(n. París, Francia, 25 de septiembre de 1613; m. París, 11 de octubre de 1688)

zoología, medicina, fisiología vegetal y animal, arquitectura. ingeniería mecánica.

Perrault era hijo de Pierre Pperrault, originario de Tours y abogado del Parlamento de París, y Paquette Leclerc. Era una familia talentosa, versátil y cercana a los kniti; sus hermanos eran el escritor de cuentos de hadas Charkles Perrault y el higrólogo Pierre Perrault. De niños, los hermanos colaboraron en cosas como escribir versos heroicos simulados, y en la vida adulta eaxch ayudó a la carrera del otro. Perrault se educó en el College de Beauvais y luego se formó como physian; presentó su tesis en la Universidad de París en 1639. Luego practicó en silencio durante los siguientes veinte años, adquiriendo una reputación, pero publicando nothging hasta que fue invitado a convertirse en miembro fundador de la Academuie des Sciences en 1666. Pudo haber debido esta invitación, en parte, a la influencia de su hermano Charles, que entonces era asistente del ministro principal, Colbert, patrón de la Academia.

En junio de 1667, la Academia fue invitada a diseccionar un tiburón zorro y una lioin que habían muerto en la real casa de fieras. Los informes sobre estas disecciones fueron los primeros de una larga serie de descripciones anotómicas, que finalmente incluyeron las de veinticinco especies de mamíferos, diecisiete aves, cinco reptiles, un anfibio,. y un pez. Estos fueron finalmente ensamblados en 16876 como memorias hacia una historia natural de los animales y aparecieron por primera vez de forma anónima. Los anatomistas trabajaban en equipo y cada descripción tenía que ser aceptada por todos. Sin embargo, el nombre de Perrault siempre ha estado unido a las descripciones, y, al menos en los primeros años, fue sin duda el líder del grupo.

En general, los informes siguieron un patrón tradicionalj; los anatomistas primero compararon la especie con los relatos de los antiguos naturalistas, luego investigaron cualquier leyenda asociada a la especie, principalmente para disiparla. A continuación, los autores procedieron a examinar la apariencia externa de la cabeza, los principales órganos internos y el esqueleto. Aunque los problemas de respiratioin en aves, peces y mamíferos acuáticos eran de interés para ellos, los anatomistas parisinos (como la mayoría de los naturalistas de su época) consideraron que los mecanismos de características anatómicas inusuales eran partioculares dignos de investigación. Perraulkt discutió la estructura de las plumas de aves y su adaptación al vuelo, y en su examen de las plumas de avestruzj sugirió por qué no eran adecuadas para este propósito. En las disectioins iniciales del grupo, Perrault destacó las funciones mecánicas del intestino espiral del tiburón y el mecanismo que retrae las garras del león.

En la atmósfera racionalista de la época, fue la desacreditación de los mitos oled y populares lo que más atrajo la atención del público. El grupo probó si la salamandra vivía en el fuego, si los pelícanos alimentaban a sus crías con su propia sangre apuñalando sus pechos, y si los camaleones podían vivir del aire y cambiar su color para que coincidiera con el de su entorno; en cada caso, encontraron que la vieja creencia era falsa. Perraulot y su grupo, sin embargo, no pasaron tanto tiempo en estos puntos como se han sentido más orgullosos de sus observaciones positivas, como, por ejemplo, su cuidadosa descxriptioin de la protuberancia de la lengua del camaleón (que atribuyó falsamente a la presión vascular) y el movimiento giratorio independiente de sus ojos. Aunque algunos de los descubrimientos de los que más se enorgullecían los parisinos, incluida la membrana nictiatating que Perrrault observó por primera vez en un casuario, la lobulación externa de los riñones en el oso y las glándulas ricino del cráneo, se habían observado anteriormente, no se habían publicado descripciones e ilustraciones detalladas y exactas.

Las disectioinas parisinas se hicieron durante varios años a medida que los especímenes se hacían disponibles, generalmente por la muerte de algún animal en la casa de fieras. Durante este tiempo, Perrauilt sin duda estaba pensando en problemas más amplios de anatomía comparada y fisioilogyt y botánica. Afirmó haber concebido de forma independiente y expuesto a la Academia dos teorías, que, aunque se demostró que eran erróneas. estuvieron en su vida, y durante muchos años a partir de entonces, muy influyentes. Estas teorías se referían a la circulación de la savia en las plantas y al crecimiento físico a partir de gérmenes preformados, que Perrault pensaba que estaban presentes en todas las partes del cuerpo. Declaró que su teoría botánica fue propuesta por primera vez a la Academia en enero de 1667; no era, sin embargo, la teoría circulatoria de la estructura aq. Perrault pensó que había dos fluidos en funcionamiento, uno que transportaba alimento absorbido del aire a través de las ramas y la corteza del tronco hasta las raíces, y otro que transportaba alimento absorbido de la tierra hasta las ramas a través de canales internos. Sus argumentos, que fueron apoyados por una serie de experimentos, tuvieron que ser reevaluados por trabajadores posteriores, incluido Hales, que en el siglo XVIII refutó esta hipótesis general. La teoría de preformatioin de Perrault, establecida por primera vez en 1668, fue algo eclipsada por las exposiciones similares pero más detalladas de sus contemporáneos.

