Au cours des derniers mois de sa vie, Gregg Allman et sa femme, Shannon, s’asseyaient ensemble au soleil sur le porche de sa maison à l’extérieur de Savannah, près de la piscine, avec le paysage de la basse-campagne de Géorgie qui se déroulait vers la rivière Belfast. Ils se tenaient la main, parfois en silence. Dans d’autres moments, ils se lisaient: Il aimait Mitch Albom. Elle l’a tourné vers Maya Angelou. Souvent, ils méditaient ensemble, s’enfonçant profondément dans le moment. Un jour peu de temps avant la mort d’Allman le 27 mai à soixante-neuf ans — après une vaillante lutte de plusieurs années contre un cancer du foie qui s’était propagé à l’un de ses poumons – ils ont fait un tour en voiturette de golf dans le quartier avec leurs deux chiens, Maggie et Otis. L’air était chaud et immobile, et Allman comprit ce qui se rapprochait. « Mais je n’ai pas l’impression que c’est la fin », dit-il tranquillement à Shannon. « J’ai juste l’impression d’aller ailleurs. »

photo: Gracieuseté des Archives familiales Allman

Une photo d’enfance de Gregg (à gauche) et Duane.

Gregory LeNoir Allman était toujours en mouvement, toujours impatient de reprendre la route avec son groupe après parfois juste une semaine d’arrêt. Et, bien sûr, c’est la légende qui nous a donné le mantra de la vie indélébile « La route continue pour toujours. »Mais en 2015, Allman et son manager, Michael Lehman, ont commencé à discuter d’un nouvel album, celui qu’Allman pourrait utiliser pour raconter méticuleusement sa vie et documenter le dernier chapitre de son héritage. Le Sang du Sud qui vient de sortir est cette déclaration définitive, Allman et le producteur Don choisissaient des chansons qui avaient une signification particulière. A été sélectionné « Going Going Gone » de Bob Dylan et « Black Muddy River » des Grateful Dead, une chanson qui « me rappelait juste de lui », était dit, et une chanson que Allman a tardé à se réchauffer mais qui a fini par aimer. Allman voulait faire « Blind Bats and Swamp Rats » de Johnny Jenkins parce que son frère, Duane Allman, avait déjà joué avec Jenkins. « Song for Adam » de Jackson Browne était un choix facile, étant donné le penchant d’Allman pour la chanson et l’amitié de près de cinquante ans avec le chanteur, remontant à l’époque d’Allman à Los Angeles à la fin des années 1960. Mais « Mon seul Vrai Ami » est l’ouverture de Southern Blood et aussi son adieu mélancolique. C’est la seule chanson écrite par Allman — avec l’aide de son directeur musical et guitariste de longue date, Scott Sharrard — et provoque des frissons lorsqu’il chante de sa voix féroce mais affaiblie: « J’espère que vous êtes hanté par la musique de mon âme quand je serai parti. »

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