döden var alltid en källa till mysterium för människor runt om i världen. Men vad händer när vi raderar den osynliga gränsen och gör de döda till en sak att dyrka?

aldrig för långt från varje större händelse, religionen var alltid kraftfull och aldrig på jakt efter anhängare. Men varje religion är beroende av tro, och Tron måste hållas vid liv på alla möjliga sätt.

det är därför vi idag berör en av historiens mest makabra hemligheter. Som om de kommer direkt från en sekelskiftets skräckfilm, kommer de mystiska och lite skrämmande Katakombhelgen inte att misslyckas med att höja håren på ryggen men kommer också att låta dig ställa några ganska tabufrågor.

död på displayen? Forntida mysterier och länge glömda gravkammare? De gåtfulla kristna martyrerna? Den fascinerande historien om Catacomb Saints har allt-och sedan lite! Gör dig redo att dyka djupt in i intriger, mysterier och den morbida vördnaden av långa döda martyrer – när vi avslöjar de mörka hemligheterna i religiös tillbedjan.

Entombed: Ursprunget till Catacomb Saints

historien om Catacomb Saints tar oss långt tillbaka i tiden, hela vägen till den tidigaste början av kristendomen i Rom . Vi vet alla att historien om en av världens stora religioner hade en mycket grov start. Från deras första steg LED Kristi anhängare mycket. Förföljelser, exil, martyrskap och pogromer – dessa var de sorgliga och tumultiga egenskaperna hos de första århundradena av kristendomen.

men saker förändras, världens stora scen skiftar och rör sig, och det som en gång förföljdes – blir äntligen accepterat. Och så blev kristendomen den statliga religionen i Rom. År 380 e. Kr. utfärdade kejsaren Theodosius I edikt av Thessalonika, sätta stopp för det dystra ödet som kristna var tvungna att uthärda och inleda folket i Rom i en ny era av religiös tillbedjan.

så snart den nya religionen avgjordes och blev accepterad blev den hedniska begravningsutövningen av kremering föråldrad. Människor skiftade sin tro mot Uppståndelsens historia, och ganska snart blev inhumation det populära valet. Gravar, sarkofager och utarbetade gravar för de rika tog snabbt över, och tjänstemännen i Rom hade slut på begravningsutrymme.

det var då skapandet av stora, Spretande och ofta komplexa katakomber började. Dessa kavernösa tunnelsystem var ingen nyhet-etruskerna etablerade dem i tider före Rom och det gav medborgarna en grund att arbeta från.

 Catacombe di San Pancrazio under basilikan i Trastevere, Rom. (Frankix / Adobe Stock)

Catacombe di San Pancrazio under basilikan i Trastevere, Rom. (Frankix / Adobe Stock)

strax efter byggdes många separata katakomber som snarkade sig under gatorna i Rom, hemliga och full av mysterium – och några av dem sträcker sig så mycket som 12,5 miles (20 kilometer). Och inom dem, tyst sova under en stad så full av liv och jordiska läckerheter, låg kropparna av fromma kristna, martyrer och medborgare, stumma gåtor begravda för en evighet att komma.

Beeldenstorm: Europas stora ikonoklasm

vår makabra historia tar ett stort steg framåt och in i 16-talets Europa. Roms kusliga katakomber är länge glömda och dolda i mysterium, men händelserna som utvecklades så många århundraden senare gav dem fortfarande en viktig roll att spela.

mellan 1522 och 1566 skakades Europa alltmer av en serie attacker mot den katolska kyrkan – attacker som var en del av den ökända protestantiska reformationen . Centrerad i Nederländerna leddes dessa attacker, även känd som den stora Ikonoklasmen, av upproriska kalvinistiska protestantiska folkmassor och de spred sig snart till andra delar av Europa.

denna stora ikonoklasm var en serie utbrott som involverade förstörelse av religiösa bilder av den katolska kyrkan. Resultatet av dessa upplopp var dödligt för den katolska Kristendomens konstnärliga arv , med många värdefulla bitar och reliker som oåterkalleligt förlorades.

  • Synodus Horrenda: den makabra rättegången mot Pope Formoso lik
  • kan det finnas en tredje Bamiyan Buddha, dold i århundraden?
  • vetenskap kontra Religion om vårt Forntida ursprung: Vad händer om de båda har fel?

förstörelse av religiösa bilder av de reformerade i Zurich, 1524. (Uploadalt / Public Domain)

förstörelse av religiösa bilder av de reformerade i Zurich, 1524. (Uploadalt / Public Domain )

altarstycken, förfädersmonument, vägkors och helgons reliker var alla riktade och sällan räddade. Under några år drabbades den katolska kyrkan av ett stort slag både för sin trovärdighet och styrkan i dess följd – och tron behövde återställas.

tillbaka från mörkret: Catacomb Saints

det finns en kraft i makaber bildspråk, och vad är mer morbid och mystisk än långa döda martyrer och trasiga skelett som utstrålar en aura av tider sedan länge glömt? Med den plötsliga förlusten av många reliker och konstverk beslutade katolska tjänstemän att använda sig av de senaste återupptäckterna av Roms underjordiska katakomber 1578, vilket skapade en unik plan för att återuppväcka den skakade tron hos dess anhängare över hela Europa.

och under årtiondena efter den stora Ikonoklasmen grävde Vatikanens tjänstemän systematiskt upp tusentals skelett som låg begravda i Roms labyrintiska katakomber och skickade dem till städer och kyrkor över hela Europa. Dessa skelett hade vanligtvis ingen betydelse – de var resterna av Roms tidiga kristna medborgare, med bara en handfull som de möjliga resterna av kristna martyrer.

