Actores Kirby Grant y Gloria Winters con un Cessna 310B, N5384A, el Pájaro Cantor. (Fotografía de Hal McAlpin)
Los actores Kirby Grant y Gloria Winters con un Cessna 310B, N5384A, el Pájaro Cantor. (Fotografía de Hal McAlpin)

16 Septiembre de 1951: El domingo por la tarde a las 4:30 p. m. (en la mayoría de los lugares), los altavoces de los televisores estadounidenses resonaron con el rugido de un avión bimotor, mientras que el locutor llamó, «Del azul claro del cielo occidental viene. . . ¡REY DEL CIELO! La serie de televisión «Sky King» debutó en la cadena de televisión NBC.

«Schuyler King», propietario del rancho Flying Crown en la ciudad ficticia de Grover, Arizona, fue interpretado por el actor Kirby Grant. Su sobrina, «Penny», fue interpretada por la actriz Gloria Winters.1 El programa de televisión (desarrollado a partir de una serie de radio anterior) fue una serie de acción y aventura juvenil ambientada en el suroeste de Estados Unidos. El personaje principal, Sky King, era un ex aviador naval convertido en ranchero que frecuentemente era llamado para tratar con criminales y espías, y para rescatar a su sobrina, todo mientras usaba su avión, al que había llamado Pájaro Cantor.

 El primer pájaro cantor fue este Cessna T-50, N ( producciones)
El primer Pájaro Cantor fue este Cessna T-50, N67832 de 1943. (Producciones de Televisión de Jack Chertoff)

Varios aviones fueron utilizados durante el rodaje de la serie de televisión. Inicialmente, el avión del» Tío Sky » era un Cessna T-50 bimotor, N67832, propiedad de Paul Mantz. Este avión había sido construido como un UC-78B Bobcat 43-32179 del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (número de serie Cessna 6117). En 1946 fue vendido como excedente por la Administración de Activos de Guerra y registrado bajo el certificado de tipo T-50 de Cessna. La N67832 fue registrada por última vez a nombre de un propietario en Clinton, Missouri. La inscripción se canceló el 16 de marzo de 2018.

El avión más conocido de Flying Crown Ranch, sin embargo, fue un Cessna 310B de 1958, número de serie 35548. En la secuencia de títulos de episodios posteriores, Songbird se ve claramente con el registro FAA N5348A en la parte inferior de su ala izquierda mientras se aleja del plano de la cámara.

Después de que el rodaje de la serie «Sky King» llegara a su fin en 1959, Cessna vendió el N5348A. El 4 de agosto de 1962, se estrelló cerca de Delano, California, y su piloto murió.

Algunas secuencias filmadas desde el interior del Pájaro Cantor muestran un número N parcial de «- 635B » en la superficie superior del ala derecha. Este avión era probablemente Cessna 310B 35735, registrado N6635B. Fue destruido cuando se estrelló mientras se acercaba al Aeropuerto Van Nuys (VNY) a las 11:49 a.m. del 17 de diciembre de 1969. Las tres personas a bordo resultaron muertas.

N5348A fue pintado de blanco, amarillo y dorado. Cessna era el propietario del avión y por lo general era pilotado por el piloto del fabricante. Un fuselaje que se había utilizado para pruebas estáticas también fue proporcionado por Cessna para su uso en escenas de primer plano e interiores de cabina.

El Modelo 310 era un gemelo ligero de 5 plazas. Fue el primer avión construido por Cessna en tener tren de aterrizaje de triciclo retráctil. También fue el primer diseño de Cessna que se probó en un túnel de viento. En 1958, el único año en que se produjo la variante 310B, el precio de lista de un nuevo avión fue de 5 59,950. El fuselaje del avión era de 26 pies, 3 pulgadas (8.001 metros) de largo (27 pies, 0 pulgadas/8.230 metros, incluida la rueda de nariz extendida). Su envergadura era de 35 pies, 9 pulgadas (10.897 metros) y altura total de 10 pies, 8 pulgadas (3.251 metros). Su peso en vacío era de aproximadamente 2,850 libras (1,293 kilogramos) y el peso máximo de despegue de 4,700 libras (2,132 kilogramos).

El Cessna 310B estaba propulsado por dos motores Continentales O-470 M de seis cilindros opuestos horizontalmente con una relación de compresión de 7:1, refrigerados por aire, aspirados normalmente, de desplazamiento de 471,239 pulgadas cúbicas (7,722 litros). Se clasificaron a 240 caballos de fuerza a 2.600 rpm para el despegue (límite de 5 minutos), utilizando gasolina de aviación de 91/96 octanos. El O-470-M pesaba 410 libras (186 kilogramos). Los motores impulsaban hélices Hartzell de dos palas con un diámetro de 7 pies y 0 pulgadas (2.134 metros).

El 310B tenía una velocidad de crucero estructural máxima (VNO) de 200 millas por hora (322 kilómetros por hora) y una velocidad máxima (VNE) de 248 millas por hora (399 kilómetros por hora). El gemelo ligero tenía un techo de servicio de 20,000 pies (6,096 metros) y un alcance de 1,000 millas (1,609 kilómetros).

Esta imagen fija de la serie de televisión, "Sky King", muestra al pájaro Cantor estacionado en" the Flying Crown Ranch", en realidad, un lugar cerca de Apple Valley, California.
Esta imagen fija de la serie de televisión, «Sky King», muestra al Pájaro Cantor estacionado en el» Flying Crown Ranch», un lugar de rodaje en Apple Valley, California. (Producciones de Televisión de Jack Chertoff)

De acuerdo con un aerodinamista que trabajaba para Cessna en ese momento, los tanques de combustible montados en la punta de las alas de 51 galones (193 litros) eran la principal característica de diseño del 310. La dirección de la compañía insistió en ellos como medida de seguridad, a pesar de que causaron algunas dificultades de manejo y ralentizaron el avión en casi 10 millas por hora (16 kilómetros por hora). En los primeros modelos 310, toda la carga de combustible se transportaba en los tanques de punta, sin ninguno en las alas. Se consideró que mantener el combustible tan lejos del compartimento de pasajeros era más seguro en caso de accidente.

El Modelo 310 estuvo en producción de 1954 a 1980. El 310B fue producido solo en 1958. Se construyeron un total de 6.321 de todas las variantes.

El Pájaro Cantor, Cessna 310B N5348A. (NASM)

1 Gloria Winters era amiga de la cuñada de TDiA. La conocí en una fiesta de Navidad alrededor de 1977. Estaba de espaldas a ella y estaba en una habitación adyacente, pero escuché su voz, que era reconocible al instante. «¡Es Penny!»

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