(Berndorf, Alemania, 11 de junio de 1842; Múnich, Alemania, 16 de noviembre de 1934)

ingeniería, criogenia.

Linde era el tercero de nueve hijos de Friedrich Linde y su esposa Franziska Linde, la hija de un hombre de negocios de Neuwied. En Kempten, donde su padre, un ministro, había sido trasladado, el joven Linde siguió estudios clásicos en el Gimnasio, a sus intereses literarios y culturales pronto añadió un gran entusiasmo por los asuntos técnicos que lo llevaron a estudiar la construcción de máquinas. Así, de 1861 a 1864 asistió al famoso Eidgenössische Polytechnikum en Zúrich, donde estudió ciencias e ingeniería con Clausius, Zeuner y F. Reuleaux, así como estética con F, T, Vischer e historia del arte con W. Lübke. De 1864 a 1866, Linde recibió formación práctica en el taller y los estudios de dibujo de, entre otros, la fábrica de locomotoras y máquinas de A. Borsig en Tegel, cerca de Berlín. En 1866 se convirtió en el jefe del departamento técnico de la recién fundada Krauss and Company, fabricantes de locomotoras en Múnich. Allí fue capaz de implementar una serie de sus propias ideas, incluidas las relativas a los arreglos de frenado.

En la fundación de la Escuela Politécnica de Múnich (más tarde la Escuela Técnica Superior) en 1868, Linde se convirtió en profesor extraordinario, y en 1872, profesor titular de ingeniería teórica. Aquí, en 1875, estableció un laboratorio de ingeniería, el primero de su tipo en Alemania. Dio conferencias sobre una serie de temas: motores en general; la teoría de las máquinas de vapor, el movimiento de las manivelas y las ruedas hidráulicas; turbinas; motores de aire caliente; locomotoras; y barcos de vapor, y llevó a cabo proyectos prácticos de laboratorio. Entre sus colegas en la Escuela Politécnica estaba especialmente cerca de Felix Klein, que enseñó matemáticas allí de 1875 a 1880.

En 1870 Linde comenzó a investigar la refrigeración. Su investigación sobre la teoría del calor condujo, de 1873 a 1877, al desarrollo del primer refrigerador exitoso de amoníaco comprimido. Los refrigeradores existían antes que los de Linde, pero el suyo era especialmente fiable, económico y eficiente. Hizo hincapié en que los refrigeradores deberían ser útiles no solo para la fabricación de hielo, sino también para el enfriamiento directo de líquidos. Por estas razones, las cervecerías estaban particularmente interesadas en su dispositivo.

Linde dejó su puesto de profesor en 1879 y fundó la Gesellschaft für Linde Eismaschinen en Wiesbaden para desarrollar su proceso industrialmente. Debido a las muchas aplicaciones de la refrigeración artificial, la empresa fue un éxito internacional. Con el fin de explorar el tema de las bajas temperaturas en una estación de investigación (fundada en 1888) y para enseñar de nuevo con un horario reducido, Linde se retiró de la administración del negocio en 1891; en ese momento, ya estaban en funcionamiento doscientos refrigeradores de su construcción.

En 1895 Linde logró licuar el aire con la ayuda del efecto Joule-Thomson y mediante la aplicación del principio de contraflujo, y así se sentaron las bases para el mantenimiento de bajas temperaturas. En Londres, Hampson inició un proceso similar poco después de Linde (1896). Linde también desarrolló con éxito dispositivos para obtener oxígeno puro por medio de la rectificación (1902), para la producción de nitrógeno puro mediante el uso del proceso de ciclo de nitrógeno (1903), y para producir hidrógeno a partir de gas de agua por medio de condensación parcial de monóxido de carbono (1909). La producción de oxígeno puro era de gran importancia para las antorchas de oxiacetileno utilizadas en el trabajo de metales, al igual que la de nitrógeno puro para la producción a gran escala de nitrato de calcio, amoníaco y salitre. Linde fundó un grupo de empresas en Europa y en el extranjero para utilizar sus procesos.

En la segunda fase de su enseñanza, que comenzó en Múnich en 1891, Linde se ocupó principalmente de la teoría de las máquinas de refrigeración. Fue a instancias de él que el primer laboratorio de física aplicada en Alemania se fundó en la Escuela Técnica Superior de Múnich en 1902. Linde también participó activamente en numerosos comités científicos y técnicos. Fue miembro de la Academia de Ciencias de Baviera y miembro correspondiente de la Academia de Viena. Además, perteneció al consejo de administración del Physikalisch-Technische Reichsanstalt y a las hordas de directores del Verein Deutsche Ingenieure y del Deutsches Museum.