ändå gick kyrkans tjänstemän i stor utsträckning för att dekorera dessa rester och täckte dem i de dyraste juvelerna, kronorna, pärlorna och guld – och silvertråden och på ett sätt skapade de utarbetade och rika konstverk-med en omisskännlig makaber anteckning.

 skelett av Katakomb Saint-St. Innocentius. (Neitram / CC BY-SA 4.0)

skelett av Katakomben Saint-St. Innocentius. (Neitram / CC BY-SA 4.0)

gåtan och populariteten hos dessa nyfunna ’helgon’ spred sig snabbt genom Europas rika katolska städer, och strax efter hade varje större stad sin egen mumifierade martyr. Helgon och martyrer som Demetrius, Pancras, Vibiana, Saturninus, Verena, Munditia och Honoratus blev snabbt de stolta relikerna från städer i Tyskland, Österrike och Schweiz – även om de var resterna av mestadels okända och vanliga människor. Några av dessa duplicerades till och med, med olika städer som hade resterna av samma ’helgon’.

men människor är ofta beroende av tro-och en bra historia full av mysterium är alltid lätt att tro på. Med lite noggrant bevakad hemlighet lyckades den katolska kyrkan stärka tron på sin flock över hela Europa och ge ny mening åt Roms forntida döda.

Defiant in Faith: Saint Pancras of Rome

ett helgon är särskilt viktigt för berättelsen om Katakombhelgen – en berättelse full av tidig kristen gåta och dess ikoniska envisa tro. Den historien är den av Saint Pancras, en martyr av tidig kristendom vars påstådda rester skulle ha en vild resa som sträcker sig över århundraden.

född i Frygien omkring 289 e.Kr. förlorade Pancras sina föräldrar i ung ålder och hamnade i Rom under vård av sin farbror. I denna vidsträckta metropol blev Pancras en hängiven kristen, hans tro präglades av extraordinär iver.

och så, under de ökända förföljelserna av kristna under Diocletians styre i 303 e .Kr., fångades den fjortonåriga Pancras och beordrades att utföra ett hedniskt offer till de romerska gudarna. En hängiven kristen, Pancras avböjde och trotsigt stod vid sin tro, även när duschat med löften om guld och rikedom. Till sist, som ett resultat av hans trots och fasta tro, blev Pancras martyr – halshuggad av romerska soldater på Via Aurelia.

hans kropp hamnade i katakomberna under Rom, och istället för att ge upp till evig vila slutade det med en ganska resa. Idag vilar dessa rester på ett sätt som är atypiskt för en tidig kristen martyr, men Saint Pancras verkar inte tänka på det – om det verkligen är honom trots allt.

The Armored Saints: One Final Vigil

redo i en trotsig och defensiv hållning dominerar ett majestätiskt pansarskelett det inre av kyrkan St.Nicholas I Wil, Schweiz. Den hisnande display fascinerar varje åskådare-omsorgsfullt smides silver Rustning fylld med rika gyllene detaljer, sakkunnigt gjutna emblem och beslag, en mängd skönhet. Bakom den dystra, hjälmade skallen sprider en stor gyllene halo ut i alla riktningar, vilket ger denna pansarhelgon en kraftfull och helig aura.

 poserade Catacomb Saint-St. Pancras på utställning i Wil, Schweiz. (DBU / CC BY-SA 3.0)

poserade Catacomb Saint-St. Pancras på utställning i Wil, Schweiz. (DBU / CC BY-SA 3.0)

dessa är de påstådda resterna av Saint Pancras, som anlände till Schweiz på 1600-talet, i efterdyningarna av den stora Ikonoklasmen. Det häpnadsväckande och detaljerade sättet på vilket det visas gör detta skelett till det mest populära och lätt igenkännliga av Katakombhelgen.

men Pancras är inte den enda som har ett sådant rykte-Tyskland, Schweiz och Österrike är prickade med rester som tillskrivs stora martyrer och helgon som st. Leontius, St. Deodatus, St. Maximus, St. Domitian och hundratals andra-var och en överdådigt dekorerad; en stum spegel som speglar katolicismens rika och militaristiska förflutna.

i modern tid, när Sekretess inte längre är lätt att underhålla och ordet kom ut att många av dessa heliga inte är så heliga trots allt, beslutade ett stort antal kyrkor att förstöra eller inte längre visa dessa så kallade Katakombhelgon. Och så , den sista delen av resan för dessa dödliga rester av romerska kristna, hamnade i dammiga källare och avskild förvaring – långt ifrån de hängivna nyfikna ögonen.

död och mysterium: Konst för den förvärvade smaken

Bejeweled och överdådigt inredda, dessa reliker anses allmänt vara en unik form av Kristen konst. I ett försök att betona heligheten hos dessa ’heliga’ gick Vatikanens tjänstemän i bländande längder och dekorerade dem – nästan alla dessa Katakombhelgon är täckta huvud mot häl i dyrbara juveler och dyra kläder. Både kyrkan och den europeiska adeln saknade aldrig pengar, så de tvekade inte att se till att en enda blick på de heliga relikerna skulle starta en eld i hjärtat hos dem vars tro vacklade.

