Imagen de Creative Commons Obtenida A través de Flickr

En 1915 Cecil Sharp, un importante coleccionista de baladas tradicionales inglesas, fue informado de que muchos cantantes apalaches cantaban canciones inglesas antiguas. Entre 1916 y 1918 realizó una gira por el oeste de Carolina del Norte y otros estados Apalaches, grabando más de 500 baladas con raíces inglesas. Su fuente más valiosa fue Jane Hicks Gentry de Hot Springs, Carolina del Norte. Gentry era miembro de la renombrada familia de canto y narración de historias de Carolina del Norte, los Harmon. Compartió más de 70 de sus canciones con Sharp. En 1917, Sharp publicó su colección de canciones en un libro titulado Canciones populares inglesas de los Apalaches del Sur. El libro es la fuente más importante de canciones tradicionales de los Apalaches. En 2000, la película Songcatcher retrató la experiencia de Sharp coleccionando baladas en los Apalaches.

 Cecil Sharp

Las canciones tradicionales, al igual que los Alimentos tradicionales, representan más de lo que inicialmente se veían a la vista. Representan lazos familiares, un sentido de lugar, comunidad y alegrías compartidas & desesperanzas. Simplemente, representan la historia. No es de extrañar que esto sea exactamente lo que el folclorista inglés Cecil Sharp descubrió (y confirmó) mientras recorría el sur de los Apalaches a principios del siglo XX.

Cecil Sharp nació en Londres en 1859. De joven estudió en Cambridge y pasó a enseñar en Inglaterra y Australia. Alrededor de 1900 dirigió su atención a la música folclórica, viajando por la campiña inglesa, documentando y grabando las baladas tradicionales que desaparecían y que solo existían en las mentes, corazones y voces de generaciones envejecidas.

Afortunadamente (y a regañadientes), Sharp finalmente dirigió su pasión por el coleccionismo de canciones hacia los Estados Unidos. Sus expectativas iniciales eran bajas. ¿Cómo podría un joven advenedizo de una nación ofrecer alguna contribución significativa al estudio de las baladas europeas tradicionales? Sharp sintió que pocos individuos menores de 70 años poseían los recuerdos y sentimientos auténticos en primera persona necesarios para representar verdaderamente la herencia de la cultura que se desvanece y se transmite. Sin duda, un Estados Unidos bullicioso y en crecimiento, lleno de nacionalismo y capitalismo emergentes, con poca atención minimizada en lugar de celebrar las costumbres hogareñas de sus padres y abuelos. Para su deleite, y para nuestro beneficio, lo que Sharp encontró sorprendido y asombrado a todos.

En tres viajes separados a América, entre 1916 y 1918, Cecil Sharp pasó 46 semanas en comunidades remotas del sur de los Apalaches. Recopiló casi 2000 canciones & arreglos. Algunos eran de origen inglés obvio; otros, como la danza cuadrada, eran claramente estadounidenses. Sin duda, la asociación más valiosa de Sharp en los Estados Unidos fue con Olive Dame Campbell, esposa del educador, activista social y conservacionista John C. Campbell.

Mucho antes de que Sharp y Campbell se conocieran, Olive Dame había pasado años acompañando a su marido en sus viajes inspeccionando los sistemas escolares en las zonas rurales de los Apalaches. Durante estos viajes, Campbell fue expuesto por primera vez a canciones y baladas de montaña. Escribió sobre una de esas experiencias, en la Hindman Settlement School en Kentucky en 1907 – y su profunda influencia en su vida,

«Alguna vez lo olvidaré. El fuego ardiente, la joven en su taburete bajo ante él, el suave y extraño rasgueo del banjo, diferente de todo lo que había escuchado antes, y luego la canción. Había estado acostumbrado a cantar a Barbara Allen de niño, pero cuán lejos de esa suave melodía estaba esto, tan extraño, tan remoto, tan emocionante. Me perdí casi desde la primera nota, y la agradable habitación se desvaneció de la vista; el cantante solo una voz. Volví a ver el largo camino por el que habíamos llegado, las colinas oscuras, los arroyos rocosos bordeados por altos abetos y acebos, las cabañas solitarias que se distinguían por la noche solo por la luz de la chimenea que brillaba desde sus chimeneas. Luego, también se desvanecieron, y parecía que me llevaba a un pasado aún más oscuro y distante, del que yo mismo formaba parte.»

