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En juillet 2016, le directeur général des Cubs de Chicago, Theo Epstein, a conclu un échange incroyablement audacieux. Près de deux ans plus tard, nous évaluons qui a remporté l’affaire.

C’était le 24 juillet 2016 et les Cubs de Chicago tiraient sur tous les cylindres. L’équipe avait 7,5 matchs d’avance sur les Cardinals de St. Louis dans la Ligue nationale centrale. Ils ont été 59-38 au total et détenaient le meilleur dossier de la Ligue majeure de baseball.

La ville de Chicago était animée par l’excitation que 2016 pourrait enfin être l’année. La plupart des analystes avaient les Cubs comme favoris pour représenter la Ligue nationale en Série mondiale, sinon gagner le tout. Inutile de dire que l’équipe et les fans se sentaient plutôt bien dans leur position.

Cependant, une personne se cachait en arrière-plan, pas particulièrement vendue sur la composition de l’équipe. Ayant déjà apporté deux titres à une ville affamée de World Series à Boston, Theo Epstein a su comment construire une équipe de championnat.

Bien que Keith Foulke n’ait pas été très utilisé lors du balayage de la Série mondiale 2004 des Red Sox de Boston, l’équipe s’est appuyée sur Jonathan Papelbon lors de leur victoire en 2007 contre les Rockies du Colorado. Non seulement cela, mais Epstein était au premier rang de la carrière dominante de Mariano Rivera. Il a vu de ses propres yeux ce qu’un gardien d’élite peut faire pour les aspirations d’une équipe en Série mondiale.

Dans cet esprit, les étoiles s’alignaient et une élite plus proche émergeait sur le marché commercial. Bien que les Cubs aient joué 7,5 matchs en premier, les Yankees se sont retrouvés à 7,5 matchs derrière les Red Sox. Pour la première fois depuis des siècles, les Yankees étaient vendeurs à la date limite des transactions. Epstein a capitalisé sur le désir des Yankees de reconstruire leur système agricole en vendant des pièces précieuses pour les vétérans.

Un de ces joueurs était Aroldis Chapman. Ainsi, le 25 juillet, Epstein a conclu un accord qui a envoyé le prospect Gleyber Torres et Adam Warren aux Yankees de New York pour Chapman. Le reste, comme on dit, est de l’histoire alors que les Cubs ont effacé 108 ans de frustration. Alors que nous restons à deux ans de cet accord épique, nous demandons qui a gagné l’échange?

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