La muerte siempre fue una fuente de misterio para las personas de todo el mundo. Pero, ¿qué pasa cuando borramos esa frontera invisible y hacemos de los muertos algo para adorar?

Nunca muy lejos de cada giro importante de los acontecimientos, la religión siempre fue poderosa, y nunca en busca de seguidores. Pero toda religión depende de la fe, y la fe tenía que mantenerse viva por todos los medios posibles.

Es por eso que hoy tocamos uno de los secretos más macabros de la historia. Como si viniera directamente de una película de terror de principios de siglo, los misteriosos y ligeramente aterradores Santos de las Catacumbas no dejarán de levantarte los pelos de la espalda, sino que también te dejarán haciendo algunas preguntas bastante tabú.

¿Muerte en exhibición? ¿Misterios antiguos y cámaras funerarias olvidadas? ¿Los enigmáticos mártires cristianos? La fascinante historia de los Santos de las Catacumbas lo tiene todo, ¡y algo más! Prepárese para profundizar en las intrigas, los misterios y la veneración mórbida de mártires muertos hace mucho tiempo, mientras descubrimos los oscuros secretos del culto religioso.

Sepultado: Los orígenes de los Santos de las Catacumbas

La historia de los Santos de las Catacumbas nos lleva en el tiempo, hasta los primeros comienzos del cristianismo en Roma . Todos sabemos que la historia de una de las principales religiones del mundo tuvo un comienzo muy difícil. Desde sus primeros pasos, los seguidores de Cristo sufrieron mucho. Las persecuciones, el exilio, los martirios y los pogromos eran las características tristes y tumultuosas de los primeros siglos del cristianismo.

Pero las cosas cambian, el mundo de la gran escena cambia y se mueve, y lo que una vez fue perseguido – finalmente es aceptado. Y así, el cristianismo se convirtió en la religión del estado de Roma. En el año 380 d. C., el emperador Teodosio I emitió el Edicto de Tesalónica, poniendo fin al triste destino que los cristianos tuvieron que soportar, y llevando a la gente de la ciudad de Roma a una nueva era de culto religioso.

Tan pronto como la nueva religión se estableció y se aceptó, la práctica funeraria pagana de la cremación se volvió obsoleta. La gente cambió su creencia hacia la historia de la resurrección, y muy pronto la inhumación se convirtió en la opción popular. Tumbas, sarcófagos y tumbas elaboradas para los ricos rápidamente tomó el sobre, y los funcionarios de Roma se ejecuta fuera de un lugar de entierro.

Fue entonces cuando comenzó la creación de catacumbas grandes, extensas y a menudo complejas. Estos sistemas de túneles cavernosos no eran una novedad: los etruscos los establecieron en tiempos anteriores a Roma y eso dio a los ciudadanos una base para trabajar.

Catacombe di San Pancrazio bajo la basílica de Trastevere, Roma. (Frankix / Adobe Stock)

Catacombe di San Pancrazio bajo la basílica de Trastevere, Roma. (Frankix / Adobe Stock)

Poco después, se construyeron numerosas catacumbas separadas, serpenteando por debajo de las calles de Roma, clandestinas y llenas de misterio, y algunas de ellas se extendían hasta 12,5 millas (20 kilómetros). Y dentro de ellos, durmiendo silenciosamente bajo una ciudad tan llena de vida y delicias terrenales, yacen los cuerpos de cristianos devotos, mártires y ciudadanos, enigmas mudos sepultados por una eternidad por venir.

El Beeldenstorm: Europa Iconoclastia

Nuestra macabra historia da un gran salto hacia adelante y en el siglo 16 en Europa. Las espeluznantes catacumbas de Roma están olvidadas desde hace mucho tiempo y veladas en el misterio, pero los acontecimientos que se desarrollaron tantos siglos después todavía les dieron un papel importante que desempeñar.

