Lección de vida

Bendecido con una constitución sólida y bíceps abultados, el Kheng de cara rojiza, un empresario de 30 años, parece que está en el rosa de la salud. Por lo tanto, muchas personas se sorprenden al saber que el padre en forma de uno, que cuenta con la esgrima y el trote entre sus pasatiempos, ha estado lidiando con la hipertensión durante más de una década.

» Me di cuenta por primera vez de que sufría de hipertensión límite durante mi chequeo médico de alistamiento en el Servicio Militar prenacional», recuerda Kheng. De acuerdo con los estándares de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la presión arterial sistólica de un adulto normal debe ser inferior o igual a 140 mmHg (18,6 kPa), mientras que su presión arterial diastólica debe ser inferior o igual a 90 mmHg (12 kPa). Invirtió en un monitor de presión arterial y mantuvo una dieta saludable y una rutina de ejercicios. Sin embargo, a medida que el estrés se acumulaba a lo largo de los años, su condición se deterioró. A los 31 años, después de sufrir un doble golpe de estrés relacionado con el trabajo y la muerte de su madre, Kheng se encontró en el hospital cuando su presión arterial sistólica se disparó más allá de la marca de 180 mmHg.

Desde entonces, ha estado tomando atenolol diariamente para frenarlo. «Pero una vez que me olvido de una dosis, mi presión arterial sube, lamenta Kheng. Aunque todavía está tomando fielmente su medicina, espera encontrar tratamientos alternativos para complementar y, con suerte, curar su hipertensión. NATURA pregunta a los médicos de Medicina Tradicional China (MTC) y Ayurveda cómo pueden ayudar a Kheng y a otros pacientes con hipertensión.

* No es su nombre real

Causas de hipertensión:

Según el Sr. VC Ajith Kumar, un médico con Ayush Ayurvédico que tiene 24 años de experiencia, la presión arterial varía de persona a persona dependiendo de la edad, el sexo y la cantidad de trabajo físico y mental que uno realiza.

Los hombres, los ancianos y los que están expuestos a más trabajo mental y físico normalmente mantienen una presión arterial más alta que otros. Las condiciones fisiológicas, como el miedo, la ira y la excitación, también hacen que la presión arterial aumente. Por el contrario, una persona que está descansando o durmiendo mantendrá una presión arterial más baja», explica Ajith.

La práctica ayurvédica también cree que la presión arterial aumenta debido al Vicio de Vatha (vatha es uno de los tres doshas, que mantienen la armonía en el cuerpo). El consumo excesivo de sal, la falta de ejercicio, la preocupación, el insomnio, las enfermedades renales y otras afecciones corrompen el vatha y provocan presión arterial alta. Esto es particularmente evidente en la vejez, especialmente cuando el riñón está afectado. El Director del Colegio de Medicina Tradicional China de Singapur, el Dr. Xiang Ping, un médico chino veterano que tiene 44 años de experiencia en su haber, comparte varios otros factores de riesgo para la hipertensión. Estos incluyen antecedentes familiares (cuando ambos padres tienen presión arterial alta), ingesta excesiva de grasa, consumo excesivo de alcohol a largo plazo, tabaquismo y obesidad. Además, el estrés mental a largo plazo debido a factores ocupacionales y ambientales (como la exposición constante al ruido) e incluso la estimulación visual adversa también pueden elevar la presión arterial.

Como resultado, un paciente con hipertensión generalmente no puede dormir bien y puede experimentar palpitaciones, dolores de cabeza, vértigo e insomnio. También puede sufrir de entumecimiento de las extremidades, pérdida de memoria e incapacidad para concentrarse. Cuando la presión arterial alta se vuelve crónica, los capilares que suministran sangre a los ojos, especialmente a la retina, se ven afectados, lo que resulta en sangrado local y deterioro de la visión. Las arterias que suministran sangre al cerebro pueden incluso romperse, causando hemorragia cerebral y causando parálisis. «El sangrado repetido puede ocurrir en diferentes partes del cuerpo», advierte el Dr. Xiang.

Como la hipertensión es una enfermedad silenciosa, es posible que algunos pacientes no noten síntomas durante años. Sin embargo, el diagnóstico es simple y el tratamiento adecuado puede mejorar en gran medida la calidad de vida del paciente.

Tratar la hipertensión de la manera Ayurveda

Los medicamentos que alivian el vayu (o la respiración) y fortalecen el sistema nervioso son útiles, dice el Sr. VC Ajith Kumar, médico con Ayush Ayurvédico.

