Feu du canyon de Chaparral près de Rancho Peñasquitas (1995) Photo de Rick Halsey

Bien que de nombreuses espèces de plantes de chaparral aient besoin de signaux de feu (chaleur, fumée ou bois carbonisé) pour la germination, le chaparral n’est pas « adapté » au feu en soi. Les espèces individuelles sont plutôt adaptées à des régimes d’incendie particuliers impliquant la saison, la fréquence, l’intensité et la gravité de la brûlure. Malgré les exigences de régénération basées sur le feu de certaines espèces individuelles, la communauté chaparrale elle-même est extraordinairement résistante à de très longues périodes sans feu. Le chaparral vieux de plus de cent ans reste un écosystème productif et dynamique. En fait, les graines de nombreuses plantes chaparrales ont besoin de 30 ans ou plus de litière de feuilles accumulées avant de germer avec succès.

Photo Mai 2002 par Isabelle Kay

Réserve du Camp Elliot Chaparral (près de la base aérienne marine de Miramar) before avant le feu des cèdres

Photo du 3 novembre 2003 par Isabelle Kay

Réserve du camp Elliot Chaparral Reserve après le feu des cèdres

Photo du 3 novembre 2003 par Isabelle Kay

Réserve du camp Elliot Chaparral regardant vers le NORD-ouest au ranch Scripps. Les plantes à pommettes sont des yucca qui

ont survécu au feu (taux de survie de 90%) et sont maintenant florissantes.

En réponse au feu, les arbustes chaparraux et les plantes vivaces herbacées peuvent être classés en cinq groupes différents, chacun ayant sa propre stratégie de survie:

Réprouveurs obligatoires : Survivez aux incendies en réprouvant uniquement (toyon et broussailles de chêne).

Toyon réprouvant de la photo de base par Rick Halsey

Gommage du chêne réprouvant de la base Photo de Rick Halsey

Semoirs obligatoires: Les plantes adultes meurent dans le feu. Les graines nécessitent une queue de feu pour germer (ceanothus).

Photo de Rick Halsey

Semis de Céanothus après le feu de cèdre

Adeptes du feu endémique: Annuelles. Les graines nécessitent une queue de feu pour germer (cloches chuchotantes).

Photo de Rick Halsey

Cloches chuchotantes

Semoirs facultatifs: La repousse des plantes adultes et la germination des graines sont renforcées par un signal de feu (chamise).

Chamise mature et semis Photo de Rick Halsey

Adeptes fréquents du feu: Annuelles. Germination des graines renforcée par un signal de feu (snapdragon).

Photo de Snapdragon par Rick Halsey

La recherche pour découvrir la dynamique de la germination post-feu est une histoire étonnante impliquant à la fois la discipline scientifique et l’imagination. La première espèce à réagir au bois carbonisé a été whispering bells en 1977 par D.T. Wicklow. Les arbustes à ensemencement obligatoire, comme la majorité des espèces de ceanothus et de manzanita, pourraient être considérés comme les véritables « chaparraliens » car leur cycle de vie nécessite un régime de feu spécifique à l’écosystème chaparral. Il existe d’autres plantes qui conservent leurs secrets. Par exemple, la mission manzanita peut nécessiter ou non un signal de feu pour la germination. L’espèce se répand généralement, mais les semis de l’espèce semblent être inexistants ou extrêmement rares dans les peuplements chaparraux matures et les environnements post-incendie. Nous ne savons pas si quelque chose dans l’environnement a suffisamment changé pour empêcher la germination ou s’il existe d’autres mécanismes impliqués.

Récupération du chaparral de grade Banner (avril 2005) Photo de Barbara Barnes

L’idée que le chaparral plus ancien est responsable de la cause de grands incendies est liée à l’une des idées fausses les plus répétées concernant le système: les efforts passés de suppression des incendies ont permis à une accumulation « non naturelle » de broussailles de se développer dans le chaparral, conduisant à d’énormes incendies de forêt catastrophiques. Cette croyance semble être basée sur la mauvaise application des études relatives aux forêts sèches de pins ponderosa montrant que les sous-bois ont augmenté au cours du siècle dernier en raison des activités de lutte contre les incendies réussies. Dans le passé, les feux de surface brûlaient à travers ces forêts à des intervalles de 4 à 36 ans, dégageant le sous-étage et créant un système plus équilibré sur le plan écologique. Cependant, cette conclusion n’a rien à voir avec les zones arbustives de Californie.

Une analyse détaillée des données historiques sur les incendies a montré que non seulement les activités de suppression des incendies n’ont pas réussi à exclure les incendies du chaparral du sud de la Californie comme dans les forêts de pins ponderosa, mais que le nombre d’incendies augmente en fait au rythme de la croissance démographique. Chaque fois que chaparral brûle, tout va, peu importe l’âge. Ceci est caractéristique d’un régime de feu de couronne par opposition au type de feu de surface que l’on trouve dans les forêts de ponderosa. Un jeune stand de chaparral, âgé de 5 ans, a déjà produit plus qu’assez de matériel pour alimenter et transporter un feu de forêt dans le paysage lors de conditions de vent extrêmes de Santa Ana lorsque tous les incendies catastrophiques se produisent. Dans l’ensemble, l’âge d’un peuplement de chaparral récupéré a très peu à voir avec ses chances de brûler. Le temps est le principal facteur déterminant de la taille et de la propagation du feu.

Comprendre la relation du chaparral avec le feu est important car le système est incroyablement sensible à une fréquence de feu accrue. Si le public pense que chaparral doit brûler et que les peuplements plus anciens sont malsains, cela conduira à des politiques de gestion des terres qui pourraient menacer la pérennité du système. Si l’intervalle entre les feux descend en dessous de 10 à 15 ans, de nombreuses espèces végétales sont éliminées et le chaparral est détruit, généralement remplacé par des prairies adventices non indigènes.

Les peuplements anciens de chaparral représentent certaines des ressources naturelles les plus précieuses de la région et doivent être protégés. Bien qu’il existe encore de grandes traces de chaparral dans toute la Californie, la combinaison de la fréquence accrue des incendies et du développement compromettra sérieusement la santé et l’intégrité de l’écosystème au cours du prochain siècle. Alors que la population de la Californie continue de croître, les terres plates disponibles diminuent rapidement et les développeurs espionnent l’arrière-pays à la recherche d’opportunités de construction supplémentaires. Compte tenu du développement, de la fréquence accrue des incendies et de la possibilité de conditions de sécheresse continues, l’avenir semble extrêmement difficile pour les peuplements restants de chaparral indigène du sud de la Californie.

Crédits photos:

Barnes, B. (2005). Photographies assorties du comté de San Diego, 2005. Blanc [email protected]

Kay, I. (2002-2003). Photographies de la réserve du Camp Elliot Chaparral. Extrait le 20 mars 2005 de la galerie de photos de Daniel Udovic sur la récupération après incendie d’un mutualisme plante-pollinisateur obligatoire à http://yucca.uoregon.edu/wildfires.html

Halsey, R.W. (2005). Photos de Rancho Peñasquitos, toyon, chêne de broussaille, ceanothus, chamise. Extrait le 24 avril 2005 du Southern California Chaparral Field Institute à http://www.californiachaparral.com/pages/1/index.htm

Halsey, R.W. (2005). Photos de snapdragon et de cloches chuchotantes. Dans Fire, chaparral et survival en Californie du Sud. Il s’agit de la première édition de la série.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.