Chaparral Canyon Feuer in der Nähe von Rancho Peñasquitas (1995) Foto von Rick Halsey

Obwohl viele Chaparral-Pflanzenarten für die Keimung einen Feuerstich (Hitze, Rauch oder verkohltes Holz) benötigen, ist Chaparral nicht an Feuer per se „angepasst“. Vielmehr sind einzelne Arten an bestimmte Feuerregime angepasst, die Jahreszeit, Häufigkeit, Intensität und Schwere der Verbrennung betreffen. Trotz der feuerbasierten Regenerationsanforderungen einiger einzelner Arten ist die Chaparral-Gemeinschaft selbst außerordentlich widerstandsfähig gegen sehr lange Zeiträume ohne Feuer. Chaparral mit mehr als hundert Jahren altem Wachstum bleibt ein produktives, dynamisches Ökosystem. In der Tat benötigen Samen vieler Chaparral-Pflanzen tatsächlich 30 Jahre oder mehr angesammelte Laubstreu, bevor sie erfolgreich keimen können.

Foto Mai 2002 von Isabelle Kay

Camp Elliot Chaparral Reserve (in der Nähe von Miramar Marine Airbase) – vor Cedar Fire

Foto 3. November 2003 von Isabelle Kay

Camp Elliot Chaparral Reserve — nach Cedar fire

Foto 3. November 2003 von Isabelle Kay

Camp Elliot Chaparral Reserve Blick NW auf Scripps Ranch. Pinapple aussehende Pflanzen sind Yucca, die

das Feuer überlebt haben (90% Überlebensrate) und jetzt blühen.

Als Reaktion auf Feuer können Chaparral-Sträucher und Stauden in fünf verschiedene Gruppen eingeteilt werden, von denen jede ihre eigene Überlebensstrategie hat:

Obligatorische Resprouter: Überleben Sie Brände nur durch Resprouting (Toyon und Scrub Oak).

Toyon Resrouting von der Basis Foto von Rick Halsey

Scrub oak resprouting from base Foto von Rick Halsey

Obligate Sämaschinen: Erwachsene Pflanzen sterben im Feuer. Samen benötigen ein Feuer Cue zu keimen (ceanothus).

Foto von Rick Halsey

Ceanothus-Sämlinge nach dem Zedernfeuer

Endemische Feueranhänger: Einjährige. Samen benötigen ein Feuer Cue zu keimen (whispering bells).

Foto von Rick Halsey

Whispering bells

Fakultative Sämaschinen: Adulte Pflanzenresprouts und Samenkeimung werden durch einen Feuerstich (Chamise) verstärkt.

Reife Chamise und Sämlinge Foto von Rick Halsey

Häufige Feuer Anhänger: Einjährige. Samenkeimung durch einige Feuer Cue (Löwenmaul) verbessert.

Snapdragon Foto von Rick Halsey

Die Suche nach der Dynamik der Keimung nach dem Brand ist eine erstaunliche Geschichte, die sowohl wissenschaftliche Disziplin als auch Vorstellungskraft umfasst. Die erste Spezies, die auf verkohltes Holz reagierte, war Whispering Bells im Jahr 1977 von D.T. Wicklow. Obligate Aussaatsträucher, wie die Mehrheit der Ceanothus- und Manzanita-Arten, könnten als die wahren „Chaparralianer“ angesehen werden, da ihr Lebenszyklus ein für das Chaparral-Ökosystem spezifisches Feuerregime erfordert. Es gibt andere Pflanzen, die ihre Geheimnisse bewahren. Zum Beispiel kann Mission manzanita einige Feuer Cue für die Keimung erfordern oder nicht. Die Art häufig resrouts, aber Sämlinge der Art erscheinen in reifen chaparral steht und nach dem Brand Umgebungen nicht existent oder extrem selten zu sein. Ob sich etwas in der Umwelt genug verändert hat, um die Keimung zu verhindern, oder ob andere Mechanismen beteiligt sind, wissen wir nicht.

