El resfriado común tiene muchas formas en la medicina tradicional china. Las formas más comunes caen bajo las categorías de viento frío y viento calor. Al igual que la naturaleza de los trastornos exteriores que involucran el viento, el patrón puede cambiar muy rápidamente, lo que requiere un cambio en la estrategia de tratamiento a lo largo de una enfermedad. En todas las formas que puede tomar un resfriado, así como una tos o gripe, el tratamiento inmediato trae los resultados más efectivos. Cuanto más se espera para tratar una enfermedad infecciosa, más se tarda en eliminar el patógeno.

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Resfriado Común Causado por el viento Frío

Este patrón presenta los siguientes síntomas: fiebre, escalofríos (estos son peores que la fiebre), incapacidad para calentarse, congestión nasal o sinusal con moco transparente, tos con moco transparente, rigidez en el cuello y los hombros, dolor de cabeza occipital (parte posterior de la cabeza) y un pulso más lento de lo normal que se siente más fácilmente en la superficie.

La terapia diaforética (sudoración) es especialmente útil en esta afección, ya que calienta el cuerpo y expulsa el patógeno a través de los poros. En las primeras etapas de este patrón, un remedio efectivo es la sopa de miso con la parte blanca de cebolleta (cong bai) y jengibre fresco (sheng jiang). Para los casos más graves o avanzados, hay una gama completa de terapias, dependiendo de la combinación de síntomas.

Cuando los síntomas del frío del viento incluyen escalofríos fuertes, incapacidad para sudar, sibilancias y rigidez en el cuello, el remedio clásico y antiguo es la Decocción de Efedra (Ma Huang Tang). La hierba principal de esta fórmula es la Efedra (ma huang), un poderoso estimulante que abre los conductos bronquiales, calienta el cuerpo y estimula la sudoración.

Ramita de canela (gui zhi) ayuda a la Efedra a calentar el cuerpo y promover el sudor, mientras que las semillas de albaricoque (xing ren) ayudan a aliviar las sibilancias. El regaliz (gan cao) actúa como una hierba armonizadora, modulando la naturaleza áspera de la efedra, previniendo demasiada sudoración y toxicidad. También tiene cualidades antiinflamatorias y antitusivas, por lo que es útil para los síntomas de dolor de garganta y tos.

La efedra nunca se usa por sí sola en la terapia herbal china; siempre es parte de una fórmula, a menudo combinada con regaliz (como en la Decocción de Efedra), que atenúa su naturaleza áspera. Dado que la efedra puede elevar la presión arterial, especialmente cuando se usa sola o con cafeína, no debe ser utilizada por personas que tienen enfermedades cardíacas o hipertensión.

Para los síntomas del viento frío con dolor de cabeza y congestión nasal como síntomas principales, la fórmula clásica es Chuan Xiong Cha Tiao Wan, generalmente tomado con té verde (cha), que mueve la acción de la fórmula al área de la cabeza. Se ha descubierto recientemente que el té verde tiene fuertes propiedades antioxidantes, eliminando los radicales libres involucrados en el envejecimiento y la enfermedad.

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Resfriado Común Causado por el Calor del viento

Cuando la influencia perniciosa del viento se combina con el calor, la fiebre es peor que los escalofríos y el pulso es más rápido de lo normal. El síntoma principal es una inflamación y dolor de garganta con dolor de cabeza e irritabilidad. Si hay tos, generalmente es seca o no productiva, con expectoración ocasional de moco amarillo.

Numerosas fórmulas tratan las muchas variaciones de esta condición, pero la más famosa, con mucho, es Yin Qiao San. Este tratamiento altamente efectivo para los síntomas del calor del viento, que aparecen en condiciones como la gripe y la amigdalitis, así como el resfriado común, también está disponible en varios fabricantes diferentes como la fórmula patentada Yin Qiao Jie Du Pian. Además del Yin Qiao, existen otros recursos eficaces. Por ejemplo, Gan Mao Ling es casi siempre útil en casos de calor del viento. Si la fiebre es alta, se prefiere Zhong Gan Ling. Si el dolor de garganta es especialmente grave, se recomienda agregar comprimidos antiflogísticos de Chuan Xin Lian al tratamiento.