En 1916, Cecil Sharp con su secretaria y asistente, Maud Karpeles, llegó a América, donde inicialmente dirigió una serie de conferencias sobre música folclórica inglesa y su influencia en la comunidad. En todo momento, Sharp no guardó silencio sobre su conclusión olvidada de que no existía tal cosa como la música folk estadounidense. Para cuando llegó a Chicago, temía que su viaje produjera pocos frutos dentro de su campo de investigación. Poco después, al llegar a Asheville NC, Sharp llamó a Olive Dame Campbell, a quien había conocido brevemente en Inglaterra un año antes. Para Sharp, Campbell insistió en que los habitantes de los Apalaches del Sur todavía cantaban las canciones y baladas tradicionales que sus antepasados ingleses y escoceses habían traído con ellos en el momento de su emigración. Y se dispuso a demostrarlo.

Bajo la dirección de Campbell, y a menudo con la compañía, Sharp se aventuró en las comunidades remotas de la región. Sus descubrimientos fueron extraordinarios. Grabó docenas de anotaciones en su diario Sharp En el condado de Madison, Carolina del Norte, Sharp cruzó el French Broad en un punt para acceder a la sede del condado de Marshall y a la cercana ciudad de Hot Springs. El barquero le contó a Sharp sobre el canto de su esposa (a quien conoció) y que «mientras estaba en Aguas termales, podía tomar una buena canción del cartero» » who quien le dijo que buscara a una chica ciega llamada Linnie Landers y que le pidiera algunas buenas canciones.»

En Inglaterra, Sharp estaba acostumbrado a coleccionar canciones de personas mayores – en Estados Unidos a menudo se sorprendía por la corta edad de sus cantantes. Escribe: «Floyd Chandler cantó Mathy Groves muy bien y tiene 15 años. Otro cantante, David Norton, tenía diecisiete años. Addie Crane tenía veintiún años, y Linnie Landers solo veinte años. ¡Incluso la temible Sra. Gentry solo tenía unos cincuenta años!»

Para su colección, este viaje inicial a Estados Unidos proporcionó más de 400 canciones y bailes, y sirvió para estimular su interés y deseo de regresar lo antes posible. Campbell sugirió una visita de otoño como un buen momento para recoger baladas, ya que los residentes de la montaña estarían involucrados en «juegos, enrollamientos de troncos, descascarillado de maíz, achicaduras de niñas, cortes de sandía, etc. Agregó, sin embargo, que estos eventos «pueden ir acompañados de consumo excesivo de alcohol e incluso de características menos deseables.»

Cuando Sharp regresó en 1917, una empresa particularmente frustrante fue a lo largo del ferrocarril que salía de Asheville a & a través de los condados más occidentales de Carolina del Norte. Escribe sobre el viaje: «Balsam está en el punto más alto de la línea Asheville-Murphy, y está a 3550 pies de altura. Sin embargo, el clima es tan caluroso como puede ser y hemos encontrado que nuestros largos vagabundos sobre las montañas son bastante fatigosos, más aún porque hasta ahora no hemos encontrado cantantes de los que hablar. El hecho es que estamos demasiado cerca de Waynesville, un gran centro industrial, y los habitantes han sido parcialmente mimados, es decir, desde mi punto de vista. Las cabañas de madera son lo suficientemente primitivas, pero sus propietarios están limpios, ordenados y ordenados, pareciendo más bien sirvientas en familias suburbanas respetables. Es triste que la limpieza y la buena música, o el buen gusto en la música rara vez vayan de la mano. La suciedad y la buena música son los compañeros de cama habituales.»