Entre 1522 y 1566, Europa se vio cada vez más sacudida por una serie de ataques a la iglesia católica, ataques que formaban parte de la infame reforma protestante . Centrados en los Países Bajos, estos ataques, también conocidos como la Gran Iconoclasia, fueron dirigidos por multitudes protestantes calvinistas desenfrenadas y pronto se extendieron a otras partes de Europa.

Esta Gran iconoclasia fue una serie de brotes que implicaron la destrucción de imágenes religiosas de la iglesia católica. El resultado de estos disturbios fue fatal para el patrimonio artístico del cristianismo católico , con muchas piezas preciosas y reliquias que se perdieron irremediablemente.

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Destrucción de imágenes religiosas por los reformados en Zúrich, 1524. (Subida / Dominio Público)

Destrucción de imágenes religiosas por los reformados en Zúrich, 1524. (Uploadalt / Dominio Público )

Piezas de altar, monumentos ancestrales, cruces de camino y reliquias de santos fueron atacados y rara vez se salvaron. En un lapso de pocos años, la Iglesia Católica sufrió un golpe importante tanto a su credibilidad como a la fuerza de sus seguidores, y era necesario restaurar la fe.

Back from the Darkness: The Catacomb Saints

Hay un poder en las imágenes macabras, y qué es más morboso y misterioso que los mártires muertos hace mucho tiempo y los esqueletos andrajosos que exudan un aura de tiempos olvidados hace mucho tiempo? Con la repentina pérdida de numerosas reliquias y piezas de arte, los funcionarios católicos decidieron hacer uso de los recientes redescubrimientos de las catacumbas subterráneas de Roma en 1578, creando un plan único para reavivar la fe sacudida de sus seguidores en toda Europa.

Y así, en las décadas que siguieron a la Gran Iconoclasia, los funcionarios del Vaticano exhumaron sistemáticamente miles de esqueletos que yacían enterrados en las laberínticas catacumbas de Roma, enviándolos a ciudades e iglesias de toda Europa. Estos esqueletos por lo general no tenían importancia, eran los restos de los primeros ciudadanos cristianos de Roma, con solo un puñado de posibles restos de mártires cristianos.

Sin embargo, los funcionarios de la iglesia hicieron todo lo posible para decorar estos restos, cubriéndolos con las joyas más caras, coronas, perlas e hilos de oro y plata y, de alguna manera, crearon piezas de arte elaboradas y ricas, con una nota macabra inconfundible.

Esqueleto de la Catacumba de San – San Inocencio. (Neitram / CC BY-SA 4.0)

Esqueleto de la Catacumba Saint-St. Innocentius. (Neitram / CC BY-SA 4.0 )

El enigma y la popularidad de estos «santos» recién descubiertos se extendieron rápidamente a través de las ricas ciudades católicas de Europa, y poco después cada ciudad importante tuvo su propio mártir momificado. Santos y mártires como Demetrio, Pancras, Vibiana, Saturnino, Verena, Munditia y Honoratus, se convirtieron rápidamente en reliquias orgullosas de ciudades de Alemania, Austria y Suiza, a pesar de que eran los restos de personas en su mayoría desconocidas y comunes. Algunos de ellos incluso se duplicaron, con diferentes ciudades que tenían los restos del mismo ‘santo’.

Pero la gente a menudo depende de la fe – y una buena historia llena de misterio siempre es fácil de creer. Con un poco de secreto cuidadosamente guardado, la Iglesia Católica logró fortalecer la fe de su rebaño en toda Europa y dar un nuevo significado a los antiguos muertos de Roma.

Desafiante en la fe: San Pancras de Roma

Un santo es particularmente importante para la historia de los Santos de las Catacumbas, una historia llena de enigma cristiano primitivo y su icónica fe obstinada. Esa historia es la de San Pancras, un mártir del cristianismo primitivo cuyos presuntos restos tendrían un viaje salvaje que abarca siglos.

Nacido en Frigia alrededor del año 289 DC, Pancras perdió a sus padres a una edad temprana, terminando en Roma bajo el cuidado de su tío. En esta metrópoli en expansión, Pancras se convirtió en un cristiano devoto, con una fe marcada por un celo extraordinario.

