Sir Charles Algernon Parsons (1854-1931) war ein britischer Ingenieur, der die Dampfturbine perfektionierte, die seinen Namen trägt.

Charles Parsons wurde am 13.Juni 1854 in London geboren. Sein Vater, William Parsons, 3d Earl of Rosse, war ein angesehener Astronom und irgendwann Präsident der Royal Society. Charles und seine Brüder wurden von bedeutenden Gelehrten unterrichtet, die im Observatorium seines Vaters in Birr Castle, Parsonstown (heute Birr), in King’s County, Irland (Offalay, Eire), arbeiteten. Er besuchte das Trinity College in Dublin (1871-1873) und die Cambridge University (1873-1877), wo er sich in Mathematik auszeichnete. Anschließend arbeitete er in den Armstrong Engineering Works in Newcastle-upon-Tyne (1877-1881).

1884 schloss sich Parsons einer Gateshead-Partnerschaft an und betrat das neue Gebiet der Elektrotechnik. Die Produktion von billigem Strom in Mengen erforderte Antriebsmaschinen mit Leistungen und Wirkungsgraden, die weit über denen von Kolbenmotoren lagen. So entwickelte Parsons die Dampfturbine, eine Maschine mit einer langen konzeptionellen, aber keiner praktischen Geschichte. Strom, der sich frei von hohen zu niedrigen Drücken ausdehnt, nimmt Geschwindigkeit an und kann einen Strahl bilden, der auf ein Turbinenrad auftreffen und nützliche Arbeit liefern kann. Um jedoch das Beste aus einem Hochdruckstrahl herauszuholen, müsste sich eine einstufige Turbine mit Geschwindigkeiten drehen, die über den Kapazitäten der dann verfügbaren Materialien liegen. Durch die Einstellung einer Reihe von Turbinenrädern auf einer Welle und die Begrenzung des Druckabfalls zwischen benachbarten Rädern konnte Parsons die Wellen- und Umfangsgeschwindigkeiten auf akzeptable Grenzen reduzieren. Indem er Dampf über die Turbinenschaufeln expandieren ließ, konnte er die Leistung weiter verbessern;und indem er den Dampf zwischen ein Paar gekoppelter, aber entgegengesetzter Turbinensätze einführte, vermied er Stöße auf die Endlager. Er patentierte diese und andere Innovationen im Jahr 1884.

Elektrische Generatoren arbeiteten dann mit etwa 1.500 Umdrehungen pro Minute (U / min), während Parsons ‚Turbine mit 18.000 U / min arbeitete. Unerschrocken entwarf und baute er einen Generator, der für die direkte Kopplung geeignet war. So wurde der Turboalternator geboren, und bis 1889 waren mehrere hundert im Einsatz, hauptsächlich für die Schiffsbeleuchtung. In diesem Jahr gründete Parsons seine eigenen Werke in Newcastle und konzentrierte sich zunächst auf große Turboalternatoren für die städtische Stromversorgung.

1894 wandte sich Parsons den Marineanwendungen der Dampfturbine zu und baute die Turbinia, die 100 Fuß lang war und 44 Tonnen verdrängte. Nach vielen Experimenten mit Schraubenkonstruktionen erreichte es 1897 Geschwindigkeiten von 34 Knoten. Trotz anfänglicher Apathie wurde die Turbine ab 1905 Standard in britischen Kriegsschiffen. Für schnelle Liner bewies die Turbine bald ihre Wirtschaftlichkeit; und mit Parsons ‚Entwicklung geeigneter Getriebestränge wurde der Hubkolbenmotor von vielen langsameren Schiffen verdrängt. Er wurde 1911 zum Ritter geschlagen und starb am Feb. 11, 1931, in Kingston, Jamaika.

Weiterführende Literatur

Eine Biographie von Parsons ist Rollo Appleyard, Charles Parsons: Sein Leben und Werk (1933). Eine Broschüre von Robert Hodson Parsons, Die Dampfturbine und andere Erfindungen von Sir Charles Parsons (1942; rev. ed. 1946) nützlich. Die historische Szene und der Hintergrund sind in Henry Winram Dickinson, A Short History of the Steam Engine (1938; 2d ed. 1963). □

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