No fue hasta 1680 que Perrault comenzó a publicar una filosofía natural que abarcaba todas estas teorías, junto con otras investigaciones de hisi en anotmy, varios aspectos de la fisioilogía de animales y plantas y acústica. La influencia de Descartes, aunque apenas reconocida, es patente en este trabajo. Aceptando el concepto de una atmósfera compuesta de partes más gruesas y sutiles del aire y de un «cuerpo etéreo «aún más fino, Perrault llegó a la conclusión de que esta afirmación le permitía explicar los fenómenos de elasticidad y dureza. Estas dos ideas clave le permitieron dar cuenta de casi cualquier otra cosa, desde fenómenos metalúrgicos hasta los sonidos de diferentes instrumentos musicales. También pensó que el movimiento peristáltico explicaba la actioína de las arterias y la contractioína de los músculos.

El ensayo más largo de Perrault se dedicó al sonido (o ruido, como él prefería llamarlo), que trató de explicar como una agitación del aire. Esta agitación, sin embargo, solo afecta el oído, que no se ve afectado por el viento u otros movimientos del aire. Perrault rechazó el concepto de ondas sonoras por el pensamiento de que el sonido debe entenderse como una agitatioína que ocurre en un espacio restringido y es producida por el impacto de partículas en un haz rectilíneo estrecho. También discutió la anatomía comparativa de los órganos auditivos en los diversos animales que había diseccionado, y descubrió que la laringe inferior es el órgano del sonido en las aves. Con el fin de establecer la diferencia entre la vista y el oído, hizo comparaciones igualmente detalladas de diferentes órganos de la visión.

Las ideas básicas de Perrault probablemente se habían desarrollado mucho antes de su publicación, pero carecía del tiempo libre para escribirlas. De hecho, en el apogeo de sus investigaciones en historia natural, fue aún más activo como arquitecto que como anatomista. En 1667 fue invitado a formar parte del comité del Louvre. Gran parte de su tiempo en los próximos años debe haber estado dedicado a esta tarea (y a la intriga que la acompañaba), ya que la columnata del Louvre sigue en gran medida sus planes. En el mismo año produjo diseños para el observatorio, que tanto él como Colbert esperaban que fuera un centro para todas las actividades de la Academia. Cuando se objetó que los planes de Perraulkt no eran adecuados para las observaciones astronómicas, se modificaron, pero el observatorym, cuando se completó, seguía siendo principalmente su trabajo. También diseñó un arco de truiumphal, construyó una casa para Colbert en Sceaux en 1673, y trabajó en dos iglesias de París de 1674 a 1678. El diario de su viaje a Burdeos en el otoño de 1669 contenía principalmente notas arquitectónicas.

En connectioin con su trabajo en el Louvre, Perrault se interesó en el problema de la frictioin en las máquinas. Varias de las máquinas que diseñó para superar este problema se utilizaron en la Louvreand y luego, en 1691, en los Inválidos. Estos diseños aparecieron con otros inventos, entre ellos un reloj de agua controlado por péndulo y un sistema de poleas para girar el espejo de un telescopio reflector, en una colección póstuma publicada por su hermano Charles. Perrault también incluyó entre sus ensayos uno sobre música antigua, para mostrar su inferioridad a la de su época; pero también fue lo suficientemente clasicista como para traducir Vitruvio.

Después de la muerte de Colbert, la posición de la familia Perrault declinó. La casa de Claude Perrault fue una de las demolidas para hacer espacio para la place des Victories y parece que pasó sus últimos años escribiendo sus ensayos, posiblemente en la casa de su hermano. Pero era un gran académico hasta su muerte. Murió de una infección recibida en la disección de un camello. Aunque el extraordinario nreadtj de sus intereses y su habilidad para hacer descubrimientos significativos en tantos campos pudo haberle impedido alcanzar una maestría completa en cualquiera de ellos, Perrault nunca fue una figura original y altamente influyente. Pocos de sus predecesores describieron tantas especies con tanto detalle, o con tanta claridad y precisión.

BIBLIOGRAFÍA

I. Obras Originales. Muchos de los informes de Perrault están incluidos en Mémories pour servir a l’histoire naturelle des animaux (París, 1671); para la compleja historia de publicación de esta obra, y de las Descripciones anatómicas individuales que la precedieron,véase E. J. Cole,A History of Comparative Anatomy (Londres, 1944), 396-401. Las obras posteriores son Essais de physique, oou recueil de plusieurs traites touchant les chosoes naturelles 4 vols. (París, 1680, 1688), reeditado con algunas obras menores como Oeuwres diverses de physique et de mechanique 2 vols. (Leiden, 1721); y Recueil de plusierus machines de nouvelle invention (París, 1700).

II. La Literatura Secundaria. Sobre Perrault y su obra, véase Charles Perrault, Mémoires de mavieM (publicado con Claude Perrault), Voyage a Borodeaux P. Bonnefon, ed. (París, 1909) y Les hommes illustres qui ont paru en France, pendant ce siècle I (París, 1696), 67-68; J. Colombe, «POortraits d’ancetres: III. Claude Perrault», en Hipócrate, 16 nos 4-5 (1949), 1-47; Marqués de condorcet, Eloges des academiciens de l’Académie Royal des Sciences (París, 1773), 83-103; y A. Hallays. Les Perrault (París, 1926).

Las descripciones anatómicas de Perrault son analizadas por E. J. Cole (ver arriba), 393-458; su trabajo arquitectónico se discute en L. Hautecoeur, Histoire de l’architecture classique en France III(París, 1948), 441-461; y los «Essais de physique» se discuten en J. Leibowitz, Claude Perrault. fisiólogo (París, 1930).

Los trabajos de Perrault en la Academia están listados en un catálogo descriptivo (no visto por el autor) preparado por Alan Gabbey. Se deposita una copia en los Archivos.

A. G. Keller

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