En el Parlamento, un viejo debate ha vuelto a surgir. La semana pasada, Jitendra Choudhury, miembro del Parlamento de Tripura, dijo que Arunachal Pradesh debería otorgar derechos de ciudadanía a los refugiados Chakma. El sábado, el diputado Arunachal Ninong shot respondió que no era posible. Los refugiados de Arunachal no pueden pedir derechos de ciudadanía.

Detrás de este ir y venir yacen décadas de política, así como temas enredados de identidad. fears suscitó temores que son familiares en todos los estados del Noreste, de que las tribus locales fueran «inundadas» por forasteros, de que se apoderaran de tierras ancestrales, de que se eliminaran las frágiles culturas indígenas.

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Por otro lado, están los Chakmas, una minoría étnica y religiosa, que enfrenta persecución y lucha por la ciudadanía desde hace más de medio siglo.

Del «Lago de Lágrimas»

Los Chakmas huyeron de las Colinas de Chittagong, al este de Bangladesh, en la década de 1960. El grupo étnico más grande de las colinas, eran budistas, con su propio idioma y costumbres. Había dos razones para el éxodo.

En primer lugar, la presa de Kaptai, encargada en 1962, arrasó grandes extensiones de sus tierras. Inundó unos 655 kilómetros cuadrados, incluidas 22.000 hectáreas de tierra cultivable. Según investigadores ambientales, el lago creado por la presa desplazó a 1.00.000 personas tribales, el 70% de ellas Chakmas. Partes de la ciudad de Rangamati, la capital de Chittagong Hill Tracts, incluido el palacio de Chakma Raja, también quedaron sumergidas. Los Chakmas en Chittagong a menudo llaman al embalse de Kaptai el «Lago de Lágrimas».

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En segundo lugar, los Chakmas étnicos, culturales y religiosos distintos se habían resistido a su inclusión en Pakistán Oriental después de la partición, y luego en Bangladesh. Después de que Bangladesh obtuviera la independencia en 1971, los Chakmas se organizaron para luchar por los derechos de los grupos indígenas que vivían en las colinas. En 1972, se formó el Shanti Bahini para ganar autonomía para los Chakmas a través de una lucha armada. A lo largo de las décadas, oleadas de violencia por parte del Ejército de Bangladesh enviarían a Chakmas a través de la frontera, buscando refugio en la India.

Un informe de 1987 registra que 45,000 refugiados se filtraron en Tripura durante dos semanas y fueron alojados en campamentos improvisados y hacinados establecidos por el gobierno estatal. Trajeron consigo historias de violaciones, asesinatos y desplazamientos. El gobierno de Bangladesh, según el informe, accedió a acoger de nuevo a 24.000 refugiados, pero los Chakmas, seguros de que morirían al otro lado de la frontera, no se marcharían. A mediados de julio de 1986, el presidente Hussain Muhammad Ershad dijo al parlamento de Bangladesh que 1.000 personas habían muerto en la violencia en la década anterior. El Shanti Bahini, señala el informe de 1987, situó el número de muertos en 10 veces la cifra.

En 1997, se firmó el acuerdo de paz de Chittagong Hill Tracts. El gobierno de Bangladesh aceptó recuperar a los refugiados Chakma en Tripura y rehabilitarlos. Sin embargo, en 2003 se informó de que el Gobierno había dejado de dar raciones a 65.000 refugiados que habían regresado de Tripura. Ahora son desplazados internos, refugiados una vez más. Casi dos décadas después del acuerdo, todavía se está discutiendo una hoja de ruta para implementarlo.

Los Chakmas de Arunachal Pradesh todavía viven en condiciones miserables, sin derechos sobre la tierra, tarjetas de racionamiento, acceso a las escuelas después del nivel primario o empleos. Crédito de la foto: Pronib Das / HT

A la’tierra vacante’

La India concedió la entrada a los refugiados Chakma, pero eligió una política imperiosa de reasentamiento. Miles de Chakmas llegaron a través de las colinas Lushai en Mizoram, entonces parte de Assam indiviso. Algunos se quedaron con los Chakmas ya en las colinas de Lushai, pero miles fueron trasladados a Arunachal.

