Por Jonathan Stempel

NUEVA YORK (Reuters) – Starbucks Corp no ha logrado persuadir a un tribunal de apelaciones federal para que detenga a un pequeño tostador de New Hampshire de propiedad familiar de vender café conocido como «Charbucks».»

Fallo en un caso que comenzó en 2001, el 2do U. S. El Tribunal de Apelaciones del Circuito dijo que Black Bear Micro Roastery y su propietario, Wolfe’s Borough Coffee Inc, pueden seguir vendiendo café» Charbucks Blend»,» Mister Charbucks «y» Mr.Charbucks».

El juez de Circuito Raymond Lohier escribió para un panel de tres jueces que Starbucks, con sede en Seattle, no merecía una orden judicial para detener las ventas de Charbucks, al no haber demostrado que los consumidores se confundirían a través de un «desenfoque» de su marca.

La corte de apelaciones con sede en Nueva York dejó en suspenso un fallo de diciembre de 2011 de U. S. La jueza de Distrito Laura Taylor Swain en Manhattan dijo que Charbucks estaba «solo débilmente asociado con la marca comercial de Starbucks mínimamente similar».

Muchos minoristas, especialmente aquellos que venden productos de lujo o de primera calidad, presentan demandas de marcas comerciales contra rivales grandes y pequeños que creen que están haciendo un mal uso de sus marcas, lo que potencialmente reduce los beneficios e ingresos y daña su reputación.

Una pieza central del caso de Starbucks había sido una encuesta telefónica de 600 personas realizada por el encuestador Warren Mitofsky, que encontró que «la asociación número uno del nombre ‘Charbucks’ en la mente de los consumidores es con la marca ‘Starbucks’.'»

Pero el 2do Circuito dijo que la encuesta era «fundamentalmente defectuosa» y sacó sus conclusiones de cómo los consumidores pensaban en «Charbucks» de forma aislada, no en su contexto del mundo real.

Dijo que mientras que el 39,5 por ciento de los participantes pensó en «Starbucks» o «café» cuando se les preguntó qué se les ocurrió al escuchar «Charbucks», solo 4.el 4 por ciento dijo «Starbucks» o «coffee house» cuando se le preguntó quién podría vender un producto «Charbucks». «Tienda de comestibles» fue la respuesta más popular a esa pregunta.

«Visto a la luz de la fama de Starbucks», escribió Lohier, «el hecho de que más participantes de la encuesta no pensaran en’ Starbucks ‘al escuchar’ Charbucks ‘refuerza la conclusión del tribunal de distrito de que las marcas son mínimamente similares.»

Zack Hutson, portavoz de Starbucks, dijo: «Estamos respetando la decisión de la corte.»

Christopher Cole, abogado de Sheehan, Phinney, Bass & Green representando a Black Bear, dijo en una entrevista :» Esta es una decisión sólida. Se deriva de la dramática diferencia entre la forma en que los diferentes productos aparecen realmente en el comercio y son vistos por los consumidores.»

Starbucks ha crecido desde 1971 de una sola tienda en el mercado Pike Place de Seattle a la cadena de cafeterías más grande del mundo, con cerca de 18,000 tiendas en 60 países y más de $14.8 mil millones de ingresos anuales.

Black Bear tiene su sede en Tuftonboro, New Hampshire. Creó «Charbucks Blend» en 1997 y ahora vende café tostado oscuro como «Mister Charbucks» y «Mr.Charbucks».

El 2do Circuito señaló que una de las razones por las que Black Bear usó «Charbucks» fue la percepción pública de que Starbucks usa un tostado inusualmente oscuro para su café.

El caso es Starbucks Corp et al v. Wolfe’s Borough Coffee Inc d/b / a Black Bear Micro Roastery, 2nd U. S. Circuit Court of Appeals, No.12-364.

(Reporte de Jonathan Stempel; Edición de Dan Grebler y John Wallace)

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