Estos incluyen ajo y Sarpagandra (serpentina rauvolfia).

También se puede considerar el tratamiento con Sirodhara. En esta terapia se utilizan aceites medicinales hervidos con sida rhombifolia (milk .olia) y leche. Este aceite se guarda en un recipiente que cuelga del pedestal o del techo de la casa. El paciente se acuesta en el suelo boca arriba y el aceite medicado gotea de un pequeño orificio en la parte inferior del vaso sobre su frente, entre las cejas. Esto ayuda al paciente a dormir bien por la noche y puede provocar una disminución de la presión arterial.

En cuanto a la dieta, evite los alimentos calientes y picantes, la sal y los aceites hidrogenados. Cocine con aceite de almendras y coma muchas verduras, especialmente calabaza amarga, patola y bimbi, para «suavizar» sus intestinos. Evite la colicasia y las variedades amarillas de calabaza. En su lugar, elija frutas secas, naranja, plátano, guayaba y manzanas para mejorar su condición.

En términos de estilo de vida, evite las noches largas y la tensión mental, y descanse tanto como sea posible. Si bien el paciente puede realizar ejercicio físico, se debe evitar levantar pesas pesadas. Mantenga las comidas regulares y las evacuaciones intestinales. Ajith también recomienda dedicar tiempo a la meditación para obtener paz y tranquilidad mental.

El tratamiento de la hipertensión con MTC

MTC requiere un régimen integral para abordar la raíz del problema. El Dr. Xiang Ping, Director del Colegio de Medicina Tradicional China de Singapur, recomienda complementar los medicamentos antihipertensivos con medicamentos chinos, recetados de acuerdo con sus afecciones. Por ejemplo, aquellos con deficiencia en el yin del hígado y el yin del riñón pueden probar las píldoras Liuwei Dihuang (六味地黄丸), mientras que aquellos que tienen deficiencias en el yin y el yang pueden beneficiarse del pegamento Guilu Erxian (龟鹿二仙胶) y las píldoras Jingui Shenqi (金匮肾气丸).

El Dr. Xiang también aconseja a los pacientes que mantengan la calma, un estilo de vida disciplinado y un régimen de ejercicio adecuado, como caminar, hacer gimnasia, taiji y qigong. Siga una dieta ligera rica en vitaminas y proteínas, pero reduzca la sal y el colesterol, y evite fumar y el alcohol. El Dr. Xiang recomienda incorporar más verduras ricas en potasio, como apio y zanahorias, y productos ricos en calcio, como leche, nueces y pescado. Una dieta sencilla que recomienda incluye tres plátanos al día, una ‘sopa de nieve’ cocinada con 100 g de cabeza de medusa y 250 g de castaña de agua, y tomar 200 g de tomates con el estómago vacío todas las mañanas.

Liu Xing, médico senior del Centro de MTC de Primer nivel de Eu Yan Sang con 29 años de experiencia, dice que el tratamiento de la hipertensión con recetas no es suficiente. «Hay un dicho que dice ‘30% de medicación, 70% de mantenimiento'», revela. «Es igual de importante cambiar el estilo de vida.»

El médico principal Liu anima a todos a dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol y alimentos salados y grasos. En su lugar, uno debe tomar más proteína magra y fibra. También se debe realizar un ejercicio adecuado, como caminar, nadar o taiji, especialmente si se tiene sobrepeso.

Sus consejos dietéticos vienen en grupos de tres: tres verduras (berenjena, apio y hongo shitake), tres frutas (sandía, manzana y castaña de agua) y tres tés (baya de espino, crisantemo y semilla de casia). Para las hierbas TCM, recomienda Gastrodia (tianma) y Vid Gambir (gouteng) (para aquellos con yin débil y yang fuerte), Ji Ju Di Huang Tang, una sopa que contiene bayas de goji chinas, crisantemo y raíz de dedalera (para aquellos con hígado débil y yin débil), y Er Xian Tang (para aquellos débiles en yin y yang). Sin embargo, siempre debe consultar a un profesional de la medicina tradicional china para obtener una formulación personalizada.

Liu advierte: «Si no se abordan los síntomas de la hipertensión, se pueden desarrollar enfermedades coronarias, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular, disfunción renal y diabetes.»También aconseja a las personas mayores que sean particularmente cuidadosas. «Según una Encuesta Nacional de Salud de 2004, el 60% de los hombres y el 85% de las mujeres mayores de 70 años padecen hipertensión.»

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