« La plus grande évasion que j’ai jamais faite a été lorsque j’ai quitté Appleton, Wisconsin »
– Harry Houdini

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 » Ma vie professionnelle a été un record constant de désillusions, et beaucoup de choses qui semblent merveilleuses pour la plupart des hommes sont les lieux communs quotidiens de mon entreprise. »
— Harry Houdini

En janvier 2014, lorsque j’ai écrit sur les Rois des Menottes, je savais qu’il y avait tellement plus que je souhaitais écrire sur Harry Houdini. Tout comme Dylan, son histoire de vie était une invention constante, des défis absurdes, une renommée incroyable et des exploits incroyables d’illusion.

Il est né Ehrich Weiss à Budapest, en Hongrie, en 1874, dans les dernières années du XIXe siècle. C’était une période de l’histoire où les cirques et le vaudeville prospéraient. Il n’y avait pas de téléviseurs, de radios ou d’autres moyens de distraction disponibles aujourd’hui.

Harry Houdini a dû s’intéresser au drame et à l’excitation de la vie du cirque. Il est d’abord devenu un maître des illusions, particulièrement dévoué au tour de passe-passe et aux tours de cartes, se faisant passer pour le « Roi des cartes ». »Finalement, son répertoire s’est élargi pour inclure toutes sortes d’énigmes et tout ce qui semblait apporter le plus de souffle. En tant qu’artiste d’évasion, il a appris pratiquement tout ce qu’il y avait à savoir sur les serrures, les cordes, les chaînes et les menottes. Il ne s’est pas arrêté là, concevant de nouvelles évasions qui mettraient sa vie en danger, dont le fameux milk can escape.

Plus tard dans sa vie, il s’inquiéta de la façon dont les médiums fraudaient les personnes vulnérables en organisant des séances pour qu’elles puissent entrer en contact avec des mères ou des enfants décédés. Les riches ont payé de gros dollars pour cette forme de confort. Houdini a trouvé cela méprisable et a pratiquement fait une croisade pour exposer ces médiums, dont l’une était l’épouse de Sir Arthur Conan Doyle.

Lorsque feu John Bushey m’a montré sa collection de menottes, elle comprenait un ensemble spécialement conçu que Houdini a créé spécifiquement pour cette tâche de montrer à quel point il était facile pour les médiums de tromper les gens et de leur faire croire que des esprits étaient présents. Je l’ai parfaitement compris.

La  » magie  » qu’effectuait Houdini nécessitait parfois des exploits presque surhumains de la part du magicien. Le principal exemple de ceci peut être la Cellule de torture de l’eau chinoise dans laquelle Houdini serait placé à l’envers dans un espace clos rempli d’eau. Il aurait dû retenir son souffle pendant au moins trois minutes sous l’eau pour exécuter cette évasion, un exploit que peu oseraient tenter.

L’une des raisons pour lesquelles il a commencé à faire l’évasion de la Torture à l’eau était que de nombreux imitateurs faisaient en sorte que son lait puisse s’échapper, même s’il l’avait breveté. Alors, comme maintenant, c’est une chose de posséder un brevet et une autre de le faire appliquer. Le défi semblait impossible. L’espace était trop étroit pour manœuvrer, ses jambes étaient retenues de sorte qu’il était suspendu à l’envers et il était ensuite enfermé dans le réservoir d’eau débordant. Showman jusqu’à la fin, c’est devenu son truc de signature jusqu’au jour de sa mort.

EdNote: Deux de mes films préférés sur la magie et les magiciens de l’ère Houdini sont Le Prestige et L’Illusionniste. Regarde-les.

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