Y así, durante la infame persecución de los Cristianos bajo el imperio de Diocleciano en 303 AD, los catorce años de edad Pancras fue capturado y se le ordenó realizar un sacrificio pagano a los dioses Romanos . Un cristiano devoto, Pancras declinó y se mantuvo desafiante por su creencia, incluso cuando estaba lleno de promesas de oro y riqueza. Por fin, como resultado de su desafío y firme fe, Pancras fue martirizado, decapitado por soldados romanos en la Via Aurelia.

Su cuerpo terminó en las catacumbas debajo de Roma, y en lugar de ser entregado al descanso eterno, terminó teniendo un buen viaje. Hoy en día, estos restos descansan de una manera atípica de un mártir cristiano temprano, pero a San Pancras no parece importarle, si es que es él después de todo.

Los Santos Acorazados: Una Vigilia Final

Preparado en una postura desafiante y defensiva, un esqueleto majestuosamente acorazado domina el interior de la Iglesia de San Nicolás en Wil, Suiza. La impresionante pantalla fascina a todos los espectadores: armaduras plateadas elaboradamente forjadas llenas de ricos detalles dorados, emblemas y accesorios fundidos por expertos, una gran belleza. Desde detrás de la sombría calavera con casco, un gran halo dorado se extiende en todas direcciones, dando a este santo blindado un aura poderosa y sagrada.

 Posed Catacomb Saint-St. Pancras en exposición en Wil, Suiza. (Dbu / CC BY-SA 3.0)

Posed Catacomb Saint-St. Pancras en exposición en Wil, Suiza. (Dbu / CC BY-SA 3.0)

Estos son los supuestos restos de San Pancras, que llegó a Suiza en el 1600, después de la Gran Iconoclasia. La asombrosa y elaborada manera en que se muestra, hace de este esqueleto el más popular y fácilmente reconocible de los Santos de las Catacumbas.

Pero Pancras no es la única que tiene tal reputación: Alemania, Suiza y Austria están salpicadas de restos atribuidos a grandes mártires y santos como San Leoncio, San Deodato, San Máximo, San Domiciano y cientos de otros, cada uno de ellos profusamente decorado; un espejo mudo que refleja el pasado rico y militarista del catolicismo.

En los tiempos modernos, cuando el secreto ya no es fácil de mantener y se corrió la voz de que muchos de estos santos no son tan santos después de todo, un gran número de iglesias decidieron destruir o ya no mostrar estos Santos llamados Catacumbas. Y así , el tramo final del viaje para estos restos mortales de cristianos romanos, terminó en sótanos polvorientos y almacenamiento aislado, lejos de las miradas indiscretas de los devotos.

Muerte y Misterio: Arte para el Gusto adquirido

Adornadas y profusamente decoradas, estas reliquias son ampliamente consideradas una forma única de arte cristiano. En un intento de poner énfasis en la santidad de estos «santos», los funcionarios del Vaticano hicieron todo lo posible para decorarlos – casi todos estos Santos de Catacumbas están cubiertos de cabeza a talón con joyas preciosas y ropas caras. Tanto la Iglesia como la nobleza europea nunca carecieron de fondos, por lo que no dudaron en asegurarse de que una sola mirada a las reliquias sagradas encendería un fuego en los corazones de aquellos cuya fe vacilaba.

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Los santos de las catacumbas estaban cubiertos de cabeza a talón con joyas preciosas y ropas caras por el Vaticano. (DALIBRI / CC BY-SA 4.0)

Los santos de las catacumbas estaban cubiertos de cabeza a talón con joyas preciosas y ropas caras por el Vaticano. (DALIBRI / CC BY-SA 4.0)

Y en el proceso, lograron crear piezas de arte macabras, cada una única y fascinante. En los últimos años, los Santos de las Catacumbas se hicieron populares una vez más, con muchos fotógrafos de arte y autores, como Paul Koudounaris y Christian Boss, redescubriendo estas piezas y promoviendo una nueva forma de «turismo oscuro».