En 1866 Linde se casó con Helene Grimm; tuvieron seis hijos. En 1897 fue nombrado noble. La combinación sumamente afortunada de habilidades científicas, técnicas y empresariales se encontró y desarrolló en este hombre sencillo de fuerte carácter moral y una capacidad de trabajo poco común.

BIBLIOGRAFÍA

I. Obras Originales. El material manuscrito de Linde se encuentra en el Archiv des Polytechnischen Vereins en Bayern (ahora en la colección MS de la biblioteca del Deutsches Museum en Múnich) y en su compañía, Linde A. G. en Wiesbaden.

Los importantes trabajos publicados de Linde son: Sobre algunos métodos para frenar locomotoras y trenes ferroviarios (Múnich, 1868);» Extracción de calor a bajas temperaturas por medios mecánicos», en Bayerisches Industrie – und Gewerbeblatt, 2 (1870), 205;» Una nueva máquina de hielo y refrigeración», ibíd., 3 (1871), 264; ‘Theorie der Kälteerzeugungsmaschinen,» en Verhandlungen des Vereins zur Beförderung des Gewerbefieisses, 54 (1875), 357 y 55 (1876), 185; «La máquina de refrigeración de hoy», en Transactions of the American Society of Mechanical Engineers, 14 (1893), 1414; y «Aparato de refrigeración», en Journal of the Society of Arts, 42 (1894), 322.

Véase también su «Erzielung niedrigster Temperaturen», en Annalen der Physik und Chmnie, n.s. 57 (1896), 328; «Process and Apparatus for Attaining Lowest Temperaturesures», en Engineer (Londres), 82 (1896), 485; «Kälteerzeugungsmaschine», en Lueger’s Lexicon der gesamten Technik, V (Stuttgart, 1897), 353; «Über die Veränderlichkeit der specificschen Wärme der Case», en Sitzungsberichte der Bayerischen Akademie der Wissenschaften zu München,27 (1897), 485; «Die Entwicklung der Kältetechnik», en festschrift 71. Versammlung der Gesellschaft Deutscher Naturforscher und ÄrZte (Múnich, 1899), 189. Entre las obras posteriores de Linde se encuentran: «Zur Geschichte der Maschtnen fur die Herstellung flüssiger Luft», en Berichte der Deutschen Chemischen Gesellschaft, 32, no. 1 (1899), 925; «Sobre los procesos durante la combustión en aire líquido», en Sessionsberiehte der Bayerischen Akademie der Wissenschaften zu Müttchen, 29 (1899), 65;» Extracción de oxígeno por evaporación fraccionada de aire líquido», en Zeitschrift des Vereins Deutscher lngenieure46 (1902), 1173;» Die Schätze der Atmosphäre», en Deutsches Museum. Lectures and Reports, no. I (1908); y» Física y Tecnología en el camino al cero absoluto», en el discurso de apertura en la Academia de Ciencias de Baviera (Múnich, 1912); y De mi vida y de mi trabajo (Múnich, 1916).

II. Literatura Secundaria. Las obras sobre Linde son (en orden cronológico) 5O Jahre Käl tetechnik, 1879-1929. Geschkhte der Gesellschaft für Lindens Eismaschinen A. G., Wiesbaden (Wiesbaden, 1929); «Carl von Linde zum 90Geburtstag», en Abhandlungen und Berichte des Deutsches Museums, 4 (1932), 55; R. Plank, «Carl von Linde und sein Werk», en Zeitschrift für die gesamte kälte-Industrie, 42 (1935), 162; H. Mache, «Carl von Linde,» in Almanack of the Academy of Sciences in Wien85 , (1936), 272. W. Meissner, «Carl von Linde’s scientific achievements», en Zeitschrift für die gesamte kälte-Industrie, 49 (1942), 101; R. Plank, «Gesehichte der Kalteerzeugung/» en Handbuch der Kaltetechik, 1 (1954), 1 ; 75 Jahre Linde (Múnich, 1954); y Teclmische Hochschuk München, 1868-1968 (Múnich, 1968), 102.

Friedrich Klemm

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