Durante los últimos meses de su vida, Gregg Allman y su esposa, Shannon, se sentaban juntos al sol en el porche de su casa fuera de Savannah, cerca de la piscina, con el paisaje de Georgia Lowcountry desplegándose hacia el río Belfast. Se tomaban de las manos, a veces en silencio. En otros momentos se leían el uno al otro: Amaba a Mitch Albom. Ella lo puso en contacto con Maya Angelou. A menudo meditaban juntos, hundiéndose profundamente en el momento. Un día, poco antes de la muerte de Allman el 27 de mayo a los sesenta y nueve años, después de una valiente lucha de años contra el cáncer de hígado que se había extendido a uno de sus pulmones, dieron un paseo en carrito de golf por el vecindario con sus dos perros, Maggie y Otis. El aire era cálido y tranquilo, y Allman entendió lo que se acercaba poco a poco. «Pero no siento que este sea el final,» le dijo en voz baja a Shannon. «Siento que me voy a otro lugar.»

foto: Cortesía de los Archivos de la Familia Allman

Una foto de la infancia de Gregg (izquierda) y Duane.

Gregory LeNoir Allman siempre estaba en movimiento, siempre con ganas de volver a la carretera con su banda después de a veces solo una semana de inactividad. Y, por supuesto, esta es la leyenda que nos dio el mantra de la vida indeleble » El camino continúa para siempre.»Pero en 2015, Allman y su mánager, Michael Lehman, comenzaron a discutir un nuevo álbum, uno que Allman podría usar para registrar meticulosamente su vida y documentar el último capítulo de su legado. La recién estrenada Southern Blood es esa declaración definitiva, con Allman y el productor Don estaba eligiendo canciones que tenían un significado especial. Fue seleccionado «Going Going Gone» de Bob Dylan y «Black Muddy River» de the Grateful Dead, una canción que «me recordó a él», y una que Allman tardó en calentar pero que llegó a amar. Allman quería hacer «Blind Bats and Swamp Rats» de Johnny Jenkins porque su hermano, Duane Allman, había jugado una vez con Jenkins. «Song for Adam» de Jackson Browne fue una elección fácil, dada la afición de Allman por la canción y la amistad de casi cincuenta años con el cantante, que se remonta a la época de Allman en Los Ángeles a finales de la década de 1960. Pero «Mi Único Amigo Verdadero» es el abridor de Southern Blood y también su despedida melancólica. Es la única canción escrita por Allman, con la ayuda de su antiguo director musical y guitarrista, Scott Sharrard, y causa escalofríos cuando canta con su voz feroz pero debilitada: «Espero que estés obsesionado por la música de mi alma cuando me haya ido.»

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