En el Borde: Sacrilegio o Algo Más?

Para muchos cristianos, el tema de los Santos de las Catacumbas sigue siendo una fuente de discusión y muchas preguntas más profundas que se refieren a la piedad y la santidad. Tenemos la oportunidad de hacer algunas preguntas cruciales aquí: ¿podría ser que este «comercio» de restos mortales tocara un sacrilegio?

En el siglo XIX, en la época en que se cuestionaba la autenticidad de las reliquias, mucha gente planteó el tema de la simonía, el acto de vender roles, oficinas y reliquias de la iglesia. Pero la verdad es que la iglesia se aseguró explícitamente de evitar la simonía, y en su lugar los fondos se recaudaron cobrando a los compradores por la decoración ilustre, el transporte, así como la inducción y la bendición.

No hace falta decir que se gastó y ganó mucho dinero en los Santos de las Catacumbas, a pesar de que muchos de ellos eran restos ordinarios, un hecho que fue suficiente para enfurecer a algunos funcionarios devotos. En cierto modo, el icónico espíritu de piedad y espiritualidad se vio roto por estos esqueletos cubiertos de oro y joyas, que a menudo mostraban la riqueza de una ciudad en particular o de la familia que los poseía.

De cualquier manera, esta forma de adoración verdaderamente macabra e inquietante, y algunos dirían que arte, es suficiente para comenzar a preguntarnos sobre la verdadera naturaleza de la fe. ¿Son las joyas y los encajes dorados parte de la piedad cristiana ? ¿Y los venerados muertos deben descansar en paz? Trate de responder a estas preguntas, puede que no sea tan fácil.

 ¿Refleja la forma macabra de adoración y los esqueletos con piedras preciosas la piedad de los Santos de las Catacumbas? (AndreasPraefcke / Dominio Público)

¿La forma macabra de adoración y los esqueletos con piedras preciosas reflejan la piedad de los Santos de las Catacumbas? (AndreasPraefcke / Dominio Público )

Conclusión

La verdad es que los Santos de las Catacumbas no son la única muestra de esqueletos en el mundo. Los restos parcialmente conservados de los antiguos muertos han sido durante mucho tiempo admirados y ganados de ellos, tanto que realmente plantea la cuestión de la importancia de la santidad de los restos mundanos. Muchos lugares son populares para vastas colecciones de esqueletos o momias: las Catacumbas de París, las momias de Nazca de Perú, la Fiesta de las Natitas en La Paz, Bolivia, el macabro Osario Sedlec en la República Checa y las Catacumbas Capuchinas en Palermo, la lista continúa.

Pero de cualquier manera que lo mires, la inquietante historia de los Santos de las Catacumbas puede darnos una idea de un mundo de arte completamente nuevo: una fascinante mezcla de riquezas y muerte, una macabra simbiosis de dos opuestos completos. Y sin duda, esta combinación es inolvidable, una combinación que se acerca tanto al tabú y crea una fascinación morbosa que nos deja con ganas de más.

Imagen superior: Catacumba Saint-Saint Gratian. Fuente: Xenophon / CC BY-SA 4.0 .

Por Aleksa Vučković

Historia de la Iglesia Primitiva. Fecha Desconocida. La vida en la Antigua Roma & Los Primeros Cristianos . Disponible en: www.earlychurchhistory.org
Empire de la Mort. Fecha Desconocida. Recurso en Línea para Fúnebres y Catacumbas Funerarias . Disponible en: www.empiredelamort.com Koudounaris, P. 2013. Galería de fotos: Extraordinarias imágenes de los santos de las catacumbas . El Catholic Herald. Disponible en:
www.catholicherald.co.uk/commentandblogs/2013/09/17/photo-gallery-extraordinary-pictures-of-the-catacomb-saints/
El Relicario de Metal Lariquariano. 2018. Saint Thomas Becket: Murder at Canterbury Cathedral (en inglés). Relicario. Disponible en: www.reliquarian.com

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