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En julio de 2016, el gerente general de los Cachorros de Chicago, Theo Epstein, realizó un trabajo increíblemente valiente. Casi dos años después evaluamos quién ganó el trato.

Era el 24 de julio de 2016, y los Cachorros de Chicago estaban disparando a todos los cilindros. El equipo se situó 7,5 partidos por delante de los Cardenales de San Luis en la Central de la Liga Nacional. Fueron 59-38 en general y tuvieron el mejor récord en las Grandes Ligas de Béisbol.

La ciudad de Chicago estaba llena de emoción de que 2016 finalmente podría ser el año. La mayoría de los analistas tenían a los Cubs como los favoritos para representar a la Liga Nacional en la Serie Mundial, si no ganarlo todo. No hace falta decir que el equipo y los aficionados se sentían bastante bien con su posición.

Sin embargo, una persona estaba al acecho en el fondo, no particularmente vendida en la composición del equipo. Después de haber traído dos títulos a una ciudad hambrienta de Series Mundiales en Boston, Theo Epstein sabía cómo construir un equipo de campeonato.

Aunque Keith Foulke no fue muy utilizado en la Serie Mundial de 2004 de los Medias Rojas de Boston, el equipo se apoyó en Jonathan Papelbon en su victoria en 2007 contra los Rockies de Colorado. No solo eso, sino que Epstein tenía un asiento en primera fila para la carrera dominante de Mariano Rivera. Vio de primera mano lo que un cerrador de élite puede hacer por las aspiraciones de un equipo de la Serie Mundial.

Con eso en mente, las estrellas se alineaban y un cerrador de élite estaba emergiendo en el mercado comercial. Aunque los Cubs fueron 7.5 juegos en primer lugar, los Yankees se encontraron a 7.5 juegos detrás de los Medias Rojas. Por primera vez en eones, los Yankees fueron vendedores en la fecha límite de intercambio. Epstein aprovechó el deseo de los yankees de reconstruir su sistema agrícola vendiendo algunas valiosas piezas de veteranos.

Uno de estos jugadores era Aroldis Chapman. Así que el 25 de julio, Epstein ejecutó un acuerdo que envió al prospecto Gleyber Torres y Adam Warren a los Yankees de Nueva York por Chapman. El resto, como dicen, es historia, ya que los Cachorros pasaron a borrar 108 años de frustración. Mientras nos sentamos a dos años de ese acuerdo épico, preguntamos ¿quién ganó el intercambio?

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