La mancha de «progreso» refleja solo un indicio de las muchas duras realidades de las caminatas estadounidenses de Sharp. Aunque sus colecciones crecieron, también lo hicieron sus desafíos profesionales y personales. La ruina financiera siempre estaba al acecho, lo que en ocasiones lo obligó a renunciar a la recolección y regresar al circuito de conferencias para obtener financiamiento &. La familia de Sharp también luchó, a menudo preguntándose cuándo y en qué condiciones regresaría. En una ausencia particularmente larga, la esposa de Sharp sufrió un derrame cerebral mientras él estaba ausente, lo que requirió su partida abrupta y posterior retraso en el regreso. Además, Sharp no era un hombre generoso y su salud, al igual que sus viajes, siguió una serie aparentemente interminable de picos y valles. La escritura de una excursión especialmente agotadora en Kentucky, » greatly muy decepcionado en Harlan. Es un pueblo minero sucio, ruidoso y vulgar. Hotel imposible. Muy deprimido.»Notablemente, sin embargo, iba a ser uno de los períodos más productivos en la colección de Sharp, agregando casi 200 canciones a su colección. Sin embargo, la mala salud una vez más surgió, «‘Me siento muy enfermo al despertar. La temperatura sigue subiendo. Sentirse muy deprimido-Sentirse muy enfermo y sin esperanza.»Aquí, su asistente, escribe, «Cecil no del todo bien … tengo un colchón (y) dormía en el suelo de su habitación.»Además de su malestar, Sharp comenzó a sufrir de dolores de muelas violentos, lo que llevó a los médicos a extraerle todos los dientes.

A pesar de la naturaleza agotadora de su proyecto de tres años, los esfuerzos de Cecil Sharp tuvieron un efecto inmediato en el folclore, el entretenimiento y los académicos estadounidenses. Sus hallazgos en tales & influyeron en toda una generación de historiadores sociales, alentándolos a ser más activos en la investigación de sus propias culturas populares. En una década, la música country moderna nació de grabaciones de baladas tradicionales producidas en el corazón del sur de los Apalaches. Dentro de los cursos de «Historia», las universidades incluyeron un guiño al»Patrimonio». Sin embargo, más relevante fue el impacto en el vecindario. Festivales de música, actuaciones y concursos comenzaron a aparecer a nivel nacional y en toda la región. El Festival de Danza y Folclore de Montaña de Asheville, celebrado por primera vez en la década de 1920, es un ejemplo de una comunidad que toma lo que «descubrió» afilado y lo teje en la trama de su vida diaria, a pesar de la embestida del progreso y la era moderna.

Así que, la próxima vez que escuche un vals de montaña, es probable que la melodía inquietante en el fondo sea una de las muchas que Cecil Sharp encontró en los bosques de un joven Estados Unidos. La música en el próximo baile de la plaza al que asistas ciertamente creció de raíces europeas replantadas por un pueblo desplazado. Pocas características de una cultura cuentan una historia en la forma en que lo hace una canción. Este hecho, sin lugar a dudas, es lo que Cecil Sharp se proporcionó a sí mismo, a Estados Unidos y, de hecho, al mundo. La música es sin duda uno de los lazos que unen nuestro patrimonio de montaña.

Tim Osment (M. A. 2008)

Nota: Para una visión interesante y reveladora de las interacciones entre los músicos tradicionales de montaña de principios del siglo XX y los musicólogos «externos» que los buscaron, vea la película de 2000, «Songcatcher».

Multimedia:

A continuación se muestra el Momento de la Herencia Digital transmitido por la radio:

Fuentes

  • C. H. Farnsworth y Cecil Sharp, editores de canciones populares, Chanteys y Juegos de Canto.
  • Maud Karpeles. Cecil Sharp; His Life and Work
  • Maud Karpeles, editor, The Crystal Spring: English Folk Songs collected by Cecil Sharp.
  • A. H. Fox Strangways, Cecil Sharp.
  • C. E. M. Yates, Querido compañero: Canciones y Cantantes Tradicionales Apalaches de la Colección Cecil Sharp.
  • http://www.themorrisring.org/more/cs.html
  • http://www.mustrad.org.uk/articles/sharp.htm
  • http://www.answers.com/topic/cecil-sharp
  • http://www.traditionalmusic.co.uk/english-folk-songs/

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