» El mejor escape que he hecho fue cuando dejé Appleton, Wisconsin »
— Harry Houdini

Foto del autor.

«Mi vida profesional ha sido un registro constante de desilusión, y muchas cosas que parecen maravillosas para la mayoría de los hombres son los lugares comunes de mi negocio.»
– Harry Houdini

En enero de 2014, cuando escribí sobre los Reyes de las Esposas, supe que había mucho más que deseaba escribir sobre Harry Houdini. No a diferencia de Dylan, su historia de vida fue una de invenciones constantes, desafíos absurdos, fama increíble y hazañas increíbles de ilusión.

Nació como Ehrich Weiss en Budapest, Hungría en 1874, alcanzando la mayoría de edad en los últimos años del siglo XIX. Fue un período en la historia en el que los circos y el vodevil florecieron. No había televisores, radios u otros medios de distracción disponibles en la actualidad.

Harry Houdini debe haber tomado un brillo para el drama y la emoción del circo de la vida. Inicialmente se convirtió en un maestro de las ilusiones, especialmente dedicado a los juegos de manos y trucos de cartas, apodándose a sí mismo el «Rey de las Cartas».»Con el tiempo, su repertorio creció para incluir todo tipo de rompecabezas y lo que parecía traer más jadeos. Como artista del escape, aprendió prácticamente todo lo que había que saber sobre cerraduras, cuerdas, cadenas y esposas. No se detuvo allí, diseñando nuevos escapes que pondrían su vida en riesgo, incluido el famoso milk can escape.

Más tarde en la vida, se preocupó por la forma en que los médiums defraudaban a las personas vulnerables celebrando sesiones de espiritismo para que pudieran ponerse en contacto con madres o niños que habían muerto. La gente rica pagó grandes sumas de dinero por esta forma de comodidad. Houdini lo encontró despreciable y prácticamente hizo una cruzada para exponer a estos médiums, uno de los cuales era la esposa de Sir Arthur Conan Doyle.

Cuando el difunto John Bushey me mostró su colección de esposas, incluía un conjunto especialmente diseñado que Houdini creó específicamente para esta tarea de mostrar lo fácil que era para los médiums engañar a la gente y hacerles creer que los espíritus estaban presentes. Lo entendí perfectamente.

La» magia » que Houdini realizó requirió hazañas casi sobrehumanas por parte del mago a veces. El principal ejemplo de esto puede ser la Celda de Tortura de Agua china en la que Houdini se colocaría boca abajo en un espacio cerrado lleno de agua. Supuestamente tuvo que contener la respiración durante al menos tres minutos bajo el agua para ejecutar este escape, un logro que pocos se atreverían a intentar.

Una de las razones por las que comenzó a escapar de la tortura del agua fue porque muchos imitadores estaban haciendo que su leche pudiera escapar, a pesar de que la había patentado. Entonces, como ahora, una cosa es poseer una patente y otra hacerla cumplir. El desafío parecía imposible. El espacio era demasiado estrecho para maniobrar, sus piernas estaban restringidas para que colgara boca abajo y luego lo encerraron en el tanque de agua desbordante. Showman hasta el final, se convirtió en su truco distintivo hasta el día en que murió.

EdNote: Dos de mis películas favoritas sobre magia y magos de la era Houdini son El Prestigio y El Ilusionista. Échales un vistazo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.