  • den mörka underjorden i Paris katakomberna
  • radera historia: varför Islamiska Staten blåser upp antika artefakter
  • Disbelieve det eller inte, forntida historia tyder på att ateism är lika naturligt för människor som Religion

Katakomb helgon täcktes huvud till häl i dyrbara juveler och dyra kläder av Vatikanen. (DALIBRI / CC BY-SA 4.0)

Katakomb helgon täcktes huvud till häl i dyrbara juveler och dyra kläder av Vatikanen. (DALIBRI / CC BY-SA 4.0)

och i processen lyckades de skapa makabra konstverk, var och en unik och fascinerande. Under de senaste åren, Katakomb helgon blev populär ännu en gång, med många konstfotografer och författare, som Paul Koudounaris och Christian Boss, återupptäcka dessa bitar och främja en ny form av ’mörk turism’ .

på kanten: helgerån eller något annat?

för många kristna är ämnet för Katakombhelgen fortfarande en källa till argument och många djupare frågor som rör fromhet och helighet. Vi får chansen att ställa några avgörande frågor här-kan det vara så att denna ’handel’ i dödliga rester berörde helgerån?

i den 19: e århundradet, runt den tid då äktheten av reliker kom i fråga, en hel del människor tog upp frågan om simony – handlingen att sälja kyrkans Roller, kontor och reliker. Men sanningen är att kyrkan uttryckligen såg till att undvika simony, och istället höjdes medlen genom att debitera köparna för den berömda dekorationen, transporten, samt induktion och välsignelse.

onödigt att säga, att en hel del pengar spenderades och tjänade på Katakomb helgon, även om många av dem var vanliga kvarlevor – ett faktum som var tillräckligt för att reta några hängivna tjänstemän. På ett sätt bröts den ikoniska andan av fromhet och andlighet av dessa kraftigt juvelerade och guldtäckta skelett, som ofta visade rikedomen i en viss stad eller familjen som ägde dem.

hur som helst är denna verkligt makabra och oroande form av tillbedjan, och vissa skulle säga konst, tillräckligt för att börja oss undra över trons sanna natur. Är juveler och gyllene spetsar en del av kristen fromhet ? Och ska de vördade döda lämnas för att vila i fred? Försök att svara på dessa frågor-det kanske inte är så lätt.

 återspeglar den makabra formen av tillbedjan och kraftigt juvelerade skelett fromheten hos Katakombhelgen? (AndreasPraefcke / Public Domain)

återspeglar den makabra formen av tillbedjan och kraftigt juvelerade skelett fromheten hos Katakombhelgen? (AndreasPraefcke / Public Domain)

slutsats

sanningen är att Katakombhelgen inte är den enda sådana visningen av skelett i världen. Delvis bevarade rester av de gamla döda har länge varit gawked på och tjänat från, så mycket att det verkligen väcker frågan om vikten av helighet världsliga kvarlevor. Många platser är populära för stora samlingar av skelett eller mumier – Paris katakomber, Nazca mumier i Peru, Fiesta de las Natitas i La Paz, Bolivia, den makabra Sedlec Ossuary i Tjeckien och Capuchin katakomberna i Palermo – listan fortsätter.

men hur som helst ser du på det, den kusliga historien om Katakombhelgen kan ge oss en inblick i en helt ny konstvärld – en fascinerande blandning av rikedom och död, en makaber symbios av två fullständiga motsatser. Och utan tvekan är denna kombination oförglömlig – en kombination som kommer så nära tabu och skapar en sjuklig fascination som gör att vi vill ha mer!

översta bilden: Katakomb Saint – Saint Gratian. Källa: Xenophon / CC BY-SA 4.0 .

Av Aleksa Vučković

Kyrkans Tidiga Historia. Datum Okänt. Livet i det antika Rom & de tidiga kristna . Finns på: www.earlychurchhistory.org
Empire de La Mort. Datum Okänt. Online-resurs för Charnel hus och begravnings katakomber . Finns på: www.empiredelamort.com
Koudounaris, S. 2013. Fotogalleri: extraordinära bilder av Katakomben ’helgon’ . Den Katolska Härolden. Finns på:
www.catholicherald.co.uk/commentandblogs/2013/09/17/photo-gallery-extraordinary-pictures-of-the-catacomb-saints/
Therelikvarian i metall relikvarium. 2018. Saint Thomas Becket: mord på Canterbury Cathedral . Reliquarian. Finns på: www.reliquarian.com

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.