Banner Grade Chaparral Recovery (April, 2005) Foto von Barbara Barnes

Die Idee, dass älterer Chaparral für die Entstehung großer Brände verantwortlich ist, hängt mit einem der am häufigsten wiederholten Missverständnisse in Bezug auf das System zusammen: Frühere Brandbekämpfungsbemühungen haben es ermöglicht, dass sich innerhalb des Chaparral eine „unnatürliche“ Ansammlung von Bränden entwickelt, die zu riesigen, katastrophalen Waldbränden führen. Dieser Glaube scheint auf der falschen Anwendung von Studien in Bezug auf trockene Ponderosa-Kiefernwälder zu beruhen, die zeigen, dass das Unterholz im letzten Jahrhundert aufgrund erfolgreicher Brandbekämpfungsaktivitäten zugenommen hat. In der Vergangenheit brannten in Abständen zwischen 4 und 36 Jahren Oberflächenbrände durch diese Wälder, um das Unterholz zu beseitigen und ein ökologisch ausgewogeneres System zu schaffen. Diese Schlussfolgerung hat jedoch nichts mit kalifornischen Buschland zu tun.

Eine detaillierte Analyse historischer Branddaten hat gezeigt, dass Brandbekämpfungsmaßnahmen nicht nur das Feuer in Chaparral in Südkalifornien nicht ausschließen konnten, wie dies in Ponderosa-Kiefernwäldern der Fall war, sondern dass die Anzahl der Brände tatsächlich mit dem Bevölkerungswachstum zunimmt. Wann immer Chaparral brennt, geht alles, egal wie alt. Dies ist charakteristisch für ein Kronenfeuerregime im Gegensatz zu dem Oberflächenfeuertyp, der in Ponderosa-Wäldern gefunden wird. Ein junger, 5-jähriger Stand von Chaparral hat bereits mehr als genug Material produziert, um bei extremen Windbedingungen in Santa Ana, wenn alle katastrophalen Brände auftreten, ein Lauffeuer über die Landschaft zu tragen. Insgesamt, Wie alt ein wiederhergestellter Chaparral-Stand ist, hat sehr wenig mit seinen Brennchancen zu tun. Das Wetter ist die primäre Determinate sowohl in Feuer Größe und Ausbreitung.

Das Verständnis der Beziehung des Chaparral zum Feuer ist wichtig, da das System unglaublich empfindlich auf erhöhte Feuerhäufigkeit reagiert. Wenn die Öffentlichkeit der Meinung ist, dass Chaparral brennen muss und ältere Bestände ungesund sind, führt dies zu Landbewirtschaftungspolitiken, die den Fortbestand des Systems gefährden könnten. Wenn das Intervall zwischen den Bränden unter 10 bis 15 Jahre fällt, werden viele Pflanzenarten eliminiert und Chaparral wird zerstört, typischerweise durch nicht einheimisches, unkrautartiges Grünland ersetzt.

Alte Chaparral-Bestände gehören zu den wertvollsten natürlichen Ressourcen der Region und müssen geschützt werden. Obwohl es in ganz Kalifornien immer noch große Spuren von Chaparral gibt, wird die Kombination aus erhöhter Feuerhäufigkeit und Entwicklung die Gesundheit und Integrität des Ökosystems im nächsten Jahrhundert ernsthaft beeinträchtigen. Da die Bevölkerung Kaliforniens weiter wächst, nimmt das verfügbare Flachland schnell ab und Entwickler suchen im Hinterland nach zusätzlichen Baumöglichkeiten. In Anbetracht der Entwicklung, der erhöhten Feuerhäufigkeit und der Möglichkeit anhaltender Dürrebedingungen sieht die Zukunft für die verbleibenden Bestände von Chaparral in Südkalifornien äußerst schwierig aus.

Bildnachweis:

Barnes, B. (2005). Verschiedene Fotografien aus San Diego County, 2005. WhiteSage [email protected]

Kay, I. (2002-2003). Fotos von Camp Elliot Chaparral Reserve. Abgerufen am 20. März 2005 aus Daniel Udovics Fotogalerie zur Wiederherstellung eines obligaten Pflanzen-Bestäuber-Mutualismus nach dem Brand bei http://yucca.uoregon.edu/wildfires.html

Halsey, RW (2005). Fotos von Rancho Peñasquitos, Toyon, Gestrüpp Eiche, ceanothus, Chamise. Abgerufen am 24. April 2005 vom Southern California Chaparral Field Institute unter http://www.californiachaparral.com/pages/1/index.htm

Halsey, RW (2005). Fotos von Löwenmaul und flüsternden Glocken. In Feuer, Chaparral und Überleben in Südkalifornien. San Diego, CA: Sunbelt Publikationen.

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