Chacaltaya, la estación de esquí más alta del mundo en Bolivia, ha quedado desierta después de que su glaciar de 18,000 años de antigüedad se haya derretido.

La Estación de Esquí Chacaltaya fue una vez la única estación de esquí en Bolivia, donde la gente de la vecina La Paz solía ir a esquiar. El complejo también fue el hogar del restaurante más alto del mundo y el complejo en sí también fue el centro de esquí más alto del mundo. Cuando el glaciar se derritió, el complejo fue abandonado.

 Estación de Esquí Chacaltaya en Bolivia. La Estación de Esquí de Chacaltaya no está operativa debido a la retirada de un glaciar de 18.000 años de antigüedad.
Estación de Esquí Chacaltaya en Bolivia. La Estación de Esquí de Chacaltaya no está operativa debido a la retirada de un glaciar de 18.000 años de antigüedad.

El complejo abrió sus puertas a finales de la década de 1930 y la temporada solía durar entre siete u ocho meses al año. Los visitantes vinieron a esquiar y bajar en trineo por el Glaciar Chacaltaya hasta que el frío y la altitud los hicieron regresar a elevaciones más bajas.

A 17,519 pies (5,340 m) sobre el nivel del mar, la estación de Esquí de Chacaltaya no era para el corazón desmayado! La altitud es mayor que la del Campamento Base Norte del Monte Everest. El restaurante sigue siendo reconocido como la montaña más alta del mundo por los Récords Guinness.

En la década de 1990, los científicos del Laboratorio del Monte Chacaltaya hicieron algunas predicciones sobre el derretimiento del glaciar para 2015. Pero se mostraron optimistas, ya que en 2009, ¡el glaciar se había ido por completo!

Cuando esto sucedió, los esquiadores dejaron de venir y el complejo fue abandonado, y los remontes se cerraron. Ahora parece un pueblo fantasma.

Hoy en día los únicos residentes casi permanentes son los hermanos Adolfo y Samuel Mendoza, que han trabajado en el resort durante décadas y que recuerdan cómo era cuando el resort tenía mucha nieve. Cuidan del ‘refugio’ (refugio) donde sirven todavía una comida caliente a los transeúntes (¡de ahí que el récord Guinness aún persista!)

Estación de Esquí Chacaltaya en Bolivia. La Estación de Esquí de Chacaltaya no está operativa debido a la retirada de un glaciar de 18.000 años de antigüedad.
Estación de Esquí Chacaltaya en Bolivia. La Estación de Esquí de Chacaltaya no está operativa debido a la retirada de un glaciar de 18.000 años de antigüedad.

Incluso a veces nieva, solo unos pocos turistas vienen aquí, pero no vienen para esquiar. Lo hacen para tener las increíbles vistas desde la cima de Huayna Potosí, La Paz y El Alto, a pesar de que las ciudades se ven mejor por la noche.

Tengo una amiga boliviana de la universidad, y creo que fue ella quien me dijo cuando éramos más jóvenes, que la pista (sendero) que iba al lado del restaurante era extremadamente empinada, y la gente no podía pasar por el restaurante, ya que también estaba helada; así que podías sentarte en el restaurante y pasar un buen rato viendo todos los accidentes afuera. Me dijeron eso hace años (oso que he escuchado esta historia cuando tenía 20 años y cumpliré 50 este año), y también me dijeron que solías tener que ponerte una cadena en la cintura y la cadena tenía un gancho que usabas para atrapar el poste del elevador de superficie, para subir, ¡así que montar el elevador era extremadamente difícil! ¡Hace que el Va-et-Vient de Ski Portillo parezca pan comido!

Si esto es cierto o no, no lo sé, pero me ha encantado escuchar esta historia y todavía puedo imaginarla en mi cabeza.

 Cumbre desnuda en Chacaltaya en 2012. Foto de Isabel Moreno Rivedeneira. Estación de Esquí Chacaltaya en Bolivia. La Estación de Esquí de Chacaltaya no está operativa debido a la retirada de un glaciar de 18.000 años de antigüedad.
Cumbre desnuda en Chacaltaya en 2012. Foto de Isabel Moreno Rivedeneira. Estación de Esquí Chacaltaya en Bolivia. La Estación de Esquí de Chacaltaya no está operativa debido a la retirada de un glaciar de 18.000 años de antigüedad.

Más información:

Atlas Obscura

Wikipedia.

Los escaladores de Cholitas de Bolivia han ido al Aconcagua, y ahora están intentando el Everest.

Mientras un resort desaparece, podría haber un nuevo resort en los Andes, cerca del área de Malargue (hogar de Las Leñas).

 La Estación de Esquí Chacaltaya no está operativa debido al retroceso de un glaciar de 18.000 años de antigüedad.
La Estación de Esquí Chacaltaya no está operativa debido al retroceso de un glaciar de 18.000 años de antigüedad.

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 Estación de Esquí Chacaltaya en Bolivia. La Estación de Esquí de Chacaltaya no está operativa debido a la retirada de un glaciar de 18.000 años de antigüedad.
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Imagen destacada: Estación de Esquí Chacaltaya en Bolivia. La Estación de Esquí de Chacaltaya no está operativa debido a la retirada de un glaciar de 18.000 años de antigüedad.

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