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En 1964, Vishnu Sahay, entonces gobernador de Assam, envió una misiva al ministro principal: «Se me ocurrió que podríamos tener problemas entre los Mizos y los Chakmas en el distrito de Mizo. Estos Chakmas serían personas muy adecuadas para entrar en la división de Tirap de NEFA, donde se encuentran fácilmente terrenos baldíos.»

Así que, entre 1964 y 1969, los Chakmas se asentaron en los distritos de Tirap, Lohit y Subansiri de la Agencia de la Frontera Noreste. Esta» tierra desocupada», que más tarde se convertiría en Arunachal, protestó. Pero en ausencia de un gobierno elegido por el pueblo en la agencia fronteriza, nadie escuchó las protestas de los pueblos indígenas. En su libro Stateless in South Asia: The Chakmas between Bangladesh and India, Deepak K Singh describe cómo, con el surgimiento de la Unión de Estudiantes de Todo Arunachal Pradesh en la década de 1980, la resistencia indígena a los refugiados Chakma se fortaleció.

A medida que el movimiento antiextranjeros ganaba terreno en el estado, y de hecho en todo el Noreste, significaba que ninguna población migrante era bienvenida. En Arunachal, según Singh, el sindicato de estudiantes concentró sus energías en los Chakmas asentados allí.

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A los refugiados Chakma que salieron de Assam, Tripura y Mizoram se les concedieron derechos de ciudadanía y se les reconoció como Tribu Registrada. En Arunachal, la ciudadanía de los Chakmas se vinculó a la cuestión de los derechos sobre la tierra. Arunachal goza de protecciones constitucionales especiales que garantizan que los indios no indígenas no puedan comprar tierras en el estado, y mucho menos refugiados de otros países.

En una región escasamente poblada, además, se temía que la concesión de derechos de ciudadanía a los Chakmas cambiaría la demografía e influiría en los resultados de las votaciones en detrimento de la población indígena. El sindicato de estudiantes movilizó el apoyo popular para su demanda, ya que acusó al estado indio de usar la región como un «vertedero» para migrantes y refugiados.

Centro versus estado

Inevitablemente, la cuestión de la ciudadanía para los Chakmas se convirtió en una pelea política entre Arunachal y el Centro. Mientras el sindicato de estudiantes coreaba «Chakma Regresa», los partidos políticos del estado abordaron el tema con presteza. En 1995, por ejemplo, el gobierno del Congreso encabezado por Gegong Apang amenazó con dimitir a menos que el Centro trasladara a los refugiados del Estado. Sin embargo, el Centro se conformó con mantener el statu quo.

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Hasta ahora, eso es. El destino de Chakmas ha sido absorbido por una nueva vertiente de la política que ganó terreno después de que el Partido Bharatiya Janata llegara al poder: el proyecto para facilitar la ciudadanía a las «minorías religiosas» que han buscado refugio en la India. Bajo el Proyecto de Ley de Ciudadanía (Enmienda) de 2016, esto incluía a Hindúes, Budistas, Jainistas, Sijs, Parsis y cristianos de Afganistán, Bangladesh y Pakistán, todos refugiados no musulmanes, en resumen.

En 2015, el Tribunal Supremo ordenó al Centro que otorgara la ciudadanía a los refugiados Chakmas y Hajong hindúes en Arunachal, alimentando la ira fresca en el estado. Este año, el Centro anunció que estaba todo listo para otorgarles el estatus de ciudadanía.

Los Chakmas ahora están atrapados entre versiones en competencia de políticas de identidad, una que emana del Centro y la otra de la región. Aparte de Arunachal, hay una nueva animosidad de las tribus indígenas hacia los refugiados en Mizoram, que creó un Consejo de Distrito Autónomo Chakma en 1972. Los grupos tribales ahora hacen campaña por la expulsión de todos los «extranjeros Chakma» que entraron en el estado después de 1950.

Mientras tanto, miles de Chakmas en Arunachal todavía viven en condiciones miserables, sin derechos sobre la tierra, tarjetas de racionamiento, acceso a escuelas después del nivel primario o empleos. Las políticas imperiosas del Centro y la política de identidad del Estado han generado un terrible costo humano.

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