Ginni Mahi en su casa con un instrumento popular punjabi llamado «thumbi».»Una nueva canción llena de vida que hace alarde de su orgullo de casta se ha convertido en una especie de himno para muchos jóvenes en las comunidades marginadas de castas inferiores de la India. (Rama Lakshmi/The Washington Post)

JALANDHAR, India-Durante siglos en la India, el odioso insulto fue lanzado a la comunidad de curtidores de cuero de castas inferiores, considerados «intocables».»

Ahora la generación más joven de la comunidad está abrazando la palabra: «chamar.

Una canción de gran éxito llamada «Danger Chamar» de Ginni Mahi, una estudiante universitaria y cantante en el estado norteño de Punjab, se ha convertido en una especie de himno, y está siendo compartida ampliamente en las redes sociales por los jóvenes en las comunidades marginadas de castas inferiores de la India.

Mahi es uno de los pocos dalits jóvenes de clase media, como se conoce a los miembros de esa casta, que han desencadenado un movimiento cantando canciones sobre castas y celebrando a los héroes de la lucha contra el sistema de castas de siglos de antigüedad de la India.

«Estoy orgulloso de ser un chamar, no hay vergüenza en admitirlo», dijo Mahi, de 17 años. Con voz suave y vestido tradicional de naranja y verde brillante, se sentó para una entrevista esta semana en la casa de clase media de su familia cerca de su universidad para chicas. «Ha llegado el momento de sacudirse el bagaje histórico y restaurar el respeto a esta palabra. ¿Cuánto tiempo le tememos a la palabra, que sólo ha caído en nuestros oídos como un insulto?»


Ginni Mahi, una cantante universitaria de 17 años en el estado norteño de Punjab. (Rama Lakshmi / The Washington Post)

La mayoría de los dalits todavía luchan como trabajadores agrícolas sin tierra, viven en barrios segregados en aldeas y son demasiado pobres para comprar teléfonos inteligentes o acceder a Internet. Pero décadas de políticas de acción afirmativa han dado a luz a una clase media dalit vocal en las ciudades. Con la educación y la nueva riqueza, la sintaxis de su protesta contra la casta está cambiando.

En los últimos años, los cantantes Dalit han retomado la palabra de la misma manera que los raperos afroamericanos abrazaron la palabra n.

Los insultos de casta inferior como chamar se han convertido en una insignia de orgullo para usar en camisetas, gorras, calcomanías de automóviles y tatuajes. En la canción de Mahi, ella canta que los chamars son más peligrosos que las armas. Con un ritmo bhangra folclórico, resuena en los estéreos de automóviles, las fiestas de bodas y los eventos del orgullo Dalit.

Este nuevo movimiento está muy lejos de la histórica ley de 1989 que protege a los dalits contra el abuso y la violencia. Conlleva penas de cárcel de hasta seis meses para las personas de casta superior si usan insultos como chamar.

Pero tales canciones de orgullo no salieron de la nada, dice el novelista dalit Desraj Kali. En el siglo pasado, los grupos dalit organizaron varios levantamientos en Punjab, construyeron sus propios templos y abandonaron las ocupaciones tradicionales para iniciar pequeños negocios, unirse al ejército y servir en el gobierno. Durante las protestas callejeras contra la discriminación en 2006 y 2009, se dieron cuenta de su propia fuerza, dijo Kali, preparando el escenario para una nueva era de orgullo comunitario.

«Comenzaron a mostrar agresivamente las palabras ‘Hijo de un chamar’ en sus autos y motocicletas», dijo Kali.

Mahi es el más famoso y el nuevo participante en este universo en crecimiento. Lleva una chaqueta de cuero resistente en su exitoso video, y está respaldada por hombres que hacen alarde de músculos y tatuajes y rompen botellas.

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En las últimas semanas, grupos dalit han protestado en toda la India contra la golpiza de cuatro hombres por un autodenominado escuadrón hindú de protección de vacas bajo la sospecha de que habían matado a una vaca, un acto que muchos creen que está prohibido en la fe hindú.

Los hombres, que eran dalits, dijeron que llevaban una vaca muerta para despellejarla, como era de esperar entre los curtidores de cuero tradicionales.

«Cuando la gente se balancea con mi música, quiero que piensen en el abuso que seguimos enfrentando», dijo S. S. Azad, cantante apionarista del género.

Mahi dijo que no ha experimentado abuso personalmente. Pero su canción más famosa se inspiró cuando una compañera de secundaria le preguntó: «¿Cuál es tu casta?»

«Esa es la pregunta más común en la India», dice. Cuando Mahi respondió, su compañera de clase dijo, » Oh, pero los chamars son peligrosos.»

Los cantantes pop Dalit a menudo elogian al venerado líder del movimiento Dalit moderno, Bhimrao Ambedkar, un erudito que encabezó el panel que redactó la constitución de la nación.

» Estamos aquí hoy debido a sus esfuerzos. Pero las historias de su vida faltan en nuestros libros de texto escolares», dijo Mahi. Escribió una canción exitosa este año llamada «Soy fan de Ambedkar», con la esperanza de atraer a los jóvenes de» déficit de atención » de la India a los ideales de equidad social de Ambedkar.

Al crecer, Mahi era una niña tranquila y tímida, dice su padre.

» Solíamos llamarla burlonamente ‘sin voz'», dijo Rakesh Mahi, agente de viajes y activista. «Sus profesores se quejaban con frecuencia de su silencio en el aula.»

La música la abrió, dijo.

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Mahi cantó en las sesiones de oración diarias y concursos en la escuela, convirtiéndose en el favorito de los maestros. Su padre la envió a cantar en eventos de la comunidad Dalit y le enseñó sobre Ambedkar a una edad temprana.

Ahora, sus trofeos compiten por el espacio con retratos de Ambedkar en una pared de su casa, donde vive en una familia conjunta de 20 personas, una tradición que dice apreciar.

Comenzó a grabar hace cuatro años, pero desde el lanzamiento de «Danger Chamar» y otra canción exitosa en febrero, Mahi se ha convertido en una mini-celebridad. Ahora hace malabares con estudios universitarios, visitas a estudios de grabación, llamadas a espectáculos teatrales y entrevistas con los medios de comunicación. Hace tres meses, recibió su primer kit de maquillaje de ojos y un nuevo iPhone. Su ambición es cantar en películas de Bollywood, dice, en una industria notoriamente baja en representación Dalit.

Está en un negocio donde los artistas dalit a menudo cobran tarifas más bajas que sus compañeros de casta superior.

«Los gerentes de eventos sienten que los cantantes Dalit no tienen que ser cortejados y mimados», dijo el cantante Hemant Kumar Bauddh.

Y no todos los cantantes dalits se sienten cómodos abrazando la identidad de casta.

«Mi música dice, ‘Basta ya, termina con esta enfermedad llamada sistema de castas'», dijo Kabeer Shakya, el fundador de la banda de rock Dalit Dhamma Wings en Mumbai.

Mahi dice que el orgullo de casta es el primer paso hacia eso: «Primero debes estar orgulloso de quién eres, luego te levantas para destruir todas las identidades de casta.»

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