18 de febrero de 2020Por: John Ninia ’22 (CALS), Asistente de Investigación del IME
Primer plano de una persona que sostiene un teléfono que dice comercio electrónico

Cuando se trata de compras, hay muchos factores que afectan la forma en que los consumidores gastan. Uno de los más importantes es el precio de los bienes y posibles sustitutos. Hace diez años, un consumidor que quería comprar una computadora portátil tendría que viajar a muchas tiendas diferentes para comparar precios y especificaciones de un modelo de computadora portátil en particular. Hoy en día, el auge del comercio electrónico permite a los compradores comprobar el precio del mismo artículo en diferentes tiendas en cuestión de segundos. Debido a esta mayor comodidad, las ventas globales en línea totales han aumentado con el tiempo. En 2019, Amazon Prime Day ganó más de 5 5.8 mil millones en ventas, y el 2019 Singles Day de Alibaba generó más de seis veces más con sales 38 mil millones en ventas.

El comercio electrónico dentro de China está aumentando

China es el mercado de comercio electrónico más grande del mundo con más del 50 por ciento de las transacciones en línea globales que ocurren dentro del país. A diferencia de los Estados Unidos, donde el comercio electrónico es principalmente un complemento de las tiendas o cadenas tradicionales que permiten a los clientes comprar productos sin salir de sus hogares, en China los fabricantes pueden vender productos en línea en todo el país sin una sola tienda física. Esto ha permitido que el comercio electrónico en China aumente en popularidad, ya que vender en línea es la forma más barata y fácil para que las empresas más pequeñas lleguen a un mercado más sustancial.

El comercio electrónico en China está dominado por algunas empresas nacionales, como Taobao y Tmall de Alibaba, que dominan aproximadamente el 55 por ciento del mercado y JD.com con el 25 por ciento. Al igual que Amazon Prime Day, el Día de solteros de Alibaba es un día de mayores ventas de artículos en todo el sitio web. Es cuatro veces el tamaño de Cyber Monday y Black Friday, y este año Alibaba generó más de 3 38 mil millones en ventas. Esto hace que las ganancias récord de ventas de Amazon Prime Day de 5 5.8 mil millones parezcan mucho menos significativas.

Alibaba en China: Superando a la competencia

Alibaba Group Holding Limited es una de las empresas de comercio electrónico en línea más grandes del mundo. Con sede en Hangzhou, China, participa en muchas industrias, pero se especializa en comercio electrónico. Alibaba está valorado en 5 550 mil millones y ha crecido a un ritmo mucho más rápido que Amazon con más de 654 millones de usuarios activos. Recientemente, Alibaba incluso ha dado la bienvenida a empresas más pequeñas en los Estados Unidos para vender a nivel mundial en su plataforma. Los ingresos anuales de la compañía para 2018 fueron de 6 60 mil millones. Su volumen bruto de mercancías, o valor total de todos los bienes vendidos en su sitio web, para 2018 fue de $833 mil millones. Alibaba incluso tiene su propia plataforma de pago, Alipay, que es una de las formas más comunes en que los consumidores en China pagan por productos, incluso en tiendas físicas. Al mismo tiempo, Alibaba no posee ninguno de los inventarios que vende.

Alibaba se divide en tres servicios principales: Alibaba.com, 1688.com y Aliexpress. Sus sitios web ofrecen muchos incentivos para gastar, como en Aliexpress, donde a menudo cuantas más unidades compre un consumidor, más barato será el costo por unidad. El objetivo a largo plazo de Alibaba es convertirse en una plataforma que proporcione a las empresas toda la infraestructura necesaria para realizar comercio electrónico. Esto se demuestra por el énfasis de la compañía en la diversificación, que también posee su propia compañía de envío, aplicación de mensajería y mucho más, lo que ha permitido que Alibaba crezca en popularidad a un ritmo mucho más rápido que sus competidores.

Amazon en los Estados Unidos: Una experiencia de compra simple y confiable

Amazon, el minorista en línea más grande de los Estados Unidos, tiene su sede en Seattle. La compañía hace que sea extremadamente fácil ordenar artículos, con características como «comprar con 1 clic» y envío gratuito de dos días para los miembros de Amazon Prime. Amazon ha convertido en una prioridad reducir el tiempo de entrega y planea tener pronto drones con la capacidad de realizar entregas en el mismo día.

Sin embargo, estas características por sí solas no son las que hacen que los consumidores se sientan tan atraídos por el servicio. Los precios de Amazon generalmente son significativamente más baratos que las tiendas físicas, y es fácil al comprar en una tienda física buscar un producto en Amazon para comparar precios y obtener la mejor oferta posible. Amazon también ofrece la opción de «suscribirse y ahorrar» para muchos artículos para el hogar o alimentos. El trato es atractivo para los consumidores, que pueden ahorrar dinero en compras y disfrutar de la facilidad de no tener que pedir productos manualmente. Además, Amazon ofrece Echo, un altavoz inteligente que responde a comandos de voz y es compatible con una variedad de dispositivos controlados por voz. Echo se puede usar en un hogar inteligente para encender y apagar luces u otros electrodomésticos, crear recordatorios y alarmas, o incluso pedir productos de Amazon.

» Nuestros clientes nos son leales hasta el momento en que alguien les ofrece un mejor servicio, y eso me encanta», dijo Jeff Bezos, director ejecutivo de Amazon. «Es súper motivador para nosotros.»La compañía está impulsada a ofrecer una experiencia de compra simple y confiable para mantener a los clientes. También tiene su propio servicio de pago, Amazon Pay. Sin embargo, Amazon Pay no es tan popular en los Estados Unidos como Alipay en China. Amazon también está menos involucrado en otras industrias en comparación con Alibaba, ya que Amazon no tiene su propia compañía de envío o aplicación de mensajería.

Amazon lucha por competir con Alibaba en China

Amazon, con sede en Seattle, WA, actualmente tiene un valor de 910 mil millones de dólares, lo que la convierte en una de las empresas que cotizan en bolsa más valiosas de los Estados Unidos. Aunque generó revenue 252 mil millones en ingresos en 2018 y su volumen bruto de mercancías fue de 4 427 mil millones, todavía está a la zaga de Alibaba. Amazon tiene 330 millones de usuarios activos, que es la mitad de lo que tiene Alibaba.

Sin embargo, el número de usuarios internacionales de Amazon Prime ha aumentado con el tiempo, superando a los usuarios nacionales en 2018, y se espera que continúe creciendo a un ritmo más rápido. Pero si bien Amazon Prime ahora tiene más de 100 millones de suscriptores, la mitad de los cuales se encuentran fuera de los Estados Unidos, no parece estar funcionando bien en China, ya que compite con Alibaba. Esto podría deberse a que a Amazon le resulta difícil competir con, por ejemplo, la entrega en el mismo día y el envío gratuito. Amazon planea cerrar su mercado en China a favor de reorientarse hacia la venta «transfronteriza» a los consumidores chinos.

Mirando hacia el futuro: El futuro del comercio

Amazon parece haber dominado ya el espacio del comercio electrónico en los Estados Unidos. Sin embargo, hoy en día el comercio electrónico representa solo el 10 por ciento del total de las ventas minoristas de EE. Se espera que este número aumente, y algunos expertos estiman que podría alcanzar el 50 por ciento dentro de 10 años.

Un factor importante que hace que las personas compren sus productos en tiendas físicas en lugar de en línea es el tiempo. Incluso las velocidades de envío de un día a veces no son lo suficientemente rápidas. Si Amazon cumple con su objetivo de ofrecer entregas de drones el mismo día, está claro que el número de ventas físicas en los Estados Unidos se verá directamente afectado.

Las opiniones de este artículo son del autor y no reflejan necesariamente las de Cornell, Johnson o el Instituto de Mercados Emergentes.

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