El término «profesional» es una palabra que se puede definir de muchas maneras por diferentes puntos de vista. Lo definiré desde el punto de vista de una profesión militar o «una profesión de armas». Ahora debemos entender que otras profesiones tendrán puntos de vista muy diferentes y variados.

En la profesión de las armas, es nuestro deber hacer cosas que otros estadounidenses harían, o podrían no hacer. A nosotros, como estadounidenses, se nos enseña desde la infancia a respetar las vidas y libertades de los demás. A su vez, queremos que se respeten nuestras vidas y libertades. Esto lo conocemos como la «Regla de Oro». Pero es nuestro deber como soldados profesionales, cuando sea necesario, violar de la manera más alta posible los derechos de otro ser humano quitándole la vida. El deber de tomar legalmente la vida de otro ser humano está reservado solo para aquellos que verdaderamente entienden la carga de ese deber. La responsabilidad que este deber trae es la responsabilidad más alta, más difícil y más desafiante que se le puede dar a cualquiera. Desde el principio de los tiempos, al Soldado se le ha confiado la carga de ese deber.

Todo líder debe entender que se necesita un cierto tipo de personaje para poder matar legalmente a otro. Deben entender que no se trata solo de matar, sino también de sacrificar. Como soldados, tenemos el deber para con nuestro país de quitarle la vida a nuestros enemigos. Pero los enemigos que tenemos el deber de matar también creen que tienen el mismo deber de defender sus creencias con fuerza mortal. Los Soldados seleccionados para llevar a cabo el juicio de la muerte de otro hombre deben entender que lo hacen a riesgo de sus propias vidas y de las vidas de sus Hermanos a su alrededor. No es hasta este entendimiento que realmente pueden ser llamados Soldados.

Un soldado no es solo una persona en uniforme, un verdadero soldado forma rasgos de carácter específicos a lo largo de los años. Estos rasgos en nuestra profesión se llaman «Los Valores del Ejército». Estos valores son: Lealtad, Deber, Respeto, Servicio Desinteresado, Honor, Integridad y Coraje Personal. Es esencial que un soldado tenga estos valores para que se le confíe la responsabilidad de quitarle la vida a otro ser humano. Les daré un ejemplo usando Star Wars. La razón por la que un Jedi debe ser puro es por su obligación con la seguridad y el bienestar de la gente que protege del Lado Oscuro. El Lado Oscuro es el «error fácil» donde los líderes se ajustan al Lado Oscuro cuando ignoran ciertas regulaciones. Ignoran estas regulaciones porque piensan que no obedecerlas es atractivo, popular y les ayudará a ganar respeto a los ojos de sus soldados. Para ayudar a hacer mi punto, usaré una cita de un SFC en una discusión sobre profesionalismo, «Hago cumplir las regulaciones, sin quejarme a mis subordinados, sigo las regulaciones no porque crea en ellas, sino porque creo en mi trabajo como suboficial, si eso tiene sentido».

Las regulaciones que se han puesto a los soldados no se han colocado allí para molestar a aquellos que piensan que saben de qué se trata realmente ser un soldado. Se han colocado allí para medir la capacidad de uno para ajustarse y mantener los valores que se esperan de nosotros como Soldados. Si todos los uniformados fueran leales, ¿habría necesidad de EO? Si todos los uniformados comprendieran su obligación de cumplir con el deber, ¿habría deserción o abusos de prisioneros como Abu Ghraib? Si todos los uniformados tuvieran respeto, ¿tendría que existir el Programa SHARP? Si todos los uniformados prestaran servicio desinteresado, ¿habría necesidad de formar equipos en el Ejército? Si todos los uniformados tuvieran integridad, ¿habría un Procedimiento de Liderazgo de la 8ª Tropa? Si todos los uniformados tuvieran honor, ¿habría castigos por valor robado? Y finalmente, si cada persona en uniforme tuviera valor personal, no estaría escribiendo esto.

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