainement grandi de racines européennes replantées par un peuple déplacé. Peu de caractéristiques d’une culture racontent une histoire à la manière d’une chanson. Ce fait, sans aucun doute, est ce que Cecil Sharp s’est fourni à lui-même, à l’Amérique et même au monde. La musique est certainement l’un des liens qui unissent notre patrimoine montagnard.

Tim Osment (M.A. 2008)

Note: Pour un aperçu intéressant et révélateur des interactions entre les musiciens montagnards traditionnels du début du 20e siècle et les musicologues « extérieurs » qui les recherchaient, regardez le film de 2000, « Songcatcher ».

Multimédia:

Voici le Moment du Patrimoine Numérique tel qu’il est diffusé à la radio:

Sources

  • C.H. Farnsworth et Cecil Sharp, éditeurs de Chansons folkloriques, de Chants et de Jeux de chant.
  • Maud Karpeles. Cecil Sharp; Sa vie et son œuvre
  • Maud Karpeles, éditrice, The Crystal Spring: English Folk Songs collected by Cecil Sharp.
  • A.H. Fox Strangways, Cecil Sharp.
  • C.E.M. Yates, Dear Companion: Chansons et chanteurs traditionnels des Appalaches de la collection Cecil Sharp.
  • http://www.themorrisring.org/more/cs.html
  • http://www.mustrad.org.uk/articles/sharp.htm
  • http://www.answers.com/topic/cecil-sharp
  • http://www.traditionalmusic.co.uk/english-folk-songs/

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