Sir Charles Algernon Parsons (1854-1931) oli brittiläinen insinööri, joka kehitti nimeään kantavan höyryturbiinin.

Charles Parsons syntyi 13. kesäkuuta 1854 Lontoossa. Hänen isänsä, William Parsons, 3D Earl of Rosse, oli erottaa tähtitieteilijä ja joskus presidentti Royal Society. Charles ja hänen veljensä olivat ohjattu arvostetut tutkijat työskentelevät hänen isänsä observatorio Birr Castle, Parsonstown (nyt nimeltään Birr), King ’ s County, Irlanti (Offalay, Eire). Hän opiskeli Trinity Collegessa Dublinissa (1871-1873) ja Cambridgen yliopistossa (1873-1877), jossa hän kunnostautui matematiikassa. Tämän jälkeen hän työskenteli Newcastle-upon-Tynessä sijainneella Armstrongin konepajalla (1877-1881).

vuonna 1884 Parsons liittyi Gateshead-kumppanuuteen ja siirtyi uudelle sähkötekniikan alalle. Määrältään halvan sähkön tuottaminen vaati ensiluokkaisia moottoreita, joiden tuotokset ja hyötysuhde olivat paljon mäntämoottoreita suuremmat. Näin Parsons kehitti höyryturbiinin, jolla oli pitkä käsitteellinen mutta ei käytännön historiaa. Vapaasti laajeneva virta korkeista mataliin paineisiin saa nopeuden ja voi muodostaa suihkun, joka voi iskeä turbiinin pyörään ja tuottaa hyödyllistä työtä. Mutta saadakseen suurimman hyödyn korkeapainesuihkusta yhden turbiinin olisi pyörittävä nopeuksilla, jotka ylittävät silloin käytettävissä olevien materiaalien kapasiteetin. Asettamalla sarjan turbiinipyöriä yhdelle akselille ja rajoittamalla vierekkäisten pyörien välistä painehäviötä Parsons pystyi alentamaan akselin ja reunanopeudet hyväksyttäviin rajoihin. Antamalla höyryn laajentua turbiinin lapojen yli hän pystyi parantamaan suorituskykyä edelleen;ja ottamalla käyttöön höyryn kytkettyjen mutta vastakkaisten turbiinisarjojen välillä hän vältti päätylaakereihin kohdistuvia työntöjä. Hän patentoi nämä ja muut innovaatiot vuonna 1884.

Sähkögeneraattorit toimivat silloin noin 1 500 kierrosta minuutissa (rpm), kun taas Parsonsin turbiini toimi 18 000 kierrosta minuutissa. Lannistumatta hän suunnitteli ja rakensi suoraan kytkemiseen soveltuvan generaattorin. Näin syntyi turboalternaattori, ja vuoteen 1889 mennessä niitä oli käytössä useita satoja, lähinnä laivojen valaistukseen. Samana vuonna Parsons perusti Newcastleen omia töitään, keskittyen aluksi suuriin turboalternaattoreihin kaupunkien sähkönjakelua varten.

vuonna 1894 Parsons siirtyi höyryturbiinin merisovelluksiin ja rakensi 100 jalkaa pitkän ja 44 tonnia painavan Turbinian. Monien ruuvimallien kokeilujen jälkeen se saavutti 34 solmun nopeuden vuonna 1897. Alun välinpitämättömyydestä huolimatta turbiini tuli vakiovarusteeksi brittiläisissä sotalaivoissa vuodesta 1905 alkaen. Pikaveneille turbiini osoitti pian taloudellisuutensa; Parsonsin kehitettyä sopivia vaihteistojunia mäntämoottori syrjäytettiin monista hitaammista aluksista. Hänet aateloitiin vuonna 1911, ja hän kuoli helmikuussa. Kesäkuuta 1931 Kingstonissa Jamaikalla.

Jatkoluku

Parsonsin elämäkerta on Rollo Appleyard, Charles Parsons: his Life and Work (1933). Robert Hodson Parsonsin kirja The Steam Turbine and Other innovations of Sir Charles Parsons (1942; ilm. 1946), on hyödyllinen. Historiallinen kohtaus ja tausta on esitetty Henry Winram Dickinson, a Short History of The Steam Engine (1938; 2D ed. 1963). □

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.