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Otros Elementos del Tratamiento del Resfriado Común

Al tratar los síntomas del resfriado o la gripe debido al calor del viento, los resultados siempre son más dramáticos si el tratamiento comienza en la etapa más temprana posible de la enfermedad. Es importante tener un descanso adecuado, unas vacaciones de fuentes de estrés y una buena nutrición en forma de sopas y jugos frescos. Los dulces y estimulantes (como las bebidas con cafeína) causan una rápida progresión en la gravedad de la enfermedad, ya que tienden a alimentar al patógeno.

Lo mismo es cierto para hierbas tonificantes como el ginseng. Las personas a veces cometen el error de tomar ginseng cuando sienten que se avecina un resfriado, ya que han oído que el ginseng es bueno para el sistema inmunológico. El uso de ginseng en este caso es un error grave, ya que el ginseng alimentará poderosamente al patógeno que causa la enfermedad, haciendo que la persona se sienta mucho peor. Esto se conoce tradicionalmente como «atrapar al ladrón».»

Si una persona sospecha que un ladrón está en la casa, el peor paso a seguir es cerrar todas las puertas y ventanas, ya que el ladrón hará más daño al intentar salir. Una hierba tónica poderosa, el ginseng, actúa para «bloquear» el exterior del cuerpo mientras libera energía en el interior. Si un patógeno ya está dentro del cuerpo, el ginseng y otros tónicos estimulantes lo bloquean mientras lo alimentan simultáneamente. El plan de tratamiento adecuado es abrir los poros y expulsar el patógeno. En estos casos se utilizan fórmulas de hierbas que «liberan el exterior y repelen el viento», como el Yin Qiao.

Por otro lado, si no hay ningún patógeno en el cuerpo, el ginseng fortalece el wei qi, la pared del cuerpo contra los invasores, al tiempo que mejora la vitalidad de la persona y la resistencia a las enfermedades. Esta distinción entre la creación de inmunidad a largo plazo y la lucha contra una enfermedad aguda es una contribución importante de la medicina tradicional china. Si bien las hierbas tónicas se pueden tomar a largo plazo, es importante interrumpir su uso durante un resfriado o gripe. Luego, después de que el patógeno haya sido expulsado del cuerpo, las hierbas tónicas se pueden tomar de nuevo para aumentar la fuerza y la vitalidad a largo plazo.

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El uso de la acupuntura para Tratar el Resfriado Común

La acupuntura y la moxibustión pueden proporcionar un alivio inmediato de los síntomas del resfriado y ayudar al cuerpo a expulsar el patógeno mucho más rápido. Por lo general, las agujas se insertan en puntos a lo largo de los meridianos del pulmón y del intestino grueso, que han demostrado la capacidad de activar la función inmunológica. El punto de acupuntura más importante en el tratamiento del resfriado común es el Intestino Grueso 4 («Valles adyacentes»), que se encuentra en la tela entre el pulgar y el dedo índice. Este punto es muy efectivo para esta afección, ya que suprime el dolor y alivia las condiciones exteriores. Los pacientes con frecuencia experimentan un alivio rápido cuando el punto es punzonado o masajeado.

Típicamente, uno o dos tratamientos de acupuntura y un curso de una semana de medicina herbal son todo lo que se requiere para los resfriados. Si los síntomas se reconocen y tratan temprano, es posible combatir un resfriado en uno o dos días con tratamiento de acupuntura y hierbas.

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ACERCA de LOS AUTORES:

Bill Schoenbart ha estado practicando la medicina tradicional china (MTC) desde 1991, cuando obtuvo una maestría en MTC. Enseña teoría médica de la MTC y herbolaria en una escuela de acupuntura en California, y también mantiene una práctica clínica.

Ellen Shefi es una técnica de masajes con licencia, acupunturista con licencia y dietista registrada. Es miembro de la Asociación Americana de Acupuntura y Medicina Oriental, la Asociación Americana de Hierbas y la Asociación de Acupuntura de Oregón.

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