Perfil cultural

Los Chipewyan (Denesuline) son un pueblo Dene de habla atapascana. Sus tierras e influencia alguna vez se extendieron al este del Gran Lago del Esclavo y al sur en lo que se ha convertido en el norte de Saskatchewan y el noreste de Alberta. El nombre, Chipewyan, se dice que proviene de la palabra Cree que significa «pieles puntiagudas», que era una referencia al estilo de camisa de manga de piel de caribú que usaban con colas de camisa cortadas a un punto en la parte delantera y trasera.

Eran grandes cazadores de caribúes, siguiendo a los rebaños en las áreas del norte en verano. En un clima más cálido, dependían de las canoas para viajar, pero eran expertos en los viajes de invierno, con raquetas de nieve y toboganes. Una fuente de alimento importante, la piel del caribú también se usaba para cubrir sus hogares, en forma de cono, tipis fácilmente transportables. Sus distintivas bolsas Na hlcheth, bolsas rectangulares, en forma de bolsa, con cordones que contenían carne seca y bayas u objetos de valor, estaban hechas de la piel de las patas delanteras del caribú.

La otra fuente principal de proteínas era el pescado, que los Chipewyans capturaban usando redes hechas de cuero. Muchas ceremonias se realizaban antes de una excursión de pesca, para asegurar una captura abundante. Tienen un gran respeto por los animales y atribuyen poderes especiales a los lobeznos y lobos. En la mitología Chipewyan, el Lobo es un maestro, que proporciona instrucción a la gente sobre cómo sobrevivir en el duro clima subártico. El wolverine encarna perseverancia y una autoestima saludable.

Patrocinador: Joyce y Jack McGaughey / Fotos cortesía de Wikimedia Commons

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