Les acteurs Kirby Grant et Gloria Winters avec un Cessna 310B, N5384A, l'Oiseau chanteur. (Photographie de Hal McAlpin)
Les acteurs Kirby Grant et Gloria Winters avec un Cessna 310B, N5384A, l’oiseau chanteur. (Photographie de Hal McAlpin)

16 Septembre 1951: Le dimanche après-midi à 16 h 30 (dans la plupart des endroits), les haut-parleurs des téléviseurs américains ont hurlé avec le rugissement d’un avion bimoteur, tandis que l’annonceur a appelé: « Du bleu clair du ciel occidental vient. . . ROI DU CIEL ! »La série télévisée « Sky King » a fait ses débuts sur le réseau de télévision NBC.

« Schuyler King », propriétaire du ranch Flying Crown dans la ville fictive de Grover, en Arizona, a été interprété par l’acteur Kirby Grant. Sa nièce, « Penny », a été jouée par l’actrice Gloria Winters.1 Le programme télévisé (développé à partir d’une série radiophonique antérieure) était une série d’action-aventure juvénile se déroulant dans le Sud-Ouest américain. Le personnage principal, Sky King, était un ancien aviateur de la marine devenu éleveur qui était fréquemment appelé pour traiter avec des criminels et des espions, et pour sauver sa nièce, tout en utilisant son avion, qu’il avait nommé Songbird.

 Le premier oiseau chanteur était ce Cessna T-50, N (productions)
Le premier oiseau chanteur était ce Cessna T-50 de 1943, N67832. (Jack Chertoff Productions Télévisées)

Plusieurs avions ont été utilisés lors du tournage de la série télévisée. Initialement, l’avion « Uncle Sky » était un Cessna T-50 bimoteur, N67832, appartenant à Paul Mantz. Cet avion avait été construit comme un U.S. Army Air Corps UC-78B Bobcat 43-32179 (numéro de série Cessna 6117). En 1946, il a été vendu comme surplus par la War Assets Administration et enregistré sous le certificat de type T-50 du Cessna. N67832 a été enregistré pour la dernière fois auprès d’un propriétaire à Clinton, Missouri. L’inscription a été annulée le 16 mars 2018.

L’avion le plus connu de Flying Crown Ranch, cependant, était un Cessna 310B de 1958, numéro de série 35548. Dans la séquence titre des épisodes ultérieurs, Songbird est clairement visible avec l’immatriculation FAA N5348A au bas de son aile gauche alors qu’il s’éloigne du plan de la caméra.

Après la fin du tournage de la série « Sky King  » en 1959, Cessna vend le N5348A. Le 4 août 1962, il s’écrase près de Delano, en Californie, et son pilote est tué.

Certaines séquences filmées de l’intérieur de l’oiseau chanteur montrent un nombre N partiel de « -635B » sur la surface supérieure de l’aile droite. Cet avion était probablement un Cessna 310B 35735, immatriculé N6635B. Il a été détruit lorsqu’il s’est écrasé en approche de l’aéroport Van Nuys (VNY) à 11 h 49, le 17 décembre 1969. Les trois personnes à bord ont été tuées.

N5348A a été peint en blanc, jaune et or. Cessna était propriétaire de l’avion et il était généralement piloté par le pilote du constructeur. Un fuselage qui avait été utilisé pour les essais statiques a également été fourni par Cessna pour une utilisation dans les scènes de gros plan et de cockpit intérieur.

Le modèle 310 était un jumeau léger à 5 places. C’était le premier avion construit par Cessna à avoir un train d’atterrissage tricycle rétractable. C’était également le premier Cessna à être testé en soufflerie. En 1958, la seule année où la variante 310B a été produite, le prix catalogue d’un nouvel avion était de 59 950 $. Le fuselage de l’avion mesurait 26 pieds, 3 pouces (8.001 mètres) de long (27 pieds, 0 pouces / 8.230 mètres, y compris la roue avant allongée). Son envergure était de 35 pieds 9 pouces (10,897 mètres) et sa hauteur totale de 10 pieds 8 pouces (3,251 mètres). Sa masse à vide était d’environ 2 850 livres (1 293 kilogrammes) et sa masse maximale au décollage de 4 700 livres (2 132 kilogrammes).

Le Cessna 310B était propulsé par deux moteurs Continentaux O-470-M à six cylindres à entraînement direct à aspiration normale refroidis par air et de cylindrée de 471,239 pouces cubes (7,722 litres) avec un taux de compression de 7:1. Ils étaient évalués à 240 chevaux à 2 600 tr / min pour le décollage (limite de 5 minutes), en utilisant de l’essence aviation à indice d’octane 91/96. L’O-470-M pesait 410 livres (186 kilogrammes). Les moteurs entraînaient des hélices Hartzell à deux pales d’un diamètre de 2,134 mètres (7 pieds et 0 pouces).

Le 310B avait une vitesse de croisière structurelle maximale (VNO) de 200 milles à l’heure (322 kilomètres à l’heure) et une vitesse maximale (VNE) de 248 milles à l’heure (399 kilomètres à l’heure). Le twin léger avait un plafond de service de 20 000 pieds (6 096 mètres) et une portée de 1 000 miles (1 609 kilomètres).

 Cette image fixe de la série télévisée, "Sky King", montre l
Cette image fixe de la série télévisée « Sky King » montre l’oiseau chanteur stationné au « Flying Crown Ranch » – un lieu de tournage à Apple Valley, en Californie. (Jack Chertoff Productions Télévisées)

Selon un aérodynamicien qui travaillait pour Cessna à l’époque, les réservoirs de carburant montés en bout d’aile de 51 gallons (193 litres) étaient la principale caractéristique de conception du 310. La direction de la compagnie a insisté pour qu’ils soient pris en charge par mesure de sécurité, même s’ils ont causé quelques difficultés de manipulation et ralenti l’avion de près de 10 miles par heure (16 kilomètres par heure). Dans les premiers modèles 310, toute la charge de carburant était transportée dans les réservoirs de pointe, sans aucune dans les ailes. Il a été estimé que le fait de garder le carburant aussi loin de l’habitacle était plus sûr en cas d’accident.

Le modèle 310 a été en production de 1954 à 1980. La 310B n’a été produite qu’en 1958. Au total, 6 321 de toutes les variantes ont été construites.

L’oiseau chanteur, Cessna 310B N5348A. (NASM)

1 Gloria Winters était une amie de la belle-sœur de TDiA. Je l’ai rencontrée lors d’une fête de Noël vers 1977. Mon dos était tourné vers elle et elle était dans une pièce adjacente, mais j’ai entendu sa voix, qui était immédiatement reconnaissable. « C